Cuba relâche le monopole d'État sur les ventes alimentaires en pleine crise

La HAVANE, 6 novembre (Reuters) Cuba permettra aux agriculteurs, aux commerçants privés et aux transformateurs de produits alimentaires de s’engager dans le commerce de gros et de détail direct tant que les agriculteurs respectent les contrats gouvernementaux, ont rapporté vendredi les médias d’État. Le gouvernement assouplira également certains contrôles des prix et en déléguera d’autres à la discrétion des autorités locales.

Les mesures éliminent le monopole de l’État sur la distribution et la vente des produits et font partie d’une série de changements de politique dans le secteur approuvés par le Conseil des ministres dans un contexte de crise alimentaire croissante.

Des réformes similaires axées sur le marché ont été adoptées par le Parti communiste il y a dix ans après une longue discussion populaire, puis inversées en 2016 avec peu d’explications.

Les sanctions américaines sévères ont conduit à une baisse spectaculaire des importations de carburant, d’engrais et d’autres intrants agricoles en 2019 et la pandémie de coronavirus a encore réduit les recettes en devises nécessaires pour importer des intrants alimentaires et de production.

Les experts étrangers et locaux s’attendent à ce que la croissance économique recule d’environ 8% cette année et le commerce de 30%. Le pays importe plus de 60% de la nourriture qu’il consomme et un grand pourcentage d’intrants agricoles tels que le carburant, les machines, les engrais, les pesticides et les aliments pour animaux.

La production a stagné ces dernières années et a diminué de façon spectaculaire en 2020, bien que le gouvernement n’ait encore publié aucune donnée cette année. «Afin de garantir les 30 livres par habitant et par mois de production, le pays a besoin de quelque 154 000 tonnes de produits agricoles, qu’il s’agisse de racines, de légumes ou de fruits», a déclaré jeudi soir le ministre de l’Agriculture Rodriguez Rollero à la télévision d’Etat en annonçant les mesures.

«Ce mois-ci, nous avons 100 000 tonnes», a-t-il déclaré. Les marchés de produits sont souvent mal approvisionnés et ont de longues files d’attente, tout comme les supermarchés et autres points de vente alimentaires.

Les viandas, types de légumes féculents, ont atteint un plafond de 2,8 millions de tonnes en 2016 et 2017, principalement à cause des bananes, puis ils ont commencé à diminuer au cours de l’année dernière, a récemment déclaré le commentateur des médias d’État Ariel Terrero lors de l’un de ses programmes télévisés hebdomadaires.

«Et les légumes ont stagné à un sommet de 2,5 millions de tonnes récoltées il y a six ans», a-t-il déclaré. (Reportage de Marc Frank édité par Paul Simao)