La réforme monétaire imminente à Cuba suscite la confusion et les craintes d'inflation

LA HAVANE, 30 dec.  (Reuters) – Une réforme monétaire majeure qui fera grimper les prix et les salaires de l’État à Cuba à partir de vendredi

suscite une incertitude généralisée alors que l’île reprend des changements orientés vers le marché dans son économie de style soviétique après des années de volte-face.

La réforme, annoncée plus tôt ce mois-ci par le président Miguel Diaz-Canel, éliminera un système complexe de double monnaie et de taux de change multiples qui masquait une foule de subventions gouvernementales, fixant le peso restant à un taux unique.

Pour refléter la forte dévaluation et la réduction des subventions qui en résultent, Cuba augmente les prix des biens et services allant du transport à l’électricité à des taux variables. Il multipliera également par quintuple les pensions et les salaires dans le secteur public, qui emploie environ les deux tiers de la population active, par rapport aux faibles taux actuels pour mieux refléter la valeur réelle du travail.

Ces mesures, qui accéléreront la transition du modèle paternaliste du défunt dirigeant révolutionnaire Fidel Castro, apporteront plus de transparence à l’économie et devraient contribuer à accroître la compétitivité au fil du temps, affirment les économistes, mais seulement si elles sont combinées avec d’autres réformes.

Pourtant, l’impact immédiat des changements reste un casse-tête inquiétant pour de nombreux Cubains qui luttent déjà pour se débrouiller dans la pire crise économique du pays depuis des décennies, une crise qui a provoqué une dollarisation partielle de l’économie à court de liquidités et tributaire des importations.

Les files d’attente de plusieurs heures devant les magasins au milieu des pénuries de produits, même les plus élémentaires, se sont allongées alors que certains Cubains se précipitent pour acheter ce qu’ils peuvent avant l’entrée en vigueur des mesures, la valeur du dollar sur le marché noir a augmenté et les banques ont été submergées de quePhotostions.

Les entreprises privées et les investisseurs étrangers s’efforcent également d’évaluer l’impact sur leurs opérations et de savoir s’ils peuvent ajuster les prix et les salaires. «Ça va être serré, alors j’achète juste ce que je peux maintenant», a déclaré Sulema Sotto Rojas, femme de ménage de 57 ans pour une entreprise publique, alors qu’elle faisait la queue pour acheter de l’huile de cuisson et de la sauce tomate à la fois.

stocker après vous être réveillé huit heures plus tôt pour faire la queue à un autre pour le poulet. Même si elle pourrait réellement avoir tout à gagner de la réforme monétaire, son entreprise n’a toujours pas confirmé son nouveau niveau de salaire et le gouvernement a apporté des ajustements de dernière minute à certains tarifs d’électricité et de gaz en réponse à la consternation généralisée selon laquelle ils étaient trop élevés.

INQUIÉTUDES D’INFLATION
La réforme fait partie d’un ensemble de mesures que le chef du Parti communiste Raul Castro a dévoilé il y a dix ans pour rendre l’économie autosuffisante après des décennies de dépendance à l’aide soviétique, puis vénézuélienne, face à l’inefficacité intérieure et à un embargo commercial américain paralysant.
Le gouvernement avait calé ou même fait marche arrière sur certains des changements en raison de l’opposition d’intérêts bureaucratiques et idéologiques enracinés, mais une nouvelle génération de dirigeants dirigée par Diaz-Canel a choisi de les reprendre au milieu de la crise actuelle.

