Héritage de l'ère soviétique, les voitures Lada éveillent les passions des Cubains

LA HAVANE, 29 mars (AP) Mal à l’aise, gaspilleur, coriace, rustique. Toutes sont des descriptions entendues sur les vieilles voitures Lada de construction russe parcourant les routes de Cuba,

où il est courant de voir un conducteur debout à côté du capot surélevé d’une personne en train de réfléchir à ce qui n’a pas fonctionné cette fois-ci. Pourtant, malgré les défauts, les Ladas suscitent des passions.

La voiture est l’héritage le plus visible de l’ère soviétique de l’île. Et dans un pays où les transports sont rares, les ladas sont un symbole de statut pour leurs propriétaires, même s’ils doivent accomplir des miracles d’ingénierie – parfois à un coût monétaire élevé – pour les maintenir en vie.

À la fin de l’année dernière, une poignée de propriétaires ont fondé le Lada Cuba Club et en moins de quatre mois, il compte environ 140 membres qui se réunissent pour des activités sociales comme le don de sang, l’entraide en cas de panne ou tout simplement l’échange de trucs et astuces. les pièces.

 

Héritage de l'ère soviétique, les voitures Lada éveillent les passions des Cubains

AP / Ramon Espinosa

«On a toujours dit que la Lada était la voiture cubaine», a déclaré Carlos Rodríguez, un artisan de 29 ans qui dirige le club, à l’Associated Press. Rodríguez a récemment conduit sa Lada 2106 blanche, fabriquée en 1985, sept ans avant sa naissance, à un rassemblement d’environ 50 propriétaires dans un lave-auto du quartier Marianao de La Havane.
Ils ont donné à leurs voitures un bain collectif, ont parlé de mécanique, ont plaisanté et ont montré les progrès de chacun. Puis ils sont partis ensemble en klaxonnant et se sont rendus dans un parc à la périphérie de la ville. Certains décorent le boxy Lada, notamment en ajoutant des graphiques de marteau et de faucille.

Les conducteurs adaptent également de nouvelles pièces pour faire rouler leurs voitures, mais d’autres s’efforcent de les laisser telles qu’elles étaient le premier jour de sortie de la chaîne de montage. « Tout ce qu’il a est d’origine – la carrosserie, tout le métal, un garde-boue, un panneau de porte, un marchepied, rien n’a jamais été changé », a déclaré Alexander Aguirre, un employé de maintenance de l’État de 45 ans, tout en montrant fièrement off the blue 1976 Lada qui appartient à son beau-père.

 

Héritage de l'ère soviétique, les voitures Lada éveillent les passions des Cubains

AP / Ramon Espinosa

À la fin des années 1950, Cuba était l’un des pays avec le plus grand nombre de véhicules par habitant, et elle est réputée pour le look vintage des anciennes Ford, Pontiac et Chevrolets encore dans la rue.
Mais la révolution cubaine et la confrontation qui a suivi avec les États-Unis ont entraîné des sanctions qui ont laissé les pièces de rechange rares et ont complètement interrompu l’importation de véhicules américains. Quelques sièges d’Espagne sont arrivés, et occasionnellement Alfa Romeo, comme celui utilisé par l’ancien président Fidel Castro.
Mais l’économie cubaine s’est tournée vers le bloc soviétique et les premiers Ladas sont arrivés à la fin des années 1960, a déclaré Willy Hierro Allen, un mécanicien qui publie un magazine spécialisé appelé Excelencias del Motor. Les autorités n’ont jamais rendu public le nombre réel de personnes arrivées à Cuba, bien que les experts estiment qu’environ 80 000 à 100 000 ladas ont été importés.
Les Ladas ont été transformés en taxis par milliers, tandis que certains se sont rendus dans les bureaux du gouvernement et que les dirigeants du Parti communiste, d’éminents travailleurs ou personnalités ont eu le droit de les acheter.
 Héritage de l'ère soviétique, les voitures Lada éveillent les passions des Cubains

AP/Ramon Espinosa

«Ma voiture appartenait à un lieutenant-colonel et à sa femme, un fonctionnaire de l’ancien ministère de l’Économie», a déclaré Benito Albisa, un professeur d’histoire de 33 ans qui est également vice-président du club Lada et propriétaire d’une Lada depuis 1976 « Après 40 ans avec la voiture, ils n’avaient pas (d’argent) pour continuer à l’entretenir et ils nous l’ont vendue. »
La maintenance est un essai. Les propriétaires parviennent à obtenir des pièces de rechange grâce à des «mules», des gens qui transportent des marchandises à la main dans l’île, mais parfois ils doivent faire fabriquer des pièces à la main. Ils disent que l’effort pour garder leurs Ladas sur la route en vaut la peine.
«Je suis fier de l’avoir», a déclaré Rodriguez, le président du club Lada, à propos de sa Lada blanche.
«Je prends soin de lui comme s’il était mon fils.