Un joueur cubain du base-ball abandonne sa délégation à son arrivée aux États-Unis

LA HAVANE, 27 mai (ADP) Considéré comme l’un des meilleurs talents du base-ball cubain, César Prieto a abandonné

mercredi la délégation de son pays quelques heures seulement après être arrivé aux États-Unis, où l’équipe vise une qualification olympique. « Le joueur César Prieto Echevarria a quitté notre délégation participant au tournoi préolympique en Floride, aux États-Unis », a déclaré la Fédération cubaine de base-ball dans une note publiée par le JIT, organe de presse de l’Institut des sports de Cuba (Inder).

Le joueur de 22 ans délaisse son équipe après que la délégation cubaine, composée de 41 membres, a passé un processus compliqué d’obtention de visas pour les États-Unis. Cet événement intervient à seulement cinq jours du tournoi pré-olympique des Amériques, qualificatif pour les Jeux olympiques de Tokyo.

Du « dégoût » chez ses coéquipiers

Dans la note publiée par le JIT, la Fédération critique la décision prise par Prieto, l’estimant « contraire à l’engagement pris vis-à-vis du peuple et de l’équipe » et « générant du dégoût chez ses coéquipiers et les membres de la délégation ».

Ce n’est pas la première fois qu’un joueur de base-ball cubain prend la fuite lors d’événements sportifs. En 2009, Aroldis Chapman s’était enfui de l’hôtel où était logée son équipe nationale à Rotterdam, aux Pays-Bas, où elle devait participer à un tournoi. En 2002, José Contreras s’était enfui pour signer en faveur des Chicago White Sox. Parmi d’autres cas de sportifs cubains.

À tel point qu’un documentaire sur le phénomène, « Fuera de Liga », sorti en 2004, a été diffusé quatre ans plus tard sur la télévision d’État, suscitant la joie des fanatiques de ce sport. Le documentaire recueille des déclarations de stars du base-ball ayant choisi l’exil pour des contrats plus juteux.