Cela signifie toutefois que davantage de souffrances à court terme seront infligées à une économie qui a déjà diminué de 11% cette année à la suite de la pandémie de coronavirus et du resserrement des sanctions américaines.
De nombreuses entreprises publiques travaillant avec un taux de change d’un peso pour un dollar ne pourront probablement pas survivre au nouveau taux de 24 pour un.
Le gouvernement dit qu’il accordera à ces entreprises un an pour devenir compétitives, en les subventionnant entre-temps, bien que cela puisse s’avérer insuffisant, en particulier compte tenu de la faiblesse de l’économie mondiale et du manque de capitaux de Cuba pour moderniser ses infrastructures défaillantes.
«Si le gouvernement avait entrepris des réformes structurelles pour stimuler d’abord les secteurs agricole, privé et public, l’économie serait dans une bien meilleure condition pour y faire face», a déclaré Ricardo Torres, économiste au Centre d’étude de la Économie cubaine.
Le Parti communiste a résisté à de telles initiatives car cela réduirait son pouvoir politique, a déclaré Pedro Monreal, auteur d’un blog populaire sur l’économie cubaine. Maintenant, il devra en payer le prix, a déclaré Monreal, car une augmentation de la demande de biens et de services alimentée par les salaires en l’absence d’augmentation de l’offre entraînera une inflation et de nouvelles difficultés dans une économie avec un marché noir florissant.
«C’est un purgatif que nous devons prendre», a déclaré Mauricio Alonso, qui loue des chambres dans son appartement à La Havane. «Évidemment, cela générera de l’inflation.»
BRAVE NEW WORLD
Alors que les Cubains ont encore du mal à déterminer s’ils seront mieux ou moins bien lotis, une chose semble claire: ceux qui ont des économies en monnaie locale ou qui travaillent dans le secteur non étatique, qui n’augmentera pas automatiquement les salaires, risquent de perdre
Le gouvernement a fixé des plafonds de prix sur les produits agricoles et a déclaré que le secteur privé naissant ne peut pas multiplier par trois les prix, tout ce qui est considéré comme «abusif» et les contrevenants passibles d’amendes. Plusieurs propriétaires d’entreprise ont déclaré à Reuters qu’ils auraient besoin de temps pour évaluer l’impact compensatoire de réformes récentes plus modestes, telles que la possibilité d’importer et d’exporter via des entreprises publiques et de compenser tous les coûts par leurs impôts.
«Il y a de nombreux défis en même temps», a déclaré Liber Puente, propriétaire d’une entreprise de technologie privée, qui a embauché un stratège financier pour l’aider à élaborer une stratégie. L’entrepreneur, qui souhaite maintenir des salaires compétitifs par rapport à ceux du secteur public, a déclaré qu’il retarderait le développement d’autres projets jusqu’à ce que la poussière retombe, prévoyant six mois d’incertitude.
Une inconnue importante qui préoccupe tous les Cubains est la valeur du billet vert sur le marché noir, car de nombreux articles de base comme le shampoing et le fromage ne peuvent désormais être achetés qu’avec des dollars dans des magasins spéciaux ou avec des devises fortes sur le marché informel fourni par des «mules» de l’étranger.
Le taux du dollar du marché noir s’est apprécié à environ 1,5 fois le taux officiel cette année, étant donné qu’il est devenu presque impossible pour les résidents d’acquérir des dollars par l’intermédiaire des institutions financières publiques. «Déjà les prix augmentent partout et non pas à cause de la réforme monétaire, mais à cause du manque de dollars», a déclaré Maykel Suarez, qui possède un atelier de réparation de téléphones portables privé.
Le gouvernement affirme que les magasins à un dollar controversés, qui ont été ouverts cette année, sont une solution temporaire à sa crise de trésorerie. Le président élu américain Joe Biden a déclaré qu’il assouplirait les sanctions existantes contre Cuba, et les responsables cubains s’attendent à ce que le tourisme et le commerce reprennent légèrement l’année prochaine.
La Havane a également modifié quelques autres réformes économiques mineures au cours de l’année écoulée, notamment en permettant aux entreprises de conserver une plus grande part de leurs recettes d’exportation plutôt que de dépendre de l’allocation centralisée de devises fortes.
Les économistes, cependant, exhortent le gouvernement à adopter rapidement des réformes structurelles de plus grande envergure telles que la légalisation des petites et moyennes entreprises et la libéralisation du secteur agricole en difficulté pour résoudre les problèmes sous-jacents. «J’espère juste que les mesures qui doivent être prises parallèlement à cette (réforme monétaire) pour augmenter la production et les services seront approuvées dans un court laps de temps», a déclaré Omar Everleny, un économiste cubain.