New direct flights between New York and Havana taking off

airtravel_cuba_090310_mnHAVANA, 18 Mar. (AP) Cuba Travel Services has started offering a weekly Tuesday charter between John F. Kennedy International Airport and Havana for people authorized by the U.S. government to visit the island. The flights are operated by Sun Country Airlines, and cost $849 round-trip.
The price includes airfare, Cuban medical insurance and U.S. departure taxes. In January, the Obama administration announced it would be easing travel restrictions.
Despite improving relations, tourism is still banned. Travelers must still declare a purpose that fits into one of the 12 approved categories, including family visits, government work and journalism. But most visitors no longer need to apply for a special license and wait for U.S. government approval.

Lancement du premier vol direct entre La Havane et New York

Le premier vol direct régulier entre La Havane et New York décollera mardi à l’aéroport international José Marti avec dix personnes à bord, mettant ainsi fin à plus de dix ans d’interruption des services aériens.

Basée à Cypress en Californie, l’agence de voyage Cuba Travel Services (CTS), qui exploite cette nouvelle route, a annoncé sur son site internet que les vols commenceraient mardi.
Selon CTS, le vol serait programmé dans un premier temps une fois par semaine et un Boeing 747-800 effectuerait le trajet de 3 heures et 40 minutes entre l’aéroport John F. Kennedy de New York et La Havane.

“Nous attendions le bon moment” pour lancer les vols, a expliqué la directrice du marketing de CTS, Emily Sanchez. Les Etats-Unis et Cuba ont annoncé en décembre dernier qu’ils avaient convenu de rétablir leurs relations diplomatiques après plus de 50 ans de relations glaciales.
En 1999, sous la présidence de Bill Clinton, des vols directs avaient été autorisés après plus de 40 ans d’interruption, mais cette décision avait été révoquée par son successeur George W. Bush.

Le rapprochement diplomatique a entraîné un assouplissement des restrictions de voyage et renforcé les contacts entre les deux nations, notamment avec la création de nouveaux vols, dont la ligne Nouvelle-Orléans-La Havane.