Top EU diplomat Mogherini to visit Cuba “at crucial time”

havana-live-afp-mogheriniHAVANA, 15 Mar.  European Union foreign policy chief Federica Mogherini has announced she will visit Cuba later this month.

Ms Mogherini said Cuba was facing a very interesting period and the EU wanted to build on the momentum to “take the relationship forward”. She is the highest-ranking EU official to visit Cuba in several years.
The communist-run island is in advanced negotiations with the US to restore relations severed more than five decades ago. Ms Mogherini’s visit, on 23 and 24 March, is being seen as another sign that the communist-run island is strengthening ties with the West.

“The EU has been closely following the developments in Cuba and its relations with key international players, which create new dynamics in the region and in Cuba itself, and provide new opportunities for all,” Ms Mogherini said. ‘Terrorism sponsors’ The EU lifted sanctions on Cuba over its human rights record in 2008.

Last year it launched negotiations to improve relations with Havana on human rights, trade and economic relations.Ms Mogherini says the visit comes “at a crucial time” for those negotiations.
Over her two-day visit she will meet Cuban Foreign Minister Bruno Rodriguez and non-governmental organisations. On Sunday, the Cuban authorities will meet the top US diplomat for Latin American affairs, Roberta Jackson.

She will travel to Havana for a third round of talks since presidents Barack Obama and Raul Castro announced, on 17 December, they had agreed to begin mending relations. The meeting is expected to focus on reopening embassies in Washington and Havana and Cuba’s demand to be removed from the US list of countries that sponsor terrorism.

The US wants the embassies to be functional before regional leaders meet at the Summit of the Americas on 10-11 April in Panama.
Photo AFP – http://www.bbc.com/news/world-latin-america-31892862

La chef de la diplomatie européenne se rendra à Cuba les 23 et 24 mars

La chef de la diplomatie européenne, Federica Mogherini, se rendra à Cuba les 23 et 24 mars pour une première visite d’un haut représentant de l’UE.

Cette visite, qui intervient à un “moment crucial” pour les négociations entre Bruxelles et la Havane, permettra de discuter des derniers développements dans ce pays et des perspectives de coopération UE-Cuba, a indiqué le Service européen de l’action extérieure.
“L’Union européenne a suivi de près les développements à Cuba et leurs relations avec des acteurs internationaux clés, qui créent une dynamique dans la région et à Cuba même, et offrent de nouvelles opportunités à tous”, souligne le service de la haute représentante de l’UE aux affaires étrangères et à la politique de sécurité, dans un communiqué.

Lors de sa visite, la chef de la diplomatie européenne rencontrera son homologue cubain, le ministre des Affaires étrangères Bruno Rodriguez, des responsables gouvernementaux cubains, l’archevêque de La Havane, le cardinal Otega, et des représentants de la société civile Début mars, l’UE et Cuba ont tenu une troisième série d’entretiens destinés principalement à finaliser un accord sur “le dialogue politique et la coopération”.