When the Chinese ran cinemas in Havana

LA HAVANE, 16 novembre Maria del Carmen Kouw a appris à parler cantonais en regardant des films d’arts martiaux lorsqu’elle était enfant et est allée avec ses parents assister à des premières de films dans l’un des quatre cinémas chinois de La Havane.

Aujourd’hui, à 72 ans, ce descendant asiatique est l’un des experts en charge de la cinémathèque de la Casa de las Artes y Tradiciones Chinas à La Havane, qui vient de faire une découverte majeure.

Il a récemment trouvé une collection de 300 films chinois historiques dans le quartier chinois de La Havane. “Nous les avons sauvés de l’humidité, de la poussière et de l’oubli”, a déclaré Kouw à Xinhua, faisant référence aux films uniques qui remontent à la première moitié du XXe siècle et qui, après avoir été traduits en espagnol, montrent des titres tels que The Toothless Tiger, The Oiseaux effrayés et danses du nord-ouest de la Chine.

Les histoires qu’ils racontent restent un mystère car elles n’ont pas encore été numérisées. “Nous avons trouvé un trésor inestimable que l’on pensait perdu à jamais”, a déclaré Teresa María Li, directrice de cette institution créée en 1995 pour préserver les livres et documents qui retracent l’héritage chinois de Cuba, ajoutant que les bandes pourraient aider les générations futures à se développer.

leur connaissance de l’histoire entre les deux pays. Pour sa part, l’historien cubain Rolando Julio Rensoly a souligné à Xinhua l’importance que la culture asiatique a eue dans la société cubaine: “Les immigrants et les descendants chinois ont exploité d’importants cinémas, ouvert des entreprises et partagé leur musique et leur mode de vie avec le peuple cubain”, a-t-il déclaré.

«Préserver la culture chinoise, c’est aussi préserver la culture cubaine».

Un passé doux-amer

Les premiers immigrants chinois sont arrivés à Cuba vers 1847 et étaient des personnes à faible revenu engagées par les colons pour remplacer le travail des esclaves à une époque où les lois abolitionnistes avaient gagné en influence.

Selon Teresa Li, historienne de profession, la plupart ont été trompées à venir et ont travaillé dans des conditions si misérables qu’elles n’avaient aucun moyen de rentrer dans leur pays, ont perdu leur identité et leur nom d’origine, et “sont devenues un numéro”, ce qui a entraîné de nombreux suicides.

Mais vers 1860, la deuxième vague de migrants chinois est venue du sud-ouest des États-Unis, où ils avaient travaillé dans la soi-disant ruée vers l’or de Californie. Cette fois, ils fuyaient la politique esclavagiste des Américains. Selon Li, on estime que 150 000 citoyens chinois sont arrivés et la plupart étaient des hommes.

Pour l’historien, la présence des Chinois dans le pays est indissociable de la lutte pour l’indépendance et, selon un patriote cubain, Gonzalo de Quesada, “il n’y a jamais eu de traître cubain chinois, il n’y a jamais eu de déserteur chinois cubain”, puisqu’ils ont également combattu avec des machettes contre le colonialisme espagnol.

L’influence des Asiatiques sur l’île était beaucoup plus profonde que dans d’autres pays, où ils n’ont pas réussi à s’intégrer complètement. C’est là que l’histoire du célèbre quartier chinois de La Havane a commencé lorsque les nouveaux colons ont déménagé dans les champs à la recherche d’un meilleur travail agricole et se sont mélangés avec les autochtones, en particulier les Noirs libres.

Et bien que le quartier soit né du brassage des races, libre de leurs contrats d’origine, ces immigrés asiatiques ont commencé à développer d’autres métiers et à établir des épiceries, des blanchisseries et des bijouteries. Ils avaient même leurs propres journaux, le théâtre de Shanghai et un réseau de restaurants et de cinémas.

Teresa Li conclut que tous les aspects de la vie culturelle et sociale cubaine ont été touchés, de la littérature à la musique et à la cuisine, ainsi que des dictons populaires tels que «même le médecin chinois ne peut pas sauver celui-là» ou «il semble que vous écrivez en chinois. “

Outre la collection de 300 films chinois, la Casa de las Artes y las Tradiciones Chinas de La Havane présente également 100 disques vinyles donnés par des descendants chinois, qui comprennent également des messages envoyés par des personnes en Chine à leurs proches vivant à Cuba.

(Traduit de www.aldianews.com)