Les enfants de Cuba ont été laissés pour compte dans une vague d’exode massif

Les enfants de Cuba ont été laissés pour compte dans une vague d'exode massif

LA HAVANE, 4 mars  Les enfants de Cuba ont été laissés pour compte dans une vague d’exode massif. Une crise politique et économique encore aggravée par l’impact dela pandémie de Covid a laissé de nombreux Cubains le sentiment qu’ils n’ont pas d’autre choix que de quitter leur patrie pour chercher de meilleures opportunités à l’étranger.

Les jeunes Cubains, et les jeunes professionnels en particulier, émigrent en masse.

Des centaines de milliers de Cubains sont arrivés aux États-Unis, à la fois par voie terrestre à travers la frontière mexicaine et par voie maritime.
Selon le Service des douanes et de la protection des frontières des États-Unis, le nombre de rencontres entre les agents des frontières et les ressortissants cubains est passé de 39 000 en 2021 à 224 000 en 2022.

Ce chiffre est plus élevé que lors des plus grandes vagues migratoires cubaines des années 80 et 90 réunies.

Les traversées maritimes et terrestres étant très risquées, nombre de ces émigrants font le choix difficile de laisser leurs enfants derrière eux.

Les parents espèrent que leurs enfants pourront les rejoindre une fois qu’ils auront légalisé leur statut migratoire, mais cela peut prendre des années. Pendant ce temps, ils travaillent pour gagner assez d’argent pour pouvoir envoyer de l’argent et des cadeaux, dans le but de compenser l’absence physique.

Beaucoup de ceux qui restent vivent avec des parents proches.

Une étude réalisée en 2017 par des psychologues cubains a montré que les enfants qui grandissent avec des oncles et des grands-parents après que leurs parents ont quitté le pays ont connu des niveaux plus élevés de colère, de tristesse et de perte des valeurs d’identité familiale.

Les chercheurs ont déclaré que le nombre élevé de cas « fait de ce problème l’un des motifs les plus fréquents de consultation psychologique dans la zone infantile à Cuba ».

Cataleya Larrinaga Guerra, 9 ans, vit avec sa sœur cadette Caterine, 7 ans, et leurs grands-parents à Los Pocitos, un quartier pauvre de La Havane.

Quatre ans plus tard, leur mère, Yanet, a pris un avion pour Panama d’où elle commencerait son voyage aux États-Unis pour rejoindre le père des filles.

Depuis lors, Vladimir et Yanet vivent à Austin, au Texas, espérant que leur demande de regroupement familial sera résolue en leur faveur afin qu’ils soient autorisés à amener leurs filles vivre avec eux.

Chaque mois, Vladimir et Yanet envoient de l’argent des États-Unis pour couvrir les dépenses de leurs filles à Cuba et, par appels vidéo, les filles choisissent les jouets que leur mère leur achètera dans un magasin à Austin pour les envoyer plus tard à Cuba.

« C’est très dur, ils ressentent la perte », explique leur grand-père Alfonso, qui est également leur principal soignant.

« Quand quelque chose arrive à la plus jeune, elle se met à pleurer et dit qu’elle veut être avec sa maman. Même quand on leur donne tout l’amour du monde, ce n’est pas la même chose, les parents sont les parents et les filles ont besoin d’eux », ajoute Alphonse.

Alfonso dit que Catherine a commencé à l’appeler, lui et sa femme, « maman et papa », et qu’ils ont dû lui expliquer à plusieurs reprises qu’ils étaient ses grands-parents et que ses parents faisaient de leur mieux pour être bientôt avec eux.

Alexander Gonzales León, 9 ans, vit dans une maison à deux étages à Guanabacoa, à la périphérie de La Havane. Jusqu’à il y a trois ans, ses parents, grands-parents, arrière-oncles, arrière-grands-parents et cousins y vivaient tous ensemble.

Mais maintenant, la plupart des chambres sont vides et Alexandre est pris en charge par sa grand-tante Mercedes et son arrière-grand-mère. Le reste de la famille est aux États-Unis.

Sa mère, Lourdes, avait l’habitude d’aller dans des pays comme la Guyane ou le Panama pour acheter des produits de première nécessité qu’elle ne pouvait pas se procurer à Cuba. Elle revendait également des articles chez elle pour gagner de l’argent.

Un jour, elle est restée au Mexique et a demandé les papiers nécessaires pour que son fils puisse la rejoindre là-bas. Mais les choses ne se sont pas déroulées comme elle l’avait prévu.

Les frontières ont été fermées en raison de la pandémie de Covid et Lourdes est tombée enceinte de son deuxième enfant au Mexique.

Toute la famille a décidé qu’il valait mieux qu’elle passe aux États-Unis et Alexander est resté à Cuba jusqu’à ce qu’elle puisse la rejoindre légalement.

Alexander voit sa mère tous les jours lors d’appels vidéo. Mais cela fait trois ans qu’il ne l’a pas embrassée pour la dernière fois.

Sa grand-tante Mercedes, qui a été laissée en charge du garçon, reçoit chaque mois de l’argent de la mère d’Alexander.

« La nourriture, les vêtements, même l’uniforme scolaire, tout m’est envoyé par Lourdes », raconte-t-elle.

Mercedes dit qu’Alexandre ne ressent pas trop l’absence de sa mère car il la voit sur l’écran de son téléphone.

« Ce n’est que lorsque je le gronde qu’il me dit : ‘Tu aurais dû me laisser partir avec ma mère’. »

Alexander est convaincu qu’il retrouvera bientôt sa mère aux États-Unis et rencontrera son petit frère. « L’année prochaine, je ne serai plus à Cuba », dit-il à sa grand-tante.

Les parents d’Eyko Rodríguez Lara sont partis en Russie il y a un an à la recherche d’une vie meilleure.

Aujourd’hui, Eyko vit avec sa sœur Elizabeth, âgée de deux ans, et leurs deux grands-mères, Lourdes et Raisa. Les deux femmes partagent les tâches de garde de leurs petits-enfants et vivent sur la même propriété.

Eyko a participé à des ateliers d’art dans un centre culturel à La Havane pour aider à soulager son anxiété.

Sa sœur Elizabeth, très timide, s’est extrêmement attachée à sa grand-mère paternelle Lourdes.

Les grands-mères espèrent que les parents des enfants pourront bientôt obtenir un statut légal en Russie et les emmener avec eux. Mais ils savent que cela pourrait prendre des années.

Raisa dit que sa fille regrette d’avoir laissé ses enfants derrière elle. « Ses cheveux tombent de tristesse, ils lui manquent tellement », dit-elle.

photos by Natalia Favre

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