Les cigares cubains sont chers, pourquoi?

LA HAVANE, 30 mai Une boîte de Habanos, l’appellation protégée des cigares cubains, peut coûter des milliers de dollars.

Pour cause, chaque cigare est roulé à la main et passe par environ 500 étapes, de la graine à l’objet final.

Narrateur : Les cigares cubains ont la réputation d’être le produit du tabac le plus onéreux du monde. Une boîte de Habanos de bonne qualité peut coûter des milliers de dollars.

Mais au cours des 25 dernières années, les cigares fabriqués dans d’autres pays des Caraïbes et d’Amérique centrale sont devenus comparables en termes de qualité, de régularité et de coût. Pire encore pour les fumeurs américains, le cigare cubain pourrait être un faux.

Certains experts suggèrent que jusqu’à 95 % de tous les cigares cubains vendus aux États-Unis sont en fait des contrefaçons. Alors pourquoi les cigares cubains sont-ils si désirables ? Et pourquoi ils sont si chers ? Depuis plus de 200 ans, la culture de la fabrication des cigares à Cuba n’a pas changé.

Au cours d’un processus qui prend environ un an, les feuilles de tabac sont cultivées, récoltées et suspendues dans des séchoirs appelés secaderos avant qu’une lente fermentation ne se produise, ce qui améliore la saveur, l’arôme et les caractéristiques de combustion.

Chaque feuille est inspectée pour son type, son apparence et sa qualité, puis remise à un torcedor, un rouleur de cigares hautement qualifié, très respecté dans la société cubaine.

José Castelar Cairo : « Je m’appelle José Castelar Cairo. Je travaille ici, à La Triada. Je suis fabricant de cigares depuis 61 ans. Pour fabriquer des cigares ici à Cuba, nous dépendons de cinq types de feuilles : une feuille appelée ligero, qui est celle qui donne de la force au cigare ; une autre feuille appelée seco, celle qui a l’arôme ; une autre feuille appelée volado, qui est chargée de la combustion à l’intérieur du cigare.

Elle est suivie par la sous-cape qui enveloppe le ligero, le seco et le volado. Et la dernière feuille est la cape, qui est ce que je fais, est celle qui habille le cigare, et la cape donne de la présence au cigare. »

Narrateur : Le cœur de la production de cigares cubains se trouve à Pinar del Río, la province la plus à l’ouest de l’île, où sont cultivés 70 % du tabac à cigares haut de gamme utilisé par les cigarettiers d’État.

Les producteurs de tabac cubains affirment que l’influence fondamentale sur la qualité est le terroir de la région, c’est-à-dire les facteurs environnementaux uniques qui affectent une récolte.

Richey Morin Rico : « La première chose à considérer comme le meilleur cigare du monde est que quatre facteurs le rendent unique. Il s’agit du sol où il est cultivé, du climat de la région où il est cultivé, du travail manuel et de la variété de tabac noir utilisée.

Je sais qu’ils ont essayé de s’emparer de la souche, de la graine et du savoir-faire à maintes reprises. Pourtant, dans tous les endroits où ils l’ont mise dans des conditions similaires, elle n’a pas été obtenue de la même façon. »

Narrateur : Mais certains connaisseurs de cigares affirment aujourd’hui que les cigares de pays comme le Nicaragua et la République dominicaine, que l’industrie appelle les cigares du Nouveau Monde, sont devenus à la fois désirables et fiables sur le marché.

Mitchell Orchant : L’offre s’est incroyablement améliorée. Les présentations sont excellentes, les mélanges sont excellents, la construction est excellente. De manière très générale, les cigares du Nouveau Monde sont de meilleure qualité que les cigares de la Havane parce qu’ils ont de meilleures procédures de contrôle de la qualité.

Les Havanes ont été très en retard sur le plan du contrôle de la qualité. Je dirais que, sur une boîte moyenne de cigares cubains, 25 cigares, il n’est pas rare d’en trouver trois qui sont inacceptables en termes de qualité, généralement en termes de construction plus que de mélange

En revanche, sur une boîte moyenne de 25 cigares du Nouveau Monde, je m’attends à ce que les 25 soient absolument parfaits.

Narrateur : Malgré les lacunes du contrôle de la qualité, Mitchell, qui est un expert en Habanos vintage, préfère toujours les cigares cubains.

Orchant : Je dirais que je fume huit Havanes pour deux cigares du Nouveau Monde, et j’adore absolument les Havanes. Mais j’apprécie aussi beaucoup les cigares du Nouveau Monde. C’est bien de mélanger les choses parce qu’il n’y a pas vraiment de meilleur, il n’y a que des différences.

