Carlos Acosta

LA HAVANE, le 13 décembre (Reuters) – Pour Carlos Acosta, fils d’un chauffeur de camion noir à Cuba, vaincre la pauvreté, les préjugés et la politique pour devenir une légende du ballet mondial, écrire un best-seller et créer sa propre compagnie de danse n’était pas assez.

Le danseur cubain Carlos Acosta donne une interview lors de la première du film «Yuli», film biographique sur sa vie, lors du Festival international du film de La Havane à La Havane, à Cuba, le 7 décembre 2018. Photo prise le 7 décembre 2018. REUTERS / Stringer
Âgé de 45 ans, célèbre pour son athlétisme et sa virtuosité à l’adolescence, il a présenté cette semaine un film sur sa vie déchirante au festival du film annuel de La Havane, qui a amené le public à rire, à pleurer et à applaudir.

«C’est une histoire cubaine, donc ce n’est pas seulement mon histoire», a déclaré Acosta dans une interview avec Reuters.

«Yuli» associe de manière unique un récit fictif de la vie d’Acosta à partir de son mémoire «No Way Home» avec des images d’archive de la nouvelle et de sa danse, et des chorégraphies originales représentant des chapitres de son passé.

Âgé de 45 ans, qui a pris sa retraite du Royal Ballet en 2015, il joue le rôle de metteur en scène dans lequel il dirige lui-même sa compagnie Acosta Danza afin de danser ces chorégraphies dans un théâtre à La Havane.

Le film, écrit par le Britannique Paul Laverty et réalisé par l’Espagnol Iciar Bollain, a reçu cinq nominations mercredi pour le prix espagnol “Goya”.

Parfois politique, «Yuli» reflète les souffrances universelles des familles cubaines divisées par l’exil et luttant pour se débrouiller lorsque le pays a traversé une crise économique profonde à la suite de la chute de l’ancien allié de l’Union soviétique.

Le film, présenté en première internationale au festival du film de San Sebastian en septembre, évoque à quel point il est difficile pour des artistes comme Acosta d’obtenir l’autorisation du gouvernement cubain pour travailler à l’étranger, souvent ce qui leur permet de se forger une carrière.

Mais «Yuli» célèbre également le système éducatif cubain qui offre une formation de ballet gratuite aux descendants d’esclaves issus d’un quartier délabré et présente une chorégraphie mettant en scène l’impérialisme américain.

Le cœur émotionnel du film est la relation complexe entre Acosta et son défunt père qui – exceptionnellement étant donné son humble environnement machiste – l’a envoyé dans une école de ballet pour le protéger des ennuis.

Le père d’Acosta, qui a surnommé son fils égaré «Yuli» comme un dieu guerrier, a alors eu l’impression de devenir un grand danseur et l’a poussé à «suivre son étoile. Mais dans son enfance, Acosta voulait être footballeur et non pas, comme il le prétend dans le film, un “pédé” en collants.

Le film évoque également le racisme à Cuba et à l’étranger. La famille de la mère à la peau claire d’Acosta le rejette à cause de la couleur de sa peau, ce qui le rend d’autant plus douteux lorsqu’il cherche à pénétrer dans le monde blanc du ballet international.

Acosta a déclaré qu’il espérait que son histoire de succès inspirerait de l’espoir dans un monde souvent sombre.

Son autobiographie «No Way Home» a été publiée en 2007 en Europe mais n’est pas encore disponible à Cuba. les critiques disent que c’est parce qu’il contient des passages jugés peu flatteurs pour la matriarche du ballet cubain, Alicia Alonso.

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Acosta a déclaré qu’il espérait que le film inciterait les autorités à distribuer des exemplaires du livre entreposé.

Il s’est associé à la critique d’un décret entré en vigueur vendredi dernier à Cuba, craignant pour de nombreux artistes une censure.

«Les artistes devraient être consultés pour proposer de telles choses», a-t-il déclaré. “Nous devons être prudents car nous savons tous que sans art, il n’y a pas de pays.”