"El paquete",Cuba’s Offline Quarantine

LA HAVANE, 1er juin Alex, 28 ans, fait du vélo dans tout un quartier de La Havane pour livrer el paquete.Peu importe qu’il y ait un ordre de «rester à la maison» en place – il sort avec un masque et une solution de chlorure. Sa livraison est désormais plus précieuse que jamais précisément à cause de la quarantaine: Alex fournit à ses clients des informations et du divertissement. Il délivre «l’Internet hors ligne» cubain.

«J’ai presque doublé le nombre de mes clients depuis le début du verrouillage», dit-il.

El paquete («le package») a commencé vers 2008. Aujourd’hui, c’est un disque dur avec près d’un téraoctet de magazines, films, musique, jeux et feuilletons téléchargés (même de Turquie). La plupart des clients paient environ 2 $ ou 3 $ pour le tout. Vous pouvez y trouver les dernières sorties d’Hollywood, l’émission de Jimmy Fallon, Rachel Maddow, les drames coréens et toutes les émissions de télévision populaires hispaniques ou américaines auxquelles vous pouvez penser.

Il s’agit de contenu numérique géré via une infrastructure humaine. Si vous ne voulez pas tout acheter sur le disque, vous pouvez même payer un certain nombre d’épisodes par unité ou par poids de données, comme si vous achetiez des pommes, en espèces uniquement. Ensuite, quelqu’un comme Alex transfère le contenu sur vos propres appareils.

D’où el paquete. Voici comment fonctionne le réseau de distribution. Il y a au moins trois endroits où le contenu est sélectionné et téléchargé; nous ne savons pas grand-chose où cela se produit, mais ils semblent être des endroits avec une bande passante Internet sans précédent à Cuba. Deux des racines principales sont connues comme Omega et Crazy Boy.

Ils fournissent des intermédiaires, qui à leur tour vendent le contenu à des livreurs comme Alex. Ensuite, ce dernier maillon de la chaîne amènera leurs lecteurs pour que les clients choisissent ce qu’ils veulent, puis transfèrent le contenu pour leur usage personnel. Parfois, ils se rencontrent à un point de livraison en public, et parfois ils vont chez les clients.

Les collections parcourent toute l’île de 777 milles, d’est en ouest, à travers un réseau de main à main, avec l’aide de chauffeurs de bus qui transportent le contenu au-delà de La Havane. Du moins, jusqu’à ce que le virus frappe et que le transport interprovincial soit suspendu. Certains des livreurs ont également cessé de travailler après la fin mars, lorsque la plupart des mesures ont été adoptées à Cuba.

Ceux qui ont continué à sortir ont vu une augmentation de la demande. Malgré l’incertitude économique, de plus en plus de personnes achètent du contenu de divertissement et nombre de ceux qui l’ont déjà acheté auparavant ont désormais plus de temps pour le regarder.

Ce système officieux est particulièrement important maintenant que le pays est en lock-out. À la fin du mois de mai, Cuba avait enregistré environ 2 083 cas confirmés de nouveau coronavirus et 83 décès. Le gouvernement affirme que la pandémie est «contrôlée» sur l’île. Mais les mesures de verrouillage n’ont pas encore été levées, par crainte d’une épidémie plus grave.

El paquete est nécessaire car le streaming est beaucoup trop cher pour la grande majorité de la population cubaine. En 2016, environ un an et demi après le début du dégel entre les États-Unis et Cuba, Netflix a lancé un service sur l’île pour 7,99 $ par mois.

À cette époque, Internet était disponible à Cuba, mais les citoyens ordinaires (c’est-à-dire ceux qui n’ont pas de poste offrant un accès en ligne) devaient se rendre dans un point d’accès Wi-Fi public et payer 2 $ de l’heure – beaucoup de l’argent dans un pays où le salaire mensuel moyen est de 30 $.

La plupart des points d’accès Wi-Fi publics sont situés dans des parcs ou des coins de rues, remplis de personnes à la recherche de bons signaux pour leurs téléphones, parlant à des proches à l’étranger lors d’appels vidéo bruyants et bruyants. Ce n’est pas exactement le meilleur endroit pour lire, encore moins regarder quelque chose. La bande passante ne le permettrait pas de toute façon. Aujourd’hui, il existe davantage d’options Internet, mais elles restent trop chères pour la plupart des gens et n’offrent pas un excellent service.

Le prix de ces points d’accès Wi-Fi publics est désormais tombé à 70 cents l’heure, mais cela reste hors de portée pour trop de personnes. En 2017, le pays a vu le lancement de Nauta Hogar, le premier service à large bande des Cubains. Son plan le moins cher est de 15 $ pour 30 heures par mois (pendant la pandémie, c’est 40 heures), mais il n’est disponible que dans quelques zones spécifiques.

Les données mobiles ont également été développées à partir de décembre 2018. Jusqu’à présent, le plan le moins cher est de 5 $ pour 400 Mo de données ou 10 Go pour 45 $. Il s’épuise très rapidement, même si vous prenez soin de limiter le temps de connexion et d’éviter les vidéos ou tout autre contenu lourd. Malgré cela, depuis le 8 mars, le trafic de données mobiles a augmenté de 92% et Nauta Hogar de 96%, selon la société de télécommunications cubaine Etecsa.

Cela ne signifie pas nécessairement une augmentation significative des utilisateurs, mais plutôt les mêmes personnes finissant plus de temps en ligne.

Cette année, le Global Digital Yearbook a rapporté que Cuba était un pays ayant une pénétration d’Internet supérieure à la moyenne, selon le nombre d’utilisateurs. Mais l’utilisation du Web par les Cubains est intermittente et occasionnelle. J’ai moi-même créé un hotspot avec mon téléphone pour me connecter à mon ordinateur, et je saute en ligne et hors ligne tout en collectant des informations pour cette pièce pour enregistrer des données.

Tout cela a rendu le verrouillage difficile. Alors que les philosophes aux États-Unis et dans d’autres pays riches parlent de l’écran partagé comme de la métaphore visuelle de la nouvelle ère, Zoom n’est pas disponible à Cuba. Même si c’était le cas, nous pourrions à peine l’utiliser en raison des limites d’Internet.

En dehors du gouvernement, il n’y a pas d’événements virtuels, de travail à distance complet ou d’enseignants en ligne offrant un cours vidéo ou une conférence à leurs élèves. Les étudiants cubains regardent les cours à la télévision et parlent à leurs professeurs par téléphone. Certains d’entre eux, au moins.

Au début de la pandémie, on a tenté de permettre le commerce numérique. Pour la première fois, certains grands magasins vendaient des marchandises via un site Web, avec un service de livraison. Deux semaines plus tard, le système s’est effondré en raison de la forte demande et du manque d’infrastructures pour le soutenir et y répondre. “Si nous avions déjà avancé, il aurait été possible de mieux faire face au scénario que COVID-19 nous a imposé”, a déclaré le président cubain Miguel Díaz-Canel concernant le commerce électronique.

Entre-temps, les Cubains ont – encore une fois – créé leurs propres systèmes. Par exemple, des personnes utilisant des groupes WhatsApp et Telegram pour vendre des légumes, de l’huile, de la volaille, des produits de boulangerie, etc. Les fournisseurs informent les membres du groupe des produits disponibles.

Ces systèmes – la livraison physique de contenu numérique, le commerce électronique truqué par le jury – fonctionnent, mais ils ont été enregistrés ensemble. Dans la pandémie, les échecs de l’Internet cubain sont d’autant plus évidents et d’autant plus limités aux personnes qui l’utiliseront.
(Translated from www.slate.com)