Cuba appelle au calme alors que la refonte du système monétaire se profile

LA HAVANE, 12 octobre (Reuters)  Le ministre cubain de l’Économie a appelé lundi  au calme alors que le gouvernement se prépare à unifier son système de double monnaie et ses multiples taux de change dans l’espoir d’améliorer les performances économiques.

La nation insulaire des Caraïbes traverse une crise causée par un assaut de nouvelles sanctions américaines en plus d’un embargo vieux de plusieurs décennies, de la pandémie et de son économie dirigée inefficace de style soviétique.

Alejandro Gil, s’exprimant lors d’une émission diffusée aux heures de grande écoute à la télévision publique, a déclaré que le pays ne pourrait pas surmonter la crise sans une unification qui, selon lui, comprenait les salaires, les retraites et d’autres mesures pour protéger la population.

«C’est une transformation profonde dont l’économie a besoin et qui aura un impact sur les entreprises et pratiquement tout le monde», a déclaré Gil.

«C’est pour le bien de l’économie et pour le bien de notre peuple, car cela crée des conditions économiques favorables qui se répercuteront sur plus de production, de services et d’emplois», a-t-il ajouté.

La réforme monétaire, attendue avant la fin de l’année, éliminera le peso convertible tout en laissant un peso dévalué, officiellement échangé depuis la Révolution de 1959 à un peso pour un dollar.

Le peso convertible, qui sera bientôt supprimé, est également officiellement fixé à un à 10 pesos pour un dollar pour les entreprises publiques et 24 pesos se vendent et 25 pesos achètent avec la population.

Le gouvernement a déclaré à maintes reprises que les résidents disposeront de suffisamment de temps pour échanger des pesos convertibles au taux actuel une fois qu’ils seront retirés de la circulation et que les banques feront automatiquement de même avec les comptes en pesos convertibles.

Le président Miguel Diaz-Canel a déclaré la semaine dernière que le pays se retrouverait avec une monnaie et un taux de change uniques avec le dollar, mais n’a pas précisé ce que ce taux pourrait être ou la date à laquelle la dévaluation se produirait.

Les économistes étrangers et nationaux prévoient que cette décision entraînera une inflation à trois chiffres et des faillites tout en stimulant l’efficacité économique nationale et les exportations par rapport aux importations.

L’État contrôle la part du lion de l’économie et fixe la plupart des salaires et des prix. Aucune des deux devises nationales n’est échangeable en dehors de Cuba.

«Il n’y aura pas de thérapie de choc ici, les plus vulnérables seront protégés. En même temps, cela favorisera la motivation à travailler et le besoin de travailler pour vivre », a déclaré Gil.

Diaz-Canel a annoncé en juillet que des réformes axées sur le marché approuvées par le parti communiste il y a dix ans et jamais mises en œuvre, y compris des mesures monétaires, seraient rapidement mises en place en réponse à la crise. Il a déclaré la semaine dernière que la réforme monétaire avait maintenant été approuvée par le tout-puissant politburo.

Cuba, dépendante de la nourriture, du carburant et d’autres importations, a été privée de liquidités alors que les sanctions frappaient ses recettes en devises et que la pandémie démolissait le tourisme et sapait les envois de fonds, créant des pénuries de nourriture, de médicaments et autres.

L’année dernière, le gouvernement a commencé à ouvrir des magasins de change mieux approvisionnés pour les personnes ayant accès à des dollars ou à un panier d’autres devises internationales provenant des envois de fonds et d’autres sources. Cependant, toutes les transactions doivent être électroniques, par exemple via des cartes de débit.

Les économistes étrangers et locaux prévoient que l’activité économique diminuera d’au moins 8% cette année, avec un commerce en baisse d’environ un tiers.