Le Crédit Mutuel abandonne ses comptes en dollars de Cuba

LA HAVANE, 31 juillet Le projet du gouvernement cubain de tirer profit de la réouverture des magasins à un dollar semble avoir négligé un détail: l’objectif exprès de l’administration Trump d’empêcher que l’argent envoyé par les exilés cubains ne soit acheminé vers des entreprises contrôlées par l’armée.

Trois sources du secteur des envois de fonds ont déclaré à el Nuevo Herald qu’en raison de la pression de l’administration et de la peur des sanctions américaines, la banque française Crédit Mutuel a interrompu les services à Fincimex, une société cubaine qui contrôle les envois de fonds et est liée à l’armée.

En conséquence, les transferts d’argent en dollars depuis les États-Unis, qui avaient récemment démarré via les agences Cubamax et VaCuba, sont suspendus. Et le gouvernement cubain n’a pas trouvé d’autre banque disposée à mener à bien ces opérations, ont indiqué les sources.

Western Union continue d’envoyer des fonds à Cuba. Pourtant, le bénéficiaire ne reçoit pas l’argent en dollars, mais dans la monnaie convertible locale, le CUC.

La Banque Crédit Mutuel a fermé les portes aux entreprises cubaines Havanatur, Cubapack et American International Service, utilisées par Fincimex, a déclaré l’une des sources qui a demandé à ne pas être identifiée pour discuter de la question. «Il y a eu des efforts pour demander à d’autres banques de reprendre cette activité, mais personne ne le souhaite par crainte de sanctions. Le plus triste est que les habitants de Cuba ont besoin de dollars et que les membres de leur famille sont privés de la possibilité de les aider », a déclaré la source.

La Banque Crédit Mutuel n’a pas répondu à une demande de commentaire. Le département du Trésor a refusé de commenter.

La perte des services bancaires français nuit également à d’autres entreprises du gouvernement cubain, telles que les services d’expédition des États-Unis via Cubapack et les voyages. L’une des sources a déclaré que les agences de vols charters craignaient de ne pas pouvoir payer Havanatur en raison du manque de canal approprié.

Cuba n’a pas de relations bancaires directes avec les États-Unis en raison de l’embargo. Le président cubain Miguel Díaz-Canel s’est récemment plaint dans un discours de «l’agressivité» de l’administration Trump et de «l’intensification des persécutions financières et du gel des comptes bancaires et des avoirs cubains dans les pays tiers».

Au centre de la crise la plus récente se trouve Fincimex, une filiale de Cimex, la plus grande société commerciale de Cuba qui fait partie du conglomérat des sociétés militaires Gaesa.

«Actuellement, entre 45 et 50% des envois de fonds à Cuba passent par des canaux informels. Le reste du marché est réparti entre une vingtaine d’agents qui ont signé des contrats avec Fincimex », a déclaré Emilio Morales, président du Havana Consulting Group, une société de conseil basée à Miami.

Pour recevoir l’argent, Fincimex utilise American International Service, une société enregistrée au Panama. L’entreprise émet des cartes qui peuvent être utilisées dans les nouveaux magasins à un dollar. Le département d’État a sanctionné Fincimex, Cimex et Gaesa, mais l’AIS a été épargné.

Bien que Fincimex ait été ajouté le mois dernier à la liste des entités cubaines restreintes, la société a continué à fonctionner normalement et les envois de fonds à Cuba n’ont pas été affectés en raison des exceptions protectrices de l’embargo. Mais la sanction a envoyé un message au gouvernement cubain selon lequel il devrait transférer l’entreprise à des entités civiles, ont déclaré plusieurs experts au Herald.

«Les changements de contrôle sembleraient satisfaire les objectifs de l’administration Trump – assouplir le rôle de l’armée au sein de l’infrastructure commerciale et économique de la République de Cuba tout en permettant le maintien d’importantes relations commerciales», a déclaré John Kavulich, président de la Conseil commercial et économique États-Unis-Cuba.

Cependant, le gouvernement a maintenu Fincimex au centre de son plan pour attirer les devises étrangères. À la mi-juillet, Díaz-Canel a annoncé une stratégie économique reposant en grande partie sur les dollars envoyés par les exilés.

Les Cubains à l’étranger pouvaient déposer des dollars sur les comptes bancaires de Cuba, un changement substantiel après des décennies d’exclusion. Avec des dollars déposés sur des comptes bancaires et des cartes AIS, ils pourraient aider leurs familles à acheter de la nourriture ou même à gérer de petites entreprises.

Mais la vulnérabilité du plan n’a pris que quelques jours à faire surface.

Delfina Casas a demandé une carte AIS à la succursale de Cubamax’s Homestead la semaine dernière. Elle a dit qu’elle voulait que sa famille reçoive des dollars, pas des CUC.

«Avec les nouveaux magasins, la possibilité que ma famille puisse faire du shopping dans un endroit où il y a de la nourriture est la chose la plus importante», dit-elle.

Elle a reçu un e-mail confirmant que la carte était en cours de traitement et qu’elle devait être livrée dans un délai de sept à 21 jours. «À Cuba, les gens font la queue jusqu’à 12 heures pour obtenir les cartes en devises étrangères. J’ai pensé que c’était une excellente occasion de sauver ma mère du voyage et de l’aider d’ici », a-t-elle déclaré.

Casas a été surprise lorsqu’elle a vérifié sur le site Web de Cubamax et a vu que l’option d’obtenir de nouvelles cartes avait été annulée.

«J’ai appelé, et une fille m’a dit que je ne pouvais pas envoyer de fonds en devises pour le moment, que le service était suspendu et qu’ils ne savaient pas quand