Cuba pourrait ne pas s'acquitter du paiement de sa dette au Club de Paris

LA HAVANE, 11 Feb. (Reuters) Cuba n’a pas respecté les paiements de sa dette restructurée envers les pays riches l’année dernière, mettant en péril un accord avec le Club des créanciers de Paris,selon des diplomates ayant une connaissance directe de la question. Selon l’accord de restructuration de la dette de 2015, considéré comme une étape importante vers la réintégration de Cuba dans la communauté financière internationale, des sanctions sévères devraient entrer en vigueur, ont-ils déclaré.

L’accord avec 14 pays travaillant par le biais du Club des nations créancières de Paris a été signé à un moment où une brève détente avec les États-Unis commençait.

“L’accord est extrêmement bénéfique pour Cuba et le fait qu’ils ne pouvaient pas payer en dit long sur leur rupture”, a déclaré un diplomate connaissant la situation qui, comme trois autres consultés par Reuters, a demandé l’anonymat en raison de la sensibilité de la question.

Les diplomates ont déclaré que le négociateur cubain de la dette, Ricardo Cabrisas, à Paris le mois dernier pour rencontrer les créanciers, avait blâmé les nouvelles sanctions américaines inattendues pour ne pas avoir effectué certains paiements.

Le gouvernement cubain n’a pas répondu à une demande de commentaires. Un responsable du Club de Paris a refusé de commenter, affirmant que ce n’était pas sa politique de parler de cas individuels.

L’accord de 2015, vu par Reuters, a annulé 8,5 milliards de dollars sur 11,1 milliards de dollars, ce qui représente la dette que Cuba a manquée en 1986, plus les frais. Le remboursement de la dette restante en versements annuels a été reversé jusqu’en 2033 et une partie de cet argent a été affectée à des fonds pour des investissements à Cuba.

En vertu de l’accord, les intérêts ont été annulés jusqu’en 2020, après quoi il ne reste que 1,5% de la dette totale due.

Cependant, l’accord stipule que si Cuba ne respecte pas le calendrier de paiement annuel dans son intégralité, des intérêts de 9% lui seront facturés jusqu’au paiement, plus les intérêts de retard pour cette partie en souffrance.

Cuba devait environ 80 millions de dollars l’an dernier, payant intégralement certains pays, mais pas d’autres, dont les plus grands créanciers, l’Espagne, la France et le Japon, ont déclaré les diplomates.

Le ministère français des Finances a refusé de commenter. Le ministère espagnol des Finances n’a pas répondu à une demande de commentaires.

Un autre diplomate a déclaré que les deux parties travaillaient pour sauver l’accord.

“C’est trop important pour les deux parties”, a-t-il dit, soulignant que l’accord comprenait des échanges de dettes qui sous-tendaient certains pays européens à une présence économique et politique accrue à Cuba.

“Tout est interrelié, et je suppose que ces fonds sont maintenant bloqués”, a-t-il déclaré.

Cuba a commencé à prendre du retard sur les paiements aux fournisseurs étrangers en 2015, le soutien venant de l’allié Venezuela en raison de ses propres difficultés économiques.

L’administration du président américain Donald Trump a déchiré la détente et empilé de nouvelles sanctions en plus de l’embargo vieux de plusieurs décennies qui vise les investissements et le financement étrangers, l’approvisionnement en pétrole, le tourisme et d’autres sources de revenus.

La nation insulaire des Caraïbes continue de payer tardivement les commerçants et les investisseurs, et les pénuries de marchandises, du carburant et des produits d’hygiène personnelle aux aliments et médicaments, affligent le pays depuis l’année dernière.

Cuba a déclaré pour la dernière fois sa dette extérieure à 18,2 milliards de dollars en 2016, et les experts estiment qu’elle a considérablement augmenté depuis lors. Le pays n’est pas membre du Fonds monétaire international ou de la Banque mondiale.

Le groupe cubain du Club de Paris de 19 membres est composé de l’Australie, l’Autriche, la Belgique, le Canada, le Danemark, la Finlande, la France, la Grande-Bretagne, l’Italie, le Japon, les Pays-Bas, l’Espagne, la Suède et la Suisse.