Les amoureux des animaux à Cuba espèrent qu'une nouvelle loi

LA HAVANE, 15 octobre (AFP) Les rues de La Havane regorgent d’animaux abandonnés et sont jonchées de carcasses de poulets sacrifiés lors de rituels religieux, tandis que, à huis clos, des chiens sont jetés dans des combats illégaux et meurtriers.

Mais les choses changent à Cuba grâce à la pression d’une classe moyenne grandissante, et la nation insulaire va bientôt adopter une loi pour protéger les droits des animaux.

En avril 2019, 500 personnes ont défilé à La Havane pour demander une loi protégeant les animaux – c’était la première manifestation indépendante et apolitique autorisée par l’État à parti unique.

Un an et demi plus tard, le gouvernement adoptera le mois prochain sa première loi pour protéger les droits des animaux, dans le but de lutter contre l’initiative d’un mouvement avec le potentiel de se développer.

C’est une étape importante pour une société civile qui s’émerveille de voir ses demandes traduites en droit pour la première fois et qui marque un changement de culture sur un îlot de contradictions entre tradition et modernité.

Les rues de Cuba regorgent de chiens et de chats en mauvais état, souvent abandonnés pour des raisons économiques. Les plus chanceux sont ramassés par des individus ou des groupes de protection des animaux qui ont parfois faim pour les nourrir.

“Vous ne pouvez jamais arrêter de les sauver”

Dans le quartier de San Miguel del Padron à La Havane, Noris Perez, femme au foyer de 49 ans, organise sa vie autour de 23 chats et 38 chiens robustes, dont le premier a été sauvé il y a huit ans d’un trottoir où il souffrait de crises d’épilepsie.

Les grands chiens vivent dans des chenils sur le toit tandis que les plus petits et les chats vivent dans la cuisine.

Au moment des repas, une cacophonie d’écorces et de ronronnements remplit l’air alors que Perez distribue un bol individuel à chacun.

Les amoureux des animaux à Cuba espèrent qu'une nouvelle loi

Les refuges privés sont souvent le seul espoir pour les chiens abandonnés à La Havane

«Tout cela, je le fais seule» avec un peu d’aide de son mari, de sa fille et parfois de quelques voisins, dit-elle.

Le plus dur est de les nourrir, étant donné que le salaire cubain moyen est de 40 dollars par mois et que les pénuries sont fréquentes.

Dans le quartier de Nuevo Vedado, Grettel Montes de Oca, 48 ans, vit avec 55 chats et quatre chiens qui errent librement dans toute sa maison, à l’exception du salon.

«J’ai un ami qui dit que c’est le chien le plus laid du monde», dit-elle en riant en caressant Yoki, un vieux chien noir avec des dents abîmées et un pelage déchiré qui indiquent un passé de mauvais traitements.

Danseuse professionnelle, Montes de Oca n’avait jamais possédé d’animal domestique jusqu’à ce qu’elle ramasse un chat noir en 2007.

«Une fois que vous commencez à les sauver, vous ne pouvez jamais vous arrêter», dit-elle.

Elle a créé une fondation pour protéger les animaux qui est tolérée par les autorités, bien que non légale.

Une loi sur les droits des animaux «est le rêve de tous les défenseurs des animaux, en particulier à Cuba où nous nous battons depuis 33 ans pour cela.»

«Nous sommes parmi les pays les plus arriérés d’Amérique latine et des Caraïbes», a-t-elle ajouté. «C’est comme si les animaux n’existaient pas à Cuba.»

Nouvel activisme

Ce changement peut en partie être attribué à l’arrivée en 2018 de l’internet 3G sur les téléphones mobiles qui a permis aux gens de se mobiliser via les médias sociaux, notamment pour promouvoir les droits des animaux, les droits des homosexuels et lutter contre les violences basées sur le genre.

L’émergence d’une classe moyenne due au développement du secteur privé depuis 2010 suite à l’ouverture de Cuba au tourisme a également contribué.

Un nombre croissant de personnes ont désormais les moyens d’acheter une voiture ou une machine à laver.

Certains ont même un revenu disponible suffisant pour offrir à leurs animaux de compagnie une cure de jouvence – il y a environ 10 salons de beauté canins à La Havane.

Comme plusieurs autres gouvernements latino-américains, ces dernières années, confrontés à une classe moyenne plus exigeante, l’État cubain a été contraint de tenir compte de leurs souhaits.

La nouvelle loi est directement entre les mains du ministère de l’Agriculture.

«Le décret-loi sera approuvé en novembre… par le Conseil d’État et sera ratifié par l’Assemblée nationale», a déclaré Yisell Socorro, un avocat du ministère.

