Cuba cherche à se qualifier pour la Coupe du monde après près d’un siècle

Cuba cherche à se qualifier pour la Coupe du monde après près d’un siècle

LA HAVANE, Oct. 18 (AP)  À chaque récréation, Gabriela Alfonso Cabrera regardait les garçons jouer au football du coin de l’œil.Elle était tellement fascinée par le jeu qu’elle a finalement approché son professeur de cinquième année, qui a froncé les sourcils et a rappelé à Gabriela qu’elle était une fille.

« Je voulais jouer, mais ils ne me laissaient pas jouer à l’école parce que si je me faisais mal et que je commençais à pleurer », se souvient-elle, des adultes lui ont dit.

Aujourd’hui âgée de 14 ans, Gabriela est parfois encore la seule fille à jouer aux côtés de garçons plus grands et plus forts qu’elle, mais elle n’abandonne pas après avoir attendu quatre ans pour partager un terrain avec eux.

Elle fait partie des centaines de joueurs que les entraîneurs de Cuba s’entraînent dans le cadre d’un programme récemment lancé pour élever le profil et le statut du football dans un pays qui s’est qualifié pour la dernière fois pour la Coupe du monde masculine en 1938, perdant contre la Suède 8-0 en quarts de finale. .

Un premier groupe de 16 entraîneurs a récemment été formé par des officiels internationaux de la FIFA, l’instance dirigeante du sport basée en Suisse, dans le but de former la prochaine génération de footballeurs cubains sur une île connue depuis longtemps pour ses superstars du baseball et de la boxe.

Ces entraîneurs seront également responsables de la formation de plus de 1 500 autres entraîneurs à travers l’île au cours des prochains mois. L’objectif est que Cuba se qualifie pour la Coupe du monde au cours de la prochaine décennie, ce qu’elle n’a pas réalisé depuis près d’un siècle.

“Nous espérons y arriver”, a déclaré l’entraîneur de football Héctor Noa Cuadro, qui a commencé à jouer à l’âge de 13 ans dans la province de Guantánamo après avoir vu l’Argentine remporter la Coupe du monde en 1978.

Il a déclaré que les jeunes joueurs de football cubains avaient une bonne force physique mais devaient améliorer leurs capacités techniques, notamment comment dribbler le ballon, utiliser des combinaisons de passes entre deux joueurs ou plus et affiner leurs techniques de tir.

Un matin récent, Cuadro s’est tenu à l’écart du stade national de football Pedro Marrero à La Havane et a scruté les mouvements de plus d’une douzaine de jeunes joueurs, presque tous des garçons à l’exception d’Alfonso, la fille de huitième année, et de sa sœur jumelle.

“C’est ça! Bougeons! Ayez l’air vivant !” divers entraîneurs ont crié alors que les joueurs s’affrontaient dans des gilets verts et orange vif.

L’objectif ce jour-là était que les joueurs développent leur jeu offensif en organisant des attaques et en pénétrant à travers les défenses.

Reniel Bonora, qui a entraîné l’équipe masculine des moins de 20 ans, a regardé avec approbation lorsqu’il a parlé des défis de transformer le football en un sport populaire à Cuba malgré l’embargo américain, le manque de ressources et une crise économique qui a conduit à la crise alimentaire. pénuries.

Il y a quelques années, Bonora a déclaré qu’il avait ouvert deux usines pour produire des crampons et des balles pour l’équipe féminine locale qu’il entraînait, car il ne voulait pas perdre des joueuses talentueuses en raison d’un manque d’équipement.

Bonora, qui a choisi une carrière dans le football plutôt que d’être un joueur d’échecs professionnel, a également noté qu’il n’y a pas d’argent pour que les équipes de clubs cubains volent ailleurs pour affronter des adversaires dans des jeux qui les aideraient à améliorer leurs compétences.

“Ce sont les choses qui nous limitent”, a déclaré Bonora, ajoutant que les Cubains ont été contraints de devenir incroyablement ingénieux pour créer des choses similaires aux cônes en plastique et autres équipements utilisés dans la pratique.

La situation a incité des joueurs de football cubains bien connus à faire défection lors de tournois régionaux, ce qui a rendu encore plus difficile la constitution d’une équipe nationale alors que les talents s’écoulent d’une île que la FIFA classe actuellement au 167e rang sur 211 pays.

Beaucoup ont rejoint des équipes aux États-Unis au cours des deux dernières décennies, notamment les milieux de terrain Osvaldo Alonso avec l’Atlanta United FC et Maikel Chang avec le Real Salt Lake en Major League Soccer.

À un moment donné, toute l’équipe nationale de Cuba a quitté l’île pour jouer en Allemagne après avoir signé un contrat de six mois avec Bonner SC, un club de quatrième division, en janvier 1999. Le groupe comprenait 15 joueurs, deux entraîneurs, un interprète, un physiothérapeute. et un cuisinier.

Le meilleur classement de l’équipe masculine de Cuba était n ° 46 en 2006, pour tomber à son pire classement de n ° 182 en 2018. Pendant ce temps, l’équipe féminine est classée 97e sur 185 pays. Les entraîneurs récemment formés aimeraient revoir Cuba à deux chiffres, même si de tels buts n’étaient pas importants pour ceux qui jouaient au football dans un parc public délabré à quelques pâtés de maisons.

“Pour moi, jouer est plus important que gagner”, a déclaré Cristian Montes de Oca Peña, 9 ans.

Plus d’une douzaine de jeunes garçons qui l’entouraient ont accepté avant de se précipiter pour continuer leur jeu.

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