Donc, vous savez, il ne s’agit pas de dire « les cigares cubains sont les meilleurs ». Ils sont les meilleurs pour moi, ils sont les meilleurs pour beaucoup de gens. Mais pour 40 % de nos clients, le meilleur est le Nouveau Monde. C’est donc une question de préférence personnelle.

Narrateur : Outre la qualité, il existe quelques facteurs fondamentaux qui déterminent le prix de tous les cigares. Tout d’abord, la taille, mesurée à la fois en longueur et en diamètre.

En règle générale, plus le cigare est gros, plus il est cher. Deuxièmement, la vitole, des cigares de forme différente qui nécessitent plus de temps et de considération lors du roulage. Troisièmement, l’âge. Plus un cigare a vieilli, intensifiant la profondeur de sa saveur et de son arôme, plus il devient précieux. Enfin, le plus important, c’est la marque.

Habanos est la société, détenue en partie par le gouvernement cubain, qui contrôle la commercialisation mondiale de toutes les marques de cigares Habanos. Tous les cigares Habanos sont fabriqués à Cuba, mais tous les cigares cubains ne peuvent être qualifiés de Habano.

La société d’État délivre une appellation d’origine protégée à une sélection de marques dont les cigares sont, selon elle, fabriqués selon les normes de contrôle de qualité les plus strictes. Pour se protéger de la contrefaçon, Habanos n’exporte qu’à des entreprises sélectionnées dans chaque pays.

La seule nation à laquelle elle ne vend pas de cigare est les États-Unis, qui n’ont pas autorisé l’importation de cigares cubains depuis l’embargo de 1962 décrété par le président John F. Kennedy, qui, quelques heures avant de signer le décret interdisant tous les produits cubains aux États-Unis, a ordonné à son attaché de presse d’acheter plus de 1 000 cigares cubains.

Cette interdiction a non seulement accru le désir des fumeurs américains de se procurer d’authentiques cigares cubains, mais elle a également créé un marché noir florissant pour les cigares de contrebande et de contrefaçon.

Orchant : Il y a tellement de contrefaçons aux États-Unis. Vous ne pouvez pas acheter des cigares cubains et les faire expédier en Amérique. C’est illégal pour les Américains.

Et donc, je ne sais pas où ils achètent, des gens sans scrupules. Peut-être que la contrefaçon a un peu diminué depuis qu’Obama a ouvert la possibilité de voyager, d’acheter des cigares cubains et de les rapporter personnellement si vous êtes en vacances quelque part, vous savez, je crois que vous pouvez rapporter jusqu’à 800 dollars, je crois.

Et au-delà de ce montant, vous pouvez faire entrer ce que vous voulez et payer une très petite taxe. La situation s’est peut-être légèrement améliorée, mais je dirais que 95 % des cigares censés être des cigares cubains que j’ai observés sont tout simplement de très mauvaises contrefaçons.

Narrateur : Bien qu’ils soient le seul pays à ne pas pouvoir importer légalement des variétés cubaines, les États-Unis restent le premier pays consommateur de cigares, et de loin.

L’industrie du cigare a connu une croissance considérable dans le monde entier au cours des 20 dernières années, et des études ont déjà prédit que le marché atteindrait 21 milliards de dollars d’ici 2025.

Mais les négociants en cigares ont longtemps mis en doute les capacités d’approvisionnement de Cuba, une question rendue encore plus problématique dans le contexte d’une pandémie mondiale.

Orchant : Cuba peut-il continuer à fournir autant que nécessaire pour répondre à la demande de nos clients, qu’il s’agisse de problèmes agricoles ou de problèmes d’expédition récemment dus au coronavirus qui ralentit toutes les voies de navigation ?

Est-ce que cela finira par se répercuter sur le marché par une augmentation des prix ou une réduction des remises ? Cela reste à voir, mais je pense que c’est le scénario le plus probable.

Narrateur : Comme pour tout produit de consommation, le goût et l’appréciation sont subjectifs. Si l’on considère que le cigare est un symbole de statut social depuis plus d’un siècle, il est raisonnable de dire que l’attrait du cigare cubain repose en partie sur le prestige.

Et bien que certains Habanos soient vendus à des prix élevés, en particulier lorsqu’ils sont interdits aux États-Unis, ces dernières années, toutes les variétés de cigares haut de gamme ont vu leur prix s’uniformiser.

Néanmoins, malgré un appétit croissant pour les cigares d’autres pays, certains connaisseurs
insistent sur le fait que la fumée la plus authentique provient uniquement des cigares cubains. (www.businessinsider.fr)