The dollar determines Cubans' everyday lives

LA HAVANE, 26 juillet Il était encore tôt le matin lorsque les premiers clients ont commencé à faire la queue devant les bureaux de change spécialisés. En début de semaine, ils ont commencé à vendre des produits alimentaires et d’hygiène contre des devises étrangères.

Après que des pénuries d’approvisionnement se sont emparées des magasins du pays pendant des mois, les Cubains ont pu entrer dans les nouveaux magasins avec des étagères pleines et des réfrigérateurs débordants, où le paiement ne pouvait être effectué qu’en euros, en dollars américains ou en d’autres devises étrangères pré-chargées sur une carte de débit.

Les habitants étaient incrédules lorsque la presse indépendante a appris que le gouvernement autoriserait de nouveaux magasins à ouvrir où les citoyens pourraient acheter des produits avec une devise autre que le peso cubain. Plus tard, lorsque le président Miguel Diaz-Canel a confirmé les rumeurs et que plus de détails sont devenus connus, une vague d’indignation s’est développée.

Cette décision a entraîné une fracture économique entre les habitants de l’île. D’un côté, il y a ceux qui reçoivent leur salaire en pesos cubains, de l’autre, il y a ceux qui ont des parents à l’étranger et qui peuvent leur faire transférer de l’argent.

Il y a un ennemi qui reste au centre de la guerre de propagande de Cuba, mais dont les billets de banque sont devenus une bouée de sauvetage et un soutien pour le modèle économique raté du pays. Les chefs de parti, qui se vantent de leur souveraineté nationale, ont été vaincus par la réalité.

Leur propre argent n’est que du papier coloré sans valeur. Ce sont des billets en dollars verts qui leur permettent de rester assis sur les bancs du gouvernement jusqu’à ce que leurs chemises en lin pressées éclatent au niveau du nombril.

Méfiance croissante de la population

Désormais, les habitants ont été contraints de placer leur espoir dans des pays étrangers, ce qu’ils ont longtemps critiqué, car ils se tournent vers eux pour des promesses. Ils affirment que les revenus des magasins de change leur permettront d’approvisionner d’autres entreprises gouvernementales où les pesos sont encore utilisés. Mais il n’est pas facile de minimiser la méfiance du public.

Dans les rues, les Cubains savent que le dollar a complètement remplacé la monnaie locale. Elle est le pilier du marché noir, joue un rôle essentiel dans les transactions informelles, mais en même temps empêche une grande partie de la population de l’île de pouvoir faire des achats.

Le pourcentage de la population capable de faire ses achats dans ces 62 nouveaux magasins est difficile à prévoir. Les cartes de débit émises par les banques, qui peuvent être utilisées pour acheter des produits dans les nouveaux magasins, dépassaient à peine 15000 en nombre à la fin de l’année dernière – n’accordant à qu’une infime proportion des 11 millions d’habitants de la population d’accéder aux magasins.

Cependant, il y a plus de deux millions d’émigrants cubains et une grande partie de ceux-ci envoient de l’argent sur l’île à leur famille et à leurs amis.

Rien qu’en 2018, les Cubains ont reçu 6,6 milliards de dollars (5,7 milliards d’euros) de marchandises ou d’espèces de l’étranger, selon la société américaine Havana Consulting.

On s’attend à ce qu’une partie de cet argent soit incluse dans les comptes nationaux – avec les revenus des travailleurs de la santé travaillant dans des missions étrangères ou des marchandises importées par les voyageurs, les soi-disant mules, pour la revente sur le marché noir.

Interdit

Mais la distribution du dollar, qui est apportée sur l’île personnellement ou par les envois de fonds, est encore limitée. En dehors de son rayon, se trouvent les personnes employées par l’État sans famille à l’étranger, les retraités dont les enfants n’ont pas émigré, ou ceux qui ne possèdent pas d’entreprise leur permettant de dessiner des billets avec des portraits d’Abraham Lincoln ou de Benjamin Franklin. Pour eux, les produits vendus en devises sont pratiquement impossibles à obtenir.

Le shampoing, le bœuf, la vaste sélection de conserves, les boîtes de céréales pour tous les âges, les différentes charcuteries, le bon café, l’huile d’olive, les fruits secs, les sauces et vinaigrettes, les différentes sortes de pâtes, le yaourt, et le lait de longue conservation affiché sur les étagères de ces magasins est à des années-lumière d’être entre leurs mains.

Lorsque les clients remplissaient leurs paniers en début de semaine, allaient à la caisse et payaient avec leurs cartes magnétiques chargées d’une monnaie étrangère, cela a marqué un point décisif que tout le monde à Cuba a ressenti, un point qui continue de déchirer la société et un autre. où ses conséquences à long terme sont inimaginables.