Cuba absent des Jeux Olympiques pour la première fois de son histoire

LA HAVANE, 2 juine  (AFP) Après deux défaites face au Venezuela puis au Canada, l’équipe cubaine de baseball, le sport national sur l’île,

a raté sa qualification aux Jeux Olympiques pour la première fois de son histoire, provoquant la consternation dans le pays.

C’est une première dans l’histoire.
Après deux défaites face au Venezuela puis au Canada, l’équipe cubaine de baseball a manqué sa qualification aux Jeux Olympiques de Tokyo 2021.
« Victimes d’un harcèlement vicieux de la part d’une poignée de mercenaires, nos joueurs ont mis leur dignité au premier plan », a tweeté mercredi le président Miguel Diaz-Canel, en référence aux membres du public en Floride qui ont sorti plusieurs pancartes et crié des slogans critiques au gouvernement cubain pendant les matches.

Un cauchemar

Dans une lettre à la Confédération mondiale de baseball, la fédération cubaine a protesté officiellement lundi, jugeant « inacceptable que des personnes contraires à l’esprit d’un événement sportif perturbent la concentration de l’équipe (…) en portant des pancartes et en lançant des offenses verbales« .

L’élimination « fait mal« , a confié à la presse locale l’entraîneur Armando Ferrer. « Nous savons tous quelle joie cela aurait été pour un peuple qui a ce sport dans les veines, nous regrettons donc de ne pas nous être qualifiés« , a-t-il déclaré au média sportif en ligne Jit.

« Le rêve de vivre le baseball à Tokyo-2020 est aujourd’hui devenu un cauchemar pour Cuba« , a reconnu l’agence de presse cubaine Prensa Latina. Champion olympique à Barcelone en 1992, Atlanta en 1996 et Athènes en 2004, Cuba a aussi décroché 25 titres mondiaux dans ce sport.

L’équipe, qui n’a obtenu qu’au dernier moment les visas pour aller aux Etats-Unis, avait subi un coup dur dès son arrivée en Floride avec la désertion, quelques heures seulement après l’atterrissage de César Prieto, considéré comme l’un des meilleurs talents du base-ball cubain.
Le baseball/softball revient cette année aux JO, pour la première fois depuis les Jeux de Pékin en 2008.