Suspension du dépôt en dollars est un nouveau coup dur pour les Cubains

LA HAVANE, 18 juin (AFP) La cubaine Elis Dania Lopez, 44 ans, reçoit 100 $ par mois de son père aux Etats-Unis, qu’elle utilise pour acheter de la nourriture, mais la semaine prochaine,

les banques n’accepteront plus les dépôts en espèces en billets verts.

La semaine dernière, la banque centrale de Cuba a annoncé une suspension des dépôts en dollars en raison de ce qu’elle a appelé les difficultés persistantes causées par l’embargo américain sur la nation insulaire communiste.

La mesure s’applique uniquement aux dollars américains, ce qui signifie que les Cubains endurcis seront obligés d’acheter d’autres devises telles que l’euro. Les analystes disent que cela leur touchera dans la poche.

C’est un énorme problème pour les Cubains dans un pays où les envois de fonds – principalement des États-Unis – constituent la deuxième source de revenus du pays, après l’exportation de personnel médical. Les envois de fonds représentent trois milliards de dollars par an, selon les calculs des universitaires.

Depuis que Western Union a fermé ses succursales sur l’île en novembre dernier, en raison des sanctions américaines, la plupart de l’argent envoyé à Cuba – généralement de petites sommes – est apporté en espèces par des voyageurs en provenance des États-Unis.

« C’est une mauvaise décision », a déclaré Lopez à propos de la nouvelle mesure, ajoutant que les « meilleurs produits » ne sont disponibles que dans les magasins qui acceptent les dollars. D’autres magasins n’acceptent même pas les espèces, ce qui signifie que les acheteurs ont besoin d’une carte prépayée rechargeable par virement bancaire en devises étrangères.

Les Cubains l’ont fait principalement en dollars, donc pour recharger ces cartes, ils auront désormais besoin d’autres devises. « Pour les habitants, c’est une nouvelle restriction qui impacte leur niveau de vie », a déclaré à l’AFP l’économiste Omar Everleny Perez, du Centre chrétien de réflexion et de dialogue.

Il a dit que cela coûterait plus cher aux gens d’envoyer de l’argent à Cuba parce qu’ils devront d’abord convertir leurs dollars en quelque chose d’autre. – Coffre trop plein pour fermer – La Banque centrale affirme qu’il est de plus en plus difficile de déposer ses dollars dans les banques internationales en raison de l’embargo américain imposé pour la première fois en 1962.

Les choses ont empiré au début de 2021 lorsque l’administration de Donald Trump a remis Cuba sur la liste américaine des États sponsors du terrorisme. « Le coffre-fort (de la banque centrale) ne pouvait presque pas fermer à cause du nombre de dollars », a déclaré Perez.

« L’Etat cubain ne peut pas aller avec des valises pleines de dollars pour les déposer en Europe car aucune banque européenne ne les acceptera », a déclaré Perez. En effet, ces banques veulent éviter Cuba de peur d’être elles-mêmes mises sur liste noire.


L’indépendant Maykel Benitez, 42 ans, attend avec sa famille devant un magasin qui vend des produits d’entretien mais n’accepte que les devises étrangères. Avec un soupir de résignation, Benitez a déclaré qu’il « se contente de ce qui est disponible ».

Comme de nombreux Cubains qui n’ont pas de parents à l’étranger, Benitez a acheté des dollars au marché noir, mais il a dû payer jusqu’à 70 pesos cubains alors que le taux de change officiel est de 24. Désormais, « je dirai (à l’échangeur) de ne pas me donner des dollars mais des euros, des dollars canadiens, des livres sterling ou toute autre devise », a-t-il déclaré avec un haussement d’épaules.

Cette mesure pourrait conduire à « l’euroisation, au lieu de la dollarisation » de l’économie cubaine en dehors des marchés contrôlés par l’État, a déclaré Pavel Vidal, économiste cubain à l’Université Javeriana de Cali, en Colombie, au site Internet El Toque.

L’euro reste rare sur l’île car il est généralement apporté par les touristes et ils sont pour la plupart absents depuis que la pandémie de coronavirus a frappé. Il faudra « un certain temps pour que l’euro remplace (le dollar) dans l’économie nationale », a déclaré Perez, ajoutant que cela s’avérerait plus cher pour les Cubains.