Les sanctions de Trump et les poursuites judiciaires frappent durement Cuba: il ne peut même pas acheter d'avions

LA HAVANE, 26 février La campagne de «pression maximale» de l’administration Trump sur Cuba a si durement frappé le pays,que les entreprises étrangères refusent de vendre des avions au gouvernement de l’île et que les navires refusent d’accoster dans ses ports, a déclaré le ministre cubain des Transports.

Dans une apparition remarquablement franche à la télévision cubaine mardi soir, le ministre des Transports, Eduardo Rodríguez, a expliqué à quel point l’île avait été gravement touchée, afin d’expliquer les problèmes croissants auxquels sont confrontés les transports publics.

Au cours de la dernière année, Cuba a été frappée par un double coup dur: des sanctions américaines pour punir l’île pour avoir soutenu le gouvernement du leader vénézuélien Nicolas Maduro, et une loi fédérale récemment renforcée qui a permis aux Cubano-Américains dont les propriétés commerciales ou les terres ont été expropriées par le gouvernement Castro pour poursuivre les sociétés étrangères qui utilisent ces propriétés à Cuba.

Les sanctions américaines ont eu un «effet réel et direct sur le transport de passagers» et les revenus en devises étrangères, a déclaré Rodriguez, donnant des détails:

▪ Une entreprise étrangère a annulé la vente de deux avions au transporteur de l’île, Cubana de Aviación.

▪ Un navire transportant du pétrole déjà acheté par Cuba a refusé de s’amarrer à l’un des ports de l’île, et le gouvernement n’a eu d’autre choix que d’acheter le navire.

▪ Une entreprise étrangère qui travaillait depuis deux ans pour moderniser l’aéroport international Jose Marti de La Havane a cessé ses activités.

▪ Une entreprise étrangère qui modernisait depuis deux ans le réseau ferroviaire vieillissant de l’île a également annulé son contrat.

Cuba ne peut pas acheter d’avions

En octobre 2019, le département américain du Commerce a rendu difficile pour toute entreprise du monde d’exporter à Cuba des produits si plus de 10% de ses pièces étaient fabriquées aux États-Unis.

Citant cette nouvelle règle, une société qui avait vendu deux avions destinés à Cubana a annulé la transaction, a déclaré Rodríguez Dávila.

L’ancre de l’émission, Mesa Redonda, ou Table ronde, s’est plainte que la nouvelle règle empêcherait Cuba d’acheter “virtuellement” n’importe quel avion, car la plupart des avions commerciaux contiennent un nombre important de pièces fabriquées aux États-Unis.

Le ministre est même allé jusqu’à lire en direct une lettre d’une entreprise étrangère qui a annulé son contrat de modernisation de l’aéroport principal de La Havane. Le président de la société a déclaré qu’en raison des «récents événements en Amérique du Nord», elle se retirait de l’accord. La référence était à la loi Helms-Burton, la loi qui permet aux Cubano-américains de poursuivre devant les tribunaux américains.

Rodríguez n’a pas identifié l’entreprise. En 2018, le constructeur français Bouygues Batiment International, qui a construit plusieurs hôtels sur l’île, a signé un contrat pour agrandir l’aéroport international de La Havane. Un récent procès devant le tribunal fédéral de Miami affirme que le gouvernement cubain a exproprié illégalement une grande partie du terrain et des installations de l’aéroport au début de la révolution de Castro et a demandé des dommages et intérêts aux entreprises utilisant l’aéroport, y compris American Airlines.

Bien que la loi Helms-Burton soit dans les livres depuis 1996, en mai 2019, Trump a autorisé une partie qui permet à ceux qui ont perdu des biens confisqués par le gouvernement Castro de porter plainte devant les tribunaux fédéraux contre les entreprises qui «trafiquent des biens volés».

Bouygues Batiment International n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Les navires ne veulent pas accoster dans les ports cubains

Dans le cadre de ce qu’elle appelle sa «campagne de pression maximale», l’administration Trump a commencé à sanctionner les navires et les entreprises qui facilitent les expéditions de pétrole vénézuélien vers l’île depuis avril de l’année dernière. Deux des principaux ports du pays, La Havane et Santiago de Cuba, font également l’objet de poursuites Helms-Burton.

“Il est arrivé au point que nous devions acheter un navire qui était près de nos côtes … avec notre carburant à l’intérieur”, a déclaré Rodríguez parce que “l’armateur a refusé d’accoster.”

Autres effets connexes sur l’île, a-t-il déclaré: La suspension des croisières américaines à Cuba, une autre mesure prise par le gouvernement américain en juin dernier, a restreint l’accès de l’île aux dollars.

En septembre dernier, le dirigeant cubain Miguel Díaz-Canel a annoncé à la télévision en direct que les sanctions avaient coupé les livraisons de pétrole du pays ce mois-ci. Depuis lors, le gouvernement a imposé des mesures d’austérité, entraînant de longues files d’attente dans les stations-service et des coupures dans les services de bus et de train.

Cuba perd un investisseur dans un système ferroviaire

Dans l’émission de mardi, Rodriguez a déploré qu’une autre entreprise étrangère, qui travaillait depuis deux ans pour moderniser les chantiers qui réparent et entretiennent les chemins de fer vieillissants de l’île, se soit également retirée.

Le ministre des Transports a également lu la lettre adressée au gouvernement cubain par le directeur de cette société.

“Nos avocats estiment que malgré les changements qu’ils ont apportés au projet pour assurer sa sécurité en vertu de la loi Helms-Burton, des doutes subsistent quant aux conditions de son application par les juges des Etats-Unis”, indique la lettre.

Rodriguez n’a pas identifié l’entreprise, mais en 2018, la Société nationale des chemins de fer français a annoncé un projet de 40 millions d’euros pour moderniser deux chantiers d’entretien de locomotives à La Havane et à Camagüey. Mercredi, la société d’État française n’a pas répondu à une demande de commentaires.

First published in www.miamiherald.com