Covid-19 ferme une bouée de sauvetage pour Cuba

LA HAVANE, le 2 juillet Bien que les États-Unis mettent l’embargo sur l’économie cubaine depuis les années 1960, le flux de marchandises, d’argent et de personnes entre eux ne s’est jamais arrêté.L’échange est souvent effectué par des mules, ou mules (un terme pour les passeurs de drogue dans d’autres parties de l’Amérique latine). Les premiers mula étaient des Cubains qui sont partis au début des années 80 et ont envoyé de l’argent et des fournitures aux familles restées.

Le gouvernement cubain les a encouragés comme moyen de soutenir son économie, a déclaré Emilio Morales, président du Havana Consulting Group, basé à Miami.

Les mules d’aujourd’hui incluent 50 000 résidents cubains qui se rendent aux États-Unis, au Panama et dans d’autres endroits (même en Russie) et rapportent des produits autrement rares ou, lorsqu’ils sont disponibles dans les magasins d’État, trop chers. Ils vont des appareils de cuisine aux cosmétiques.

Mulas apporte également près de la moitié des envois de fonds, peut-être 1,8 milliard de dollars par an. Le gouvernement profite également directement de la perception des tarifs et de la facturation de 450 $ pour le renouvellement des passeports qui expirent tous les deux ans.

Avec le déclenchement de COVID-19, les frontières de Cuba se sont fermées et le train muletier a cessé de fonctionner. Les prix du savon, des appareils électroménagers, des couches et du lait en poudre ont grimpé. Même les quelques produits fabriqués par Cuba sont difficiles à trouver. Le dentifrice a disparu.

Le dentifrice de fabrication cubaine ne sera pas de retour avant juillet, a déclaré le ministre de l’Intérieur, Betsy Velázquez, car le gouvernement n’a pas d’argent pour acheter les matières premières. Les Cubains l’attendent toujours. La pénurie de carburant s’est atténuée, en partie parce que la pandémie maintient les Cubains chez eux (lorsqu’ils ne recherchent pas les nécessités).

Pour remplacer les mulas, les Cubains ayant accès à Internet utilisent Telegram, une application de messagerie, pour former des groupes de discussion qui aident à localiser les produits. Celles-ci sont animées par des bénévoles et leur esprit est altruiste. Lorsque les membres visitent une boutique, ils notent les produits disponibles et la durée de la file d’attente.

Maintenant que les mulas n’apportent plus d’argent, les utilisateurs de Telegram se disent quand ils repèrent une succursale ouverte de Western Union, l’un des principaux moyens d’obtenir de l’argent de l’étranger.

Le gouvernement, qui a contrôlé l’épidémie de COVID-19, a moins bien réussi à garder ses étagères en stock. Lors d’une réunion avec les ministres en mai, retransmise à la télévision, le président Miguel Díaz-Canel a déploré que Cuba ne produise pas plus de guarapo (jus de canne à sucre) et de citrons, qu’il a appelé, étrangement pour les Cubains, “la base de tout”.

Il a également souligné le besoin de pâte à pizza pré-faite, oubliant que la plupart des Cubains ne peuvent pas mettre la main sur le fromage et la sauce tomate.

Avant la pandémie, les mulas rapportaient 8 milliards de dollars de marchandises et de liquidités par an, soit 8% du PIB cubain (rapporté de manière inexacte), a déclaré M. Morales. Les envois de fonds au cours des cinq premiers mois de 2020 sont inférieurs de 518 millions de dollars à ceux de la même période l’an dernier, estime-t-il. L’économie devrait se contracter d’environ 8% cette année.

Les Cubains espèrent un répit en août lorsque les voyages internationaux doivent reprendre. Même dans ce cas, les passagers aériens seront autorisés à enregistrer une seule valise, ce qui limitera ce que les mulas peuvent apporter. Les touristes étrangers ne seront pas autorisés à s’éloigner des cinq cayes qui leur sont réservées. Les Cubains ont plus besoin de mules et de touristes que de citrons et de pâtes à pizza prêtes à l’emploi.
(Source www.economist.com)