Cuba lance des réformes économiques longtemps retardées

LA HAVANE, 6 août (AP) Avec ses aéroports fermés aux vols commerciaux et son tanking économique,Cuba a lancé la première d’une série de réformes promises depuis longtemps destinées à renforcer le secteur privé en difficulté du pays.

Les milliers de restaurants, de chambres d’hôtes, de mécaniciens automobiles et des dizaines d’autres types d’entreprises privées de l’île fonctionnent depuis des années sans pouvoir importer, exporter ou acheter des fournitures sur les marchés de gros.

Alors que le gouvernement a commencé à autoriser une entreprise privée généralisée il y a dix ans, il a maintenu un monopole d’État sur les importations, les exportations et les transactions de gros.

En conséquence, les quelque 613 000 propriétaires d’entreprises privées du pays ont été contraints de se concurrencer pour des produits rares dans les points de vente en sous-stock de Cuba ou d’acheter sur le marché noir. Cela a limité la croissance du secteur privé et fait des entrepreneurs une cible constante d’une enquête criminelle.

Alors que l’activité touristique essentielle est coupée par le nouveau coronavirus et que le gouvernement est désespérément à court de devises fortes, le gouvernement a annoncé le mois dernier qu’il autoriserait les restaurants privés à acheter en gros pour la première fois.
Les ministres ont également annoncé que les hommes d’affaires privés pourraient signer des contrats d’importation et d’exportation de marchandises par l’intermédiaire de dizaines d’entreprises publiques disposant de licences d’importation / exportation.

Dans les quatre jours suivant son ouverture à l’entreprise privée, 213 restaurateurs se sont inscrits pour acheter de la bière, de la farine, de la levure, des crevettes, du sucre, du rhum et de l’huile de cuisson à 20% de réduction sur le marché de gros Mercabal à La Havane, ont rapporté les médias d’État. Un marché similaire a été ouvert aux entrepreneurs dans la ville orientale de Holguin, selon les médias officiels.

Les responsables gouvernementaux n’ont pas indiqué le nombre de contrats d’importation / exportation signés.

Les propriétaires d’entreprises privées ont déclaré qu’ils se félicitaient de leur nouvel accès de gros, même si certains se sont dits sceptiques compte tenu de la longue histoire de Cuba de ne pas donner suite aux réformes économiques ou de lancer périodiquement des mesures de répression contre ce qu’il considère comme une richesse illicite ou excessive du secteur privé.

«C’est une très bonne initiative», a déclaré Tony Baró, le propriétaire d’un restaurant du quartier Vedado de La Havane, âgé de 51 ans, qui s’était inscrit pour acheter sur le marché la semaine dernière. “Il ne répond pas encore à toutes les attentes, mais nous espérons que ce sera le cas à l’avenir. ”

Parallèlement à un commerce de gros, d’importation et d’exportation limité, le gouvernement a promis d’autoriser la formation de petites et moyennes entreprises privées. Jusqu’à présent, la seule catégorie légale de travail privé était une licence pour les indépendants, même si dans de nombreux cas les indépendants sont en fait propriétaires d’entreprises florissantes comptant de nombreux employés.

Le gouvernement a également déclaré qu’il autoriserait d’importantes activités commerciales entre les entreprises privées et publiques, permettant aux entreprises privées d’acheter et de vendre à des entreprises publiques.

Beaucoup de ces mesures ont été discutées ou approuvées pendant des années, sans intervention du gouvernement, ou ont flétri avec le temps.

«Avec ces mesures durer? Est-ce un correctif temporaire qu’ils annuleront plus tard, comme ils l’ont fait auparavant? », A déclaré Camilo Condis, un homme d’affaires indépendant de 34 ans.

Le gouvernement cubain a été la cible d’années de sanctions accrues par l’administration Trump, bien que la fermeture des vols commerciaux sous coronavirus ait eu un effet beaucoup plus dramatique en moins de cinq mois. Le gouvernement a réussi à maintenir un faible taux d’infection, mais l’économie devrait chuter de 8% cette année après des années de croissance proche de zéro.

«C’est positif», a déclaré Elba Zaldívar, propriétaire de la cafétéria de 59 ans, devant le marché de gros de La Havane. «Je pense qu’il y aura plus de produits à l’avenir. … En fin de compte, ce sont les Cubains qui gagnent. “