Le jardinage urbain s'enracine à Cuba en pleine pandémie

LA HAVANE, 6 juillet  Angel Hernandez, un habitant du quartier central de La Havane à Playa, n’a jamais imaginé qu’il recommencerait à cultiver après sa retraite, mais la pandémie de COVID-19 a présenté une bonne excuse. Comme de nombreux Cubains, il a soutenu les efforts du pays pour augmenter la production alimentaire au milieu des restrictions économiques, le durcissement de l’embargo commercial américain de six décennies contre l’île et maintenant l’urgence sanitaire.

L’homme de 74 ans passe plus de trois heures par jour à entretenir son jardin urbain, un terrain de 150 mètres carrés où il cultive des herbes, des légumes et des fruits, des haricots, des tomates et des concombres aux mangues et à la menthe verte, un indispensable ingrédient du cocktail signature de Cuba, le mojito.

“Nous n’avons pas eu besoin d’aller dehors pour acheter des légumes et des herbes pendant le verrouillage”, a expliqué Hernandez.

“Je ne peux pas nourrir totalement une famille de sept avec cette production à petite échelle, mais cela aide beaucoup”, a-t-il déclaré, ajoutant “c’est ma passion”.

Sa passion a également contribué à bâtir une communauté grâce à un réseau de partage de semences qui a amélioré les liens entre les amateurs de jardinage urbain, les dirigeants communautaires et les militants de la sécurité alimentaire.

Des milliers de personnes comme lui à travers le pays font partie du mouvement d’agriculture urbaine de Cuba, qui est apparu comme une solution alternative pour aider le pays sanctionné à stabiliser l’approvisionnement en produits frais des villes cubaines.

Au milieu de la pandémie, le gouvernement cubain encourage à nouveau les agriculteurs et les jardiniers urbains à augmenter la production localement pour remplacer les importations alimentaires.

Plus de 70% de la population du pays vit dans les zones urbaines, selon les chiffres fournis par l’Office national des statistiques de Cuba.

La plus grande organisation sociale cubaine, les Comités pour la défense de la révolution (CDR), a distribué des dépliants à ses huit millions de membres dans le cadre d’une campagne nationale de sensibilisation à la nécessité de cultiver des aliments à la maison pendant la crise des coronavirus.

La fille de Hernandez, Tamara Hernandez, 50 ans, travaille en tant que coordinatrice de base CDR et cultive la terre avec son père pendant son temps libre. “Nous voulons attirer plus de gens vers le jardinage urbain parce que c’est un passe-temps familial”, a-t-elle déclaré.

“Il contribue également à lutter contre le stress social et à inculquer de saines habitudes alimentaires aux enfants dès leur plus jeune âge”, a-t-elle ajouté.

Alors que La Havane assouplit les restrictions COVID-19 dans le cadre de la première phase du plan de relance post-pandémique de Cuba, un nombre croissant de personnes continuent de faire de la place sur leurs balcons, toits, arrière-cours ou patios pour une grande variété d’herbes et de légumes.

L’épouse de Hernandez, Laudelina Palacios, 77 ans, aime réunir la famille autour de la table du dîner et servir une salade d’été rafraîchissante et colorée à base de produits locaux.

Ce moment, a-t-elle dit, confirme que l’effort quotidien de sa famille pour apporter à la table des aliments frais du jardin n’a pas été vain.

“Il s’agit d’une révolution du jardinage contre la pandémie de COVID-19”, a-t-elle déclaré. “Les plantes poussent partout.”