Cuba leads race for Latin American coronavirus vaccine

LA HAVANE, 12 novembre (Reuters) Alors que les pays d’Amérique latine testent des vaccins expérimentaux contre les coronavirus du monde entier et des poids lourds

économiques tels que le Brésil et le Mexique se mobilisent pour des accords d’approvisionnement avec les principaux fabricants de médicaments, Cuba a déjà deux de ses propres vaccins en cours d’essais cliniques.

Si ses efforts aboutissent, l’île des Caraïbes pourrait devenir un fournisseur important pour les pays voisins qui pourraient autrement avoir du mal à accéder à l’approvisionnement en vaccins alors que les pays occidentaux riches se précipitent pour obtenir des doses, ont déclaré des experts régionaux.

«La contribution de Cuba avec son vaccin pourrait être très importante pour certains groupes vulnérables de notre région», comme les personnes âgées ou les communautés autochtones éloignées, a déclaré à Reuters Jose Moya, le représentant à Cuba de l’Organisation panaméricaine de la santé (OPS).

Si un vaccin cubain s’avère sûr et efficace, il deviendrait disponible à l’achat dans la région par l’intermédiaire de l’OPS, le bureau régional des Amériques de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), a déclaré Moya.

Les progrès de Cuba en matière de vaccination sont suivis par COVAX – un programme codirigé par l’OMS et la Coalition pour l’innovation en matière de préparation aux épidémies (CEPI) pour assurer la distribution mondiale des vaccins – a-t-il déclaré.

Les deux vaccins candidats de Cuba – connus sous le nom de Sovereign 1 et Sovereign 2 – ne font pas partie des neuf candidats que COVAX a choisis pour son portefeuille à ce jour, a déclaré un porte-parole du CEPI. Les vaccins sont considérés comme essentiels pour mettre fin à une pandémie qui a coûté la vie à plus de 1,2 million de personnes et mis à mal l’économie mondiale.

Il y avait 47 vaccins contre le coronavirus dans les essais cliniques approuvés par l’OMS au 3 novembre, une poignée dans les tests les plus avancés. Cuba exporte depuis longtemps des vaccins vers les pays en développement, y compris des vaccins contre la méningite et l’hépatite B, bien que les données sur les ventes récentes ne soient pas publiques.

Le dernier dirigeant révolutionnaire Fidel Castro a soutenu un secteur biotechnologique local dans les années 1980, en partie pour que Cuba puisse devenir plus autonome face à un embargo commercial américain. Il est depuis devenu un élément majeur de l’économie.

Le programme de vaccination de Cuba a suscité l’intérêt de son allié le Venezuela, dont le président, Nicolas Maduro, a déclaré en août que le bloc ALBA de huit pays de gauche d’Amérique latine et des Caraïbes l’avait soutenu. D’autres pays d’Amérique latine accordent la priorité à des accords avec les principaux fabricants de médicaments et envisagent également des vaccins dans des tests avancés en Chine et en Russie.

Le ministère mexicain des Affaires étrangères a déclaré à Reuters en août qu’il prévoyait de contacter Cuba au sujet de son vaccin. Le mois dernier, le ministère a déclaré que ces pourparlers n’avaient pas avancé. Le CDC africain basé à Addis-Abeba a déclaré que Cuba jouissait d’une bonne réputation scientifique et avait signalé un intérêt potentiel une fois que les données sur ses vaccins seraient disponibles.

Cuba favorisera les exportations vers les pays avec lesquels elle a conclu des accords de soins de santé, après s’être assurée d’en avoir assez pour ses propres besoins, a déclaré un responsable de la santé au journal MEDICC Review.

«Nous faisons un gros effort pour pouvoir commencer à vacciner toute la population cubaine au premier semestre de l’année prochaine», a déclaré Vicente Vrez, directeur de l’Institut Finlay, le plus important centre de recherche sur les vaccins de Cuba, lors d’une visite du président Miguel Diaz. Canel le mois dernier.

VACCINE SAVOIR-FAIRE

Les scientifiques sont salués comme des héros à Cuba, un prestige qui contribue à limiter la fuite des cerveaux malgré les bas salaires et les conditions difficiles, alors que les chercheurs cubains font face aux sanctions américaines qui entravent la collaboration internationale et l’achat de fournitures.

Les médias d’État ont publié de longs profils de chercheurs travaillant à Finlay, l’un des 20 centres de recherche et 32 ​​entreprises employant quelque 20 000 personnes qui composent la société d’État BioCubaFarma. Cuba produit 8 des 12 vaccins de son programme national de vaccination et a exporté des centaines de millions de vaccins dans plus de 40 pays, selon le président de BioCubaFarma, Eduardo Martinez.

Les vaccins Sovereign 1 et Sovereign 2 de Finlay sont testés sur des centaines et des dizaines de personnes, respectivement. Les responsables n’ont pas dit quand ils prévoyaient de lancer des essais pivots impliquant des milliers de volontaires. Les deux vaccins ciblent une partie de la protéine de pointe du nouveau coronavirus, appelée domaine de liaison au récepteur, qui aide le virus à adhérer aux cellules.

Sovereign 1 a généré des anticorps bloquant l’infection chez les rats et les lapins, et s’est jusqu’à présent avéré sans danger dans des essais humains à mi-parcours. Cuba a déclaré la semaine dernière qu’il prévoyait d’avoir deux autres vaccins expérimentaux contre le COVID-19 dans les essais cliniques d’ici la fin de l’année, dont un administré par le nez pour immuniser les muqueuses – un point d’entrée clé pour le virus.

Un portefeuille diversifié aiderait Cuba à faire correspondre le meilleur type de vaccin aux groupes de population appropriés, a déclaré Martinez de BioCubaFarma.

OBSTACLES POLITIQUES ET FINANCIERS

Les ambitions de Cuba peuvent être remises en question lorsque les chercheurs sont prêts à lancer des essais à un stade avancé. Les vaccins sont plus faciles à tester dans les endroits où la propagation du virus est endémique, mais le taux de transmission de Cuba est très faible, avec à peine 500 cas actifs confirmés.

Les tensions politiques avec des voisins comme le Brésil peuvent rendre plus difficile pour les chercheurs cubains de trouver des sites d’essai à l’étranger. Des responsables du ministère des Affaires étrangères en Argentine et au Mexique, qui accueillent des essais de stade avancé pour plusieurs vaccins, ont déclaré qu’ils n’étaient pas au courant de discussions avec Cuba.

Cuba, à court d’argent, pourrait également avoir du mal à acheter des matières premières pour la production de vaccins à grande échelle. Il pourrait compter sur d’autres pays pour gérer la fabrication, a déclaré Jose Luis Di Fabio, ancien coordonnateur des vaccins de l’OPS et représentant de Cuba.

«En utilisant une expertise antérieure», a déclaré Maria Bottazzi, codirigeante d’une équipe de développement de vaccins au Baylor College of Medicine de Houston, «les Cubains ont créé deux vaccins qui semblent très prometteurs sur le plan technologique.»