U.S. bans business with more Cuban companies

LA HAVANE, 4 juin (Reuters) L’administration Trump a élargi mercredi sa liste d’entités cubaines interdites aux Américains de faire des affaires,avec pour inclure la société financière qui gère les envois de fonds des États-Unis vers le pays.

Fincimex, propriété de l’armée, est le principal partenaire cubain des sociétés de cartes de crédit étrangères et de la société de transfert d’argent Western Union, que les Cubains aux États-Unis utilisent depuis deux décennies pour renvoyer de l’argent à leurs proches sur l’île des Caraïbes.

Ces envois de fonds sont d’autant plus nécessaires maintenant que la pandémie de coronavirus aggrave les perspectives économiques déjà sinistres de Cuba, bloquant ainsi l’industrie touristique clé.

Un porte-parole du département d’État américain a déclaré que cette décision avait pour but de stopper le flux des envois de fonds via les institutions financières sous contrôle militaire et le flux de devises fortes vers le gouvernement.

L’administration Trump mettait Cuba au défi d’identifier une autre société non affiliée à son armée avec laquelle les sociétés financières américaines pourraient travailler, ou d’en créer une, a déclaré John Kavulich, président du Conseil commercial et économique américano-cubain.

“Si Cuba refuse, l’administration Trump est prête à cesser les envois de fonds”, a-t-il déclaré.

Il a noté qu’un haut responsable lui avait dit en plaisantant que la sanction était “un cadeau d’anniversaire pour Raul Castro”, le chef du Parti communiste cubain, qui a eu 89 ans mardi.

Les nouveaux règlements mettant en œuvre la sanction seront étroitement surveillés. Il est possible que les entreprises américaines existantes avec Fincimex bénéficient de droits acquis.

Une porte-parole de Western Union a déclaré que la société étudiait la mesure mais ne pouvait pas immédiatement commenter.

“Le gouvernement américain continue d’agir comme un État voyou”, a déclaré sur Twitter le directeur général des affaires américaines du ministère cubain des Affaires étrangères, Carlos Fernandez de Cossio.

L’administration du président américain Donald Trump a déclaré qu’elle durcissait l’embargo commercial imposé à Cuba depuis des décennies, démantelant la détente de 2014-2016 de son prédécesseur Barack Obama, pour faire pression sur le gouvernement pour qu’il procède à une réforme démocratique.

En privé, les responsables déclarent voir cette approche difficile envers Cuba comme un moyen de susciter la faveur de la grande communauté cubano-américaine du sud de la Floride, un État considéré comme vital pour les chances de réélection de Trump en novembre.

Mais cette action pourrait se retourner contre nous, disent les analystes, car elle blessera si ouvertement les proches des Cubano-Américains, des Cubains ordinaires, plus que le gouvernement cubain.

“Il est lamentable et contre-productif que les sanctions américaines incluent également les envois de fonds”, a déclaré Pavel Vidal, ancien économiste de la banque centrale cubaine qui enseigne à l’Université Javeriana Cali de Colombie.

Les Cubains pouvaient en temps normal compter au moins sur l’argent apporté dans le pays en personne, mais le gouvernement a suspendu les voyages en avion en mars dans le but de freiner la propagation du coronavirus.