Aislamiento político de Cuba por 60 años protegió su flora y fauna autóctonas

LA HAVANE, 24 Feb. L’isolement politique et économique dont Cuba a souffert au cours des 60 dernières années a protégé l’île des espèces envahissantes,

ce qui est considéré comme une découverte écologique, selon une étude publiée par la revue Frontiers in Ecology and the Environment.

L’étude, également référencée par National Geographic, a montré que Cuba est un cas atypique parmi les 45 îles profondément étudiées. Les résultats sont «une preuve solide que Cuba est un endroit vraiment spécial et spectaculaire», déclare l’auteur principal Meghan Brown, un écologiste spécialisé dans les espèces envahissantes aux collèges Hobart et William Smith à Genève, New York.
«Cuba est un cas atypique: son commerce et son tourisme ont décliné il y a plus d’un demi-siècle après l’arrivée au pouvoir de Fidel Castro, et il n’a marqué à nouveau qu’au cours des dernières décennies. Bien que de nombreux Cubains aient souffert sous le régime de Castro, l’isolement économique a également protégé l’île des espèces envahissantes », explique National Geographic.
L’enquête, menée par deux femmes, a été menée entre des professionnels américains et cubains de la région. À la tête de l’équipe sur l’île se trouvait le botaniste Ramona Oviedo Prieto. «Bien que plusieurs facteurs soient susceptibles de contribuer au« déficit d’invasion »de Cuba – les écosystèmes y sont peut-être plus résistants aux invasions, par exemple -, l’économie du pays après la Révolution joue définitivement un rôle important», explique Brown.
«Après la révolution de 1959, lorsque Fidel Castro a pris le pouvoir, les relations du pays avec le monde extérieur ont diminué, en partie à cause d’un embargo commercial américain. En 1991, la désintégration de l’Union soviétique, le partenaire commercial le plus proche de Cuba, a temporairement aggravé l’isolement », déclare National Geographic sur des questions de ce que les spécialistes appellent l’écologie politique.
Rafael Borroto-Páez, biologiste des espèces envahissantes à l’Institut cubain de géographie tropicale de La Haban et co-auteur de l’étude, approuve les propos de Brown et explique que « les espèces envahissantes sont un coût des économies ouvertes, d’où l’isolement inhabituel de Cuba a probablement ont aidé à héberger leurs écosystèmes natifs.
 » L’équipe a également identifié des dizaines d’espèces végétales envahissantes ou potentiellement envahissantes à Cuba, principalement d’Asie, d’Afrique et des Amériques, mais que l’on ne trouve pas sur d’autres îles des Caraïbes.
En ce sens, la flore et la faune sont comprises comme le reflet du comportement commercial d’un territoire. Par conséquent, les partenaires commerciaux de l’île sont également sa source d’espèces envahissantes.
Face à la possibilité de renforcer le secteur du tourisme, si une négociation viable a lieu entre les États-Unis et Cuba, la communauté scientifique devrait exiger de ses autorités des actions pour protéger l’île contre les espèces envahissantes, et ainsi contribuer à «préserver sa biodiversité exceptionnelle» , fait référence au National Geographic.