Les communistes cubains sous pression pour accélérer les réformes économiques

LA HAVANE, 15 avril (Reuters) Le chef du Parti communiste cubain à la retraite, Raul Castro, avait promis il y a dix ans de transformer le style soviétique

économie dirigée vers une économie plus mixte et axée sur le marché «sans hâte et sans pause».

Maintenant, avec le pays des Caraïbes en crise et même les produits les plus élémentaires en pénurie, le parti est sous pression pour agir plus vite alors qu’il se réunit ce week-end pour son huitième congrès depuis la Révolution de 1959.

Le congrès des 16 et 19 avril survient alors que les Cubains luttent contre l’aggravation des pénuries de produits de base, y compris la nourriture et les médicaments. Une crise économique a été exacerbée par un resserrement des sanctions américaines vieilles de plusieurs décennies et la pandémie de coronavirus.

«J’espère que le congrès examinera en profondeur nos problèmes internes, non pas pour réitérer des promesses mais pour les résoudre rapidement», a déclaré Julian Valdes, comptable du gouvernement à La Havane. La plupart des experts affirment que la réforme a été minée par des intérêts bureaucratiques et des idéologies au sein du parti.

Ils liront les feuilles de thé alors que de nouveaux dirigeants émergeront dans le tout-puissant politburo lors du sommet. Le congrès marquera la fin de l’ère Castro alors que Raul Castro, 89 ans – le frère du défunt dirigeant révolutionnaire Fidel – démissionne de son poste de secrétaire du parti, le poste le plus puissant de Cuba.

Le président Miguel Diaz-Canel devrait le remplacer. «Si le président Miguel Diaz-Canel obtenait le poste de secrétaire du parti, cela renforcerait sa capacité à prendre des décisions et cela pourrait bien augurer de réformes plus vastes», a déclaré Carlos Saladrigas, président du Cuba Study Group, composé de cubano-américains les gens d’affaires en faveur de l’engagement avec leur patrie.

« Si, cependant, quelqu’un d’autre est nommé, en particulier de la » vieille garde « , cela indiquerait peut-être … une stagnation économique continue », a-t-il ajouté. Un investisseur européen de longue date à Cuba était d’accord, affirmant que le gouvernement devait aller de l’avant avec des réformes pour améliorer la compétitivité, y compris une nouvelle dévaluation du peso, la libéralisation de l’agriculture et une plus grande intégration des petites et moyennes entreprises dans l’économie.

Le rythme serait dicté par les changements de personnel annoncés lors du congrès, a-t-il dit, demandant l’anonymat. Diaz-Canel, 60 ans, a déclaré lors d’une réunion la semaine dernière sur l’agriculture que «tout ce qui stimule la production, élimine les formalités administratives et profite aux producteurs est favorable».

Cela capture l’essence des réformes adoptées par le parti lors de son sixième congrès en 2011 et de nouveau il y a cinq ans lors du septième congrès, mais qui ont stagné au milieu de la résistance de certains membres du parti et des luttes idéologiques.

Le parti s’est précédemment engagé à réglementer et à taxer, et non à administrer les entreprises publiques; permettre aux marchés d’avoir plus d’influence sur le système central de planification et l’agriculture; faire plus pour attirer les investissements étrangers; et soutenir l’initiative privée.

LES GENS NE MANGEENT PAS DE PLAN

John Kirk, un expert de Cuba à l’Université Dalhousie en Nouvelle-Écosse, a déclaré qu’il y avait beaucoup plus à faire pour libérer le secteur privé, l’agriculture et les investissements étrangers. «Le gouvernement cubain n’a fait que des petits pas dans tous ces domaines et doit faire preuve d’une plus grande initiative», a-t-il déclaré.

Au cours des neuf derniers mois, après quatre années de stagnation et en 2020 une contraction de 11% de l’économie, le gouvernement a opéré des changements plus énergiques. Il a accordé plus d’autonomie aux entreprises publiques pour gagner et dépenser des devises fortes et assoupli les réglementations sur les petites entreprises privées.

Il a également unifié ses deux monnaies et dévalué le peso restant, réduit les services publics et autres subventions, et décentralisé les prix et la vente de certains produits agricoles. «Les gens ne mangent pas de plans», a déclaré ce mois-ci le Premier ministre Manuel Marrero, exprimant le nouveau sentiment d’urgence.

Ce sera le thème sous-jacent du débat économique au congrès, selon l’économiste cubain Omar Everleny. Everley a déclaré que les Cubains comprenaient que les sanctions américaines et que la pandémie étaient en partie responsables des difficultés auxquelles ils étaient confrontés, mais qu’ils étaient également fatigués des excuses et des efforts des autorités.

«Le peuple exige des actions et des résultats plus concrets de la part du parti», a-t-il dit, utilisant l’agriculture comme exemple. «Il ne suffit pas de faire un effort: il doit y avoir des résultats. Des milliers de mesures ont été prises dans l’agriculture, mais les résultats ne sont pas encore sur les tablettes du Cubain moyen », a-t-il déclaré.