classic car Concours Havana

LA HAVANE, le 4 décembre. Trouver une voiture «originale» a Cuba n’est pas une tâche pour les âmes sensibles. Ayant vécu avec l’interdiction des importations de voitures et de pièces détachées étrangères après 1959 sous la férule  de Fidel Castro, l’un des effets inévitables a été un gel complet de la scène automobile cubaine. Cependant, après presque six décennies, les voitures sont loin d’être originales.

Les grands classiques américains ont été vidés de leurs  moteurs V8 au lieu de moteurs diesel; le plus souvent de Ladas. Étant donné le revenu médian du pays – moins de 22 dollars par jour – les véhicules sont loin d’être courants. Avec une île comptant 11 millions d’habitants, il n’ya que 60 000 voitures entre elles et ce qui a été abattu a été bouleversé.

En tant que tel, organiser un concours à Cuba serait un peu comme un oxymore. C’est pourtant exactement ce que Amigos De Fangio a prévu avec le premier concours de voitures classiques de ce mois-ci, le premier événement contemporain de type concours organisé pour le peuple cubain.

Conçu pour marquer le 120e anniversaire des premières voitures débarquent à Cuba, le concours a été scindé en deux parties, dont la première a déjà eu lieu. Samedi dernier, il y avait un rassemblement à La Piragua où l’expert technique d’Amigos de Fangio – Pablo Alvarez – dirigeait une équipe chargée d’évaluer plus de 300 voitures en termes d’originalité, d’apparence et de maniabilité.

La deuxième partie consiste en un défilé à La Havane et le long du Malecon le 15 décembre, qui se terminera au Paseo del Prado, dans la vieille Havane. Les voitures qui y parviendront seront jugées par Alvarez lors du concours.

Alors que la plupart des événements de ce type distribuent des récompenses en grand nombre, le Concours de voitures anciennes de Cuba n’en distribuera que deux; le Gran Premio de Autos Clásicos pour la voiture la plus originale de l’événement, et le plus populaire.

Photo:  Nicolaas Kuipers

“Les Cubains chérissent ces véhicules et vivent fiers d’eux”, a déclaré Alvarez à l’Associated Press avant l’événement, soulignant que certaines de ces voitures “ont traversé trois ou quatre générations dans une famille”.

L’innovation présentée par le peuple cubain est devenue un aspect célèbre du monde de l’automobile classique, les passionnés entreprenant toutes sortes de réparations inventives pour maintenir leur machine chérie sur la route. Une peinture brillante masque les réparations de patchwork et les panneaux fabriqués à la main à partir de la ferraille que l’on peut acquérir.

“Sans l’inventivité et la créativité de nombreuses personnes au cours de ces dernières décennies, beaucoup de ces voitures seraient en bon état aujourd’hui”, a déclaré Lorenzo Verdecia, de Amigos de Fangio, lors de la conférence de presse qui a annoncé l’événement.

Il existe cependant des voitures saines. Parmi le trafic cubain à l’air battu, on trouve des véhicules exceptionnels généralement entretenus au plus haut degré afin de transporter les touristes autour de l’île. Le travail reste l’un des postes les plus rentables de Cuba.

Bien que l’embargo n’ait pas été levé depuis la prise de pouvoir de Castro, un léger réchauffement des relations entre Cuba et les États-Unis a vu l’entrée de nouvelles voitures dans le pays en 2014, Infiniti enregistrant la première importation de véhicules sur l’île depuis 58 ans. Pourtant, alors que le commerce commençait à augmenter, les accords ont été rapidement retirés.

La légère exposition à la culture véhiculaire moderne a permis de rétablir Cuba au rang d’île de l’automobile classique. Depuis lors, on craint que l’île déchirée par le temps ne perde sa position culturelle unique au moment où les collectionneurs achètent ce qui reste pour un profit rapide. faire la restauration.

Cependant, alors que les Cubains sont maintenant prêts à célébrer leur philosophie automobile, nous doutons que l’éthique change bientôt.

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