Les États-Unis évaluent l’aide à Cuba après l’ouragan et la demande de La Havane

Les États-Unis évaluent l'aide à Cuba après l'ouragan et la demande de La Havane

LA HAVANE, 6 Oct. L’administration Biden a des «conversations en cours» avec le gouvernement cubain sur «les besoins humanitaires du peuple cubain» à la suite de la dévastation de l’île causée par l’ouragan Ian, a déclaré mercredi un haut responsable du département d’État.

Les pourparlers font suite à une rare demande d’aide d’urgence de la part du gouvernement de La Havane la semaine dernière après que Cuba a subi une perte d’électricité à l’échelle de l’île, des inondations et d’importants dégâts après que son tiers ouest ait été directement touché par Ian alors qu’il se dirigeait vers la Floride.

Aucune des deux parties n’a précisé de quel type d’aide il s’agit. Le responsable du département d’État a parlé sous couvert d’anonymat de la diplomatie sensible.

Mais les pourparlers marquent une nouvelle étape dans les efforts sporadiques de communication, à la suite du retour en arrière par le président Donald Trump de la normalisation qui a commencé en 2015, lorsque Barack Obama a renouvelé les relations diplomatiques américaines avec le gouvernement communiste de La Havane près de six décennies après leur rupture.

Le président Biden a fait campagne en s’engageant à annuler les nouvelles sanctions et l’isolement de Cuba imposés par Trump, qui a également rétabli la désignation américaine de Cuba en tant qu’État parrainant le terrorisme.

L’administration de Biden n’a cependant apporté que des ajustements mineurs à la relation, notamment en autorisant l’augmentation du nombre de vols commerciaux américains vers l’île, les envois de fonds aux membres de la famille par les Cubains américains et certaines catégories de citoyens américains s’y rendant.

Cette semaine, l’administration a annulé un refus antérieur de délivrer une licence du Département du Trésor à un producteur de scooters et de vélos électriques basé dans le Maryland à des entreprises privées à Cuba. La licence a été accordée en vertu d’une exception aux restrictions commerciales existantes pour des raisons liées à la qualité de l’environnement.

L’appel de Cuba à l’aide humanitaire intervient alors que l’île – avant même la tempête et un incendie meurtrier qui a frappé une grande installation de stockage de pétrole cubaine en août – est aux prises avec une crise économique majeure, notamment des pénuries de nourriture et de carburant.

La semaine dernière a eu lieu les premières manifestations de rue importantes, dans la capitale et dans d’autres villes, depuis que de grandes manifestations antigouvernementales ont été réprimées par une violente réponse sécuritaire en juillet 2021.

Les manifestations de la semaine dernière semblaient en grande partie être une réponse à la panne d’électricité à l’échelle de l’île et aux troubles économiques généraux, bien que des chants de «liberté» aient également été entendus.

Les manifestations se seraient calmées lorsque le courant a été rétabli dans certaines zones, bien que de fréquentes coupures de courant continuent de se produire. Il y a aussi des coupures sporadiques du service Internet, attribuées à plusieurs reprises par les Cubains au problème d’électricité et à une éventuelle intervention du gouvernement.

La proximité physique, avec seulement 90 miles séparant les deux pays, signifie que tout ouragan affectant Cuba est susceptible de viser également les États-Unis. La Havane a repoussé les offres d’aide américaines à la suite des tempêtes majeures précédentes.

En 2005, les États-Unis ont rejeté une offre cubaine d’envoyer des médecins à la Nouvelle-Orléans pour aider à la suite de l’ouragan Katrina.

L’administration Biden a offert une assistance technique non spécifiée à la suite d’un incendie provoqué par la foudre dans une installation de stockage de carburant dans la ville de Matanzas, à l’est de La Havane.

L’incendie massif s’est poursuivi pendant des jours et a aggravé la pénurie globale de carburant sur l’île. Le gouvernement cubain s’est dit reconnaissant, mais n’a pas donné suite à l’offre au-delà de l’acceptation signalée de certains équipements de lutte contre les incendies.

Les deux gouvernements ont également eu des entretiens concernant le nombre record de Cubains cherchant à être admis aux États-Unis de l’autre côté de la frontière mexicaine.

En avril, selon des chiffres non publiés des douanes et de la protection des frontières américaines obtenus par le Washington Post, le CBP était sur le point d’appréhender plus de 155 000 Cubains au cours de l’exercice en cours, soit près de quatre fois le total de 2021 et une multiplication par 12 par rapport à 2020.

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