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Un homme entraîne son chien à un combat illégal – qui attire souvent de gros paris à Cuba

«Le respect des animaux, la nécessité d’éviter les mauvais traitements, les abus, les actes de cruauté et surtout la prise de conscience que les animaux sont des êtres sensibles qui ressentent la douleur et le plaisir», a ajouté Socorro.

Le comité national du bien-être animal, quant à lui, se concentre sur «un processus éducatif»

«Nous ne voulons pas avoir à punir qui que ce soit pour des actes cruels ou dénigrants envers les animaux», a déclaré la présidente du comité, Maria Gloria Vidal.

Si les contrevenants peuvent être condamnés à des amendes et même à des peines de prison, l’objectif principal est de changer les attitudes car «la science du bien-être animal est quelque chose de nouveau».

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Sacrifice animal

Il y a aussi la question de la confrontation à une tradition religieuse de sacrifice d’animaux parmi le culte de la Santeria – une religion créée à Cuba qui mêle le catholicisme à la foi nigériane yoruba apportée à la nation insulaire par les esclaves.

«Il serait pratiquement impossible d’interdire le sacrifice d’animaux à Cuba, car cela fait partie des rituels de cette religion», a déclaré Vidal.

«Mais nous pouvons travailler pour garantir le bien-être des animaux élevés et utilisés dans ces rituels» afin que ceux-ci soient «réalisés de la manière la plus rapide et la moins stressante possible pour les animaux».

Il n’est pas rare de croiser des poulets ou des pigeons décapités dans les rues de La Havane car la Santeria est la religion la plus populaire de l’île.

Selon la divinité invoquée et la faveur recherchée – comme une bonne santé ou un enfant – béliers, chèvres, coqs, pigeons, hutias (un rongeur), chiens et chats peuvent tous être sacrifiés dans des rituels secrets, a déclaré Yank Benavente, 38 ans. un prêtre de la Santeria connu sous le nom de Babalawo.

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Un chien est préparé pour un concours de beauté canine à La Havane

Cependant, il insiste sur le fait qu’il ne sacrifierait jamais aucun de ses propres animaux – il possède environ 30 colombes et deux chiens – et prend grand soin de ceux qu’il achète à des fins sacrificielles.

“Je suis incapable de les maltraiter, de partir alors soif ou affamé”, a-t-il déclaré. La possibilité d’abandonner la pratique est cependant hors de question.

“Cela fait partie de la culture, de la religion, je ne vois pas comment la loi peut influencer cela.”

«Personne ne peut arrêter ça»

La question des combats de coqs et de chiens est encore plus controversée.

Souvent organisés en secret à l’extérieur de la ville, ces combats à mort entre deux animaux spécialement dressés sont souvent si sauvages que le vainqueur succombe également à ses blessures.

«Les combats de chiens sont totalement interdits», a déclaré Vidal.

Ce n’est pas le cas pour les combats de coqs. C’est une activité tellement ancrée dans la culture cubaine que la famille du héros révolutionnaire défunt Fidel Castro possédait un ring de combat.

Il restera légal «dans des cas très spécifiques d’associations ou d’organisations, pour un concours ou un événement».

Pour un fan, qui a parlé sous couvert d’anonymat, “dans les combats de coqs, il y a des règles … ce qui en fait un sport qui n’a rien à voir avec les combats de chiens.”Les amoureux des animaux à Cuba espèrent qu'une nouvelle loi

Même un fan de dogfight, qui a également insisté sur l’anonymat, a admis que «regarder deux chiens se battre n’est pas bon».

Cependant, il a dit qu’il avait apprécié le spectacle sur lequel les gens peuvent placer des paris valant des milliers de dollars, et même risquer leur maison.

“Personne ne peut arrêter cela, les combats de chiens continueront”, dit-il avec défi.

Chouchouter les animaux

À l’opposé, au salon Don Silver du quartier de Santa Fe, le cocker spaniel Docky bâille alors que ses griffes sont limées avant de recevoir un shampooing pour éliminer les tiques qui démangent.

Sur la table voisine, la chihuahua Luna saute alors qu’un sèche-cheveux est allumé pour coiffer son manteau.

C’était l’un des premiers salons de beauté canins à ouvrir à Cuba, en 2012, par la propriétaire Loretta Rivero, 50 ans.

Elle dit que «beaucoup de gens ont fait pression» sur le gouvernement pour qu’il adopte des changements.

«Nous nous battons, comme des gens qui veulent du progrès et du changement, contre d’autres qui sont plus attachés à la tradition… des choses qui sont fondamentalement du tiers monde.

Certains militants espèrent que la loi sur les droits des animaux annoncera un changement dans d’autres domaines, comme le mariage gay, qui devrait être soumis à un référendum l’année prochaine.Les amoureux des animaux à Cuba espèrent qu'une nouvelle loi