'Corona town': Cuban graffiti depicts anguish, urges courage

LA HAVANE, 26 mai (Reuters) – Un squelette se lève du sol pour s’accrocher à une créature ailée fantastique. Une silhouette voûtée portant un masque facial traîne derrière elle une masse enchevêtrée de visages frappés et de membres dégingandés. Un papillon flotte hors de la bouche d’un corps reposé.

Bienvenue à «Ciudad Corona» (ville de Corona), une collection de peintures murales de l’artiste cubain Yulier Rodriguez dans l’arrière-cour de la maison d’un ami dans le sud de La Havane.

Rodriguez est l’un des nombreux artistes urbains qui se sont rendus sur les murs de Cuba pour exprimer leur angoisse mais aussi leur espoir concernant la pandémie de coronavirus – certains dans les espaces publics, d’autres, comme le sien, en privé de peur d’avoir des ennuis avec les autorités communistes.

Cuba a signalé 1 947 cas de coronavirus et 82 décès à ce jour. Les données officielles montrent que l’île des Caraïbes a enregistré moins de 20 nouveaux cas par jour au cours de la dernière semaine, contre 50 à 60 cas quotidiens à la mi-avril.

“Je me suis senti obligé d’exprimer l’énergie du moment, la façon dont cette maladie entraîne tout le monde sur son passage, qu’ils soient riches ou pauvres, militaires ou civils”, a déclaré Rodriguez à Reuters.«Corona town»: des graffitis cubains dépeignent l'angoisse et demandent courage

Les graffitis ont commencé à gagner du terrain à Cuba au milieu des années 2010 en partie en raison de l’influence croissante de la culture internationale à mesure que le pays s’ouvrait lentement, permettant un meilleur accès à Internet et la possibilité de voyager.

Pour certains artistes, les nombreux bâtiments abandonnés ou délabrés de Cuba sont parfaits pour la toile. Le revers de la médaille est que les espaces publics sont étroitement contrôlés, les artistes doivent donc faire attention à leur message ou à leur identité.

Dans une fresque plus optimiste du centre de La Havane, «Courage» est arboré en majuscules au-dessus d’une fresque en noir et blanc à plusieurs étages d’un enfant portant un masque sur un bâtiment délabré.

“A Cuba, vous devez vivre avec courage tout le temps”, a déclaré l’auteur “M. Myl”, refusant de révéler son vrai nom et couvrant son visage avec un chapeau souple et un masque facial.

À Cojimar, un village de pêcheurs à l’est de La Havane qui a inspiré le roman d’Ernest Hemingway, “Le vieil homme et la mer”, un groupe de jeunes a peint des peintures murales colorées sur des ruines au bord de la mer. L’un représentant un enfant tenant un moulinet arc-en-ciel sur un fond fleuri est dédié aux agents de santé combattant le virus.

Le musicien de hip-hop Sekou Sarrias, qui a dirigé le projet, a déclaré que l’objectif n’était pas seulement d’exprimer sa gratitude mais aussi de procurer de la joie à ceux qui vivent dans ces ruines.