Rencontrez les propriétaires d'hôtels cubains qui se tournent vers l'agriculture pour survivre

LA HAVANE, 20 février Dans la ville tropicale de Vinales, à l’ouest de Cuba, les restaurants et les lodges sont vides.

80% de la population dépendent du tourisme comme principale source de revenus. La pandémie a donc mis un terme à l’économie naissante de cette ville.

De nombreux habitants sont revenus aux racines de l’île, exploitant la terre pour se nourrir et gagner un revenu. «Il fut un temps où il n’y avait pas assez de chambres pour les touristes qui venaient à Vinales. Il y a une histoire sur des touristes qui dormaient dans un parc parce qu’ils voulaient rester à Vinales», explique Carlos Millo, un agriculteur qui loue des chambres à des touristes

«Et les gens qui ne sont pas des touristes étrangers, les Cubains qui nous visitent de La Havane ou de Matanzas, disent à leur arrivée à Vinales que la ville est en plein essor.

Cuba elle-même est l’un des pays d’Amérique latine les moins touchés par le virus, avec environ 47 000 infections enregistrées et 277 décès. Mais les touristes sont néanmoins restés à l’écart.

Du héros à zéro

La vallée de Vinales, dont la ville patrimoniale tire son nom, a été inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1999.

L’organisation décrit la région comme un paysage karstique exceptionnel dans lequel les méthodes agricoles traditionnelles (notamment la culture du tabac) ont survécu inchangées pendant plusieurs années. des siècles.’ Les efforts de la région pour préserver l’architecture traditionnelle, l’artisanat et la musique se sont avérés appréciés des touristes.

Vinales s’est d’abord tourné vers le tourisme après la libéralisation économique partielle de Cuba en 2011, qui a introduit des licences pour les petites entreprises. Le boom touristique qui a suivi sur toute l’île a atteint des sommets de 2,1 milliards d’euros en 2019. Maintenant, les habitants de Vinales ont des souvenirs amers de mars 2020, lorsque les derniers touristes sont partis en masse alors que les frontières étaient rapidement fermées en raison de la propagation du virus mortel.

Un revenu très différent

Il y a un an, Millo louait des chambres à des visiteurs. Maintenant, lui et d’autres habitants de la ville ont dû revenir à un moyen de survie séculaire, cultiver leur propre nourriture, car la pandémie de coronavirus les a privés de vacanciers. « Je voudrais combiner cela et le tourisme pour que lorsque les gens reviennent nous rendre visite, ils puissent voir ce que nous avons fait pendant la pandémie.

Nous avons dû retourner sur la terre », a-t-il déclaré à l’AFP, en dépoussiérant le sol des plants de blettes. a commencé à pousser dans un jardin de 50 mètres carrés derrière sa maison. « Ils ont dit que les choses reviendraient à la normale dans six mois, mais cela continue. Nous nous dirigeons vers un an. Cette nouvelle façon de travailler est là pour rester. »

Des charrettes tirées par des chevaux aux fers à cheval

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Yusmani Garcia, forgeron et guide touristique, fait un fer à cheval dans sa maison de Vinales, Cuba AFP

Jusqu’à l’année dernière, Yusmani Garcia gagnait 500 pesos (environ 21 $) par voyage avec sa charrette tirée par des chevaux pour montrer aux touristes les vues à couper le souffle au cœur de la vallée. À l’époque, le salaire minimum pour un Cubain était de 36 dollars par mois.  Garcia avait construit son propre chariot avec des tuyaux jetés et d’autres matériaux de construction.

Ses roues arborent d’anciens couvercles de pots pour enjoliveurs. Mais aujourd’hui, le véhicule est stocké dans un garage, et Garcia s’est mis à fabriquer des fers à cheval. « Cela a été un changement difficile, peu de gens veulent faire ce travail », a-t-il déclaré. «Dès que de plus en plus de touristes ont commencé à visiter notre région, tout le monde a vu la possibilité d’une vie meilleure et d’une meilleure source de revenus pour leurs familles.

« Il y avait plus d’emplois et d’améliorations économiques. Disons que lorsque le tourisme a disparu à cause de la pandémie, nous nous sommes demandé quoi faire. »

Y a-t-il des leçons à tirer?

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Eduardo Hernandez, restaurant et cultivateur de tabac, fume un cigare à l’extérieur de sa maison à Vinales, Cuba AFP

Eduardo Hernandez dirige la ferme de tabac Paco-Concha, qui appartient à sa famille depuis 1888 – et est devenue une attraction touristique populaire au cours de la dernière décennie.

Depuis que les revenus internationaux se sont taris, la famille cultive désormais sa propre nourriture, et Hernandez dit que ses travailleurs ont ce dont ils ont besoin pour survivre: du riz, du maïs, des haricots, des porcs et des moutons. Il a cependant dû laisser partir certains de ses employés.

«Je dis [aux touristes] quand la ferme a été établie, les produits qui sont cultivés, et je leur parle du tabac, qui est la principale culture cultivée sur la ferme. »En tant que fermier et en tant que personne, je pense que tout cela a été une leçon pour Vinales, pas un problème … Les gens avaient besoin de savoir qu’ils devaient travailler la terre. »

Pour la sœur d’Eduardo, Rosita, le changement a signifié la fermeture de son restaurant, où les visiteurs avaient l’habitude de voir la journée avec de la nourriture et de la musique dans un cadre verdoyant. «À une certaine époque, nous avions 106 touristes de différents pays. C’était tout ce que nous avions.

Mais sans tourisme, il n’y a plus d’argent qui entre », explique-t-elle. La pandémie a vu le nombre de touristes à Cuba passer de 4,3 millions en 2019 à 1,1 million en 2020. (www.euronews.com)