Face à de graves pénuries, les Cubains font équipe sur WhatsApp pour échanger et faire du shopping

 LA HAVANE, 23 novembre  À Cuba, la recherche de produits de base tels que des clous ou du papier toilette peut signifier faire la queue pendant plusieurs heures dans un magasin.

Pour éviter l’attente, de nombreux Cubains rejoignent les groupes de discussion WhatsApp et Telegram qui les alertent où ils peuvent trouver des produits ou trouver quelqu’un qui cherche à troquer des marchandises.

“Quelqu’un sait-il où le yaourt est disponible?” une femme demande à un groupe de discussion. Pour le moment, personne ne peut aider – mais quelqu’un a découvert du ciment et des carreaux dans un magasin de la capitale cubaine, La Havane.

“Dépêchez-vous cependant, la file d’attente à l’extérieur est déjà très longue.” «Qui veut échanger du papier toilette contre du shampoing?» demande quelqu’un d’autre. Les pénuries chroniques à Cuba sont pires que jamais en raison de la pandémie de coronavirus.

Les magasins manquent de nourriture, d’épicerie et d’articles de tous les jours. Et s’ils reçoivent une livraison, les résidents commencent immédiatement à faire la queue à l’extérieur. Faire la queue et attendre fait partie de la vie quotidienne à Cuba, plus que jamais.

Mais à mesure que de plus en plus de personnes ont accès à Internet, elles essaient de plus en plus de se procurer des marchandises et de trouver des bonnes affaires en ligne, complétant ainsi l’économie planifiée de la nation insulaire.

Ils rejoignent des groupes de discussion sur des applications de messagerie telles que WhatsApp ou Telegram pour savoir où les produits peuvent être disponibles, organisent des échanges ou proposent de vendre des articles sur lesquels les gens essaient de mettre la main.

«Demain, il y aura du liquide de nettoyage au magasin Danubio, les gens font déjà la queue», a écrit une femme dans un groupe Telegram appelé Donde hay? (Où est-ce?). Le groupe de discussion, dont la description est «Partagez ce que vous trouvez et aidez les autres», compte plus de 7 800 membres.

L’Internet mobile est disponible à Cuba depuis fin 2018, et plus de quatre millions de Cubains y ont désormais accès, selon Granma, un journal du parti. Surfer sur le Web coûte cependant cher, avec des tarifs allant de 5 USD (21 RM) pour 400 Mo à 20 USD (82,50 RM) pour 2,5 Go.

Néanmoins, les groupes de discussion tels que Mercadillo Habanero (qui se traduit par Small Havana Market) ou Lo que quieran (Ce que vous voulez) sont de plus en plus populaires parmi les Cubains et les étrangers. Surtout, ces groupes permettent de gagner du temps.

Les gens passent souvent des heures à faire la queue à l’extérieur des magasins pour savoir qu’une fois qu’ils sont entrés, les produits qu’ils attendent sont épuisés. Ils peuvent organiser leurs courses plus efficacement grâce aux services de l’application de messagerie.

«Je cherche un kilo de café. Je vais l’échanger contre cinq litres de lait », écrit une personne dans un groupe de discussion. «J’ai besoin de sacs poubelles – échangez-les contre de la bière», écrit un autre utilisateur. «Nous sommes revenus à la forme originale de trading», déclare Claudia Santander, qui gère plusieurs groupes de discussion
«Les utilisateurs disent ce qu’ils recherchent et ce qu’ils peuvent offrir, puis ils négocient la transaction, sans que l’argent ne soit impliqué», explique-t-elle. Au début, Santander n’échangeait que des informations avec ses copines pour savoir où acheter des articles. Puis elle a fondé cinq groupes de discussion, chacun comptant 240 membres.

La pandémie de coronavirus a durement frappé Cuba, bloquant complètement le tourisme – la deuxième source de devises la plus importante après l’envoi de médecins et d’infirmières à l’étranger. Cela signifie que le gouvernement de La Havane a moins de moyens financiers pour importer des marchandises.

Le resserrement renouvelé des sanctions américaines et la crise économique dans le Venezuela allié ont aggravé la situation. Mais certains trouvent des opportunités commerciales dans les pénuries qui en résultent.

Les produits subventionnés par l’État disparaissent des magasins, puis réapparaissent deux ou trois fois le prix du marché noir. La police poursuit actuellement les personnes impliquées dans de telles activités, selon les médias, même si la presse d’État cubaine ne fait guère état de la criminalité.

«Les autorités m’ont mis en garde contre une activité illégale et que l’origine des marchandises n’était pas claire et que les prix étaient excessivement élevés», écrit l’administrateur d’un groupe de discussion sur Telegram. “Ils m’ont conseillé de fermer le groupe, mais finalement ils ne m’ont pas forcé à le faire.”

Les membres du groupe sont toujours occupés à faire du troc, échangeant des couches contre des oignons, du liquide lave-vaisselle contre du café et du lait contre des vis. (dpa / Guillermo Nova)