Avec des pneus et des sacs de riz, les athlètes cubains inventent des entraînements à domicile

LA HAVANE, 18 Avril (Reuters)  Un triathlète nage dans une petite piscine hors sol sur son toit, sa taille attachée au mur avec des bandes de résistance, tandis qu’un joueur de baseball bat dans un pneu de voiture et un boxeur jette ses coups de poing dans un sac de riz suspendu d’un manguier.

À Cuba, à court d’argent, réputée pour son ingéniosité et ses prouesses sportives, les athlètes professionnels inventent des moyens de s’entraîner et de s’entraîner malgré la fermeture de terrains d’entraînement communs en raison de la pandémie de coronavirus.

Avec des pneus et des sacs de riz, les athlètes cubains inventent des entraînements à domicile

La triathlète cubaine d’élite Leslie Amat s’entraîne sur le toit de sa maison face à la propagation de l’épidémie de coronavirus (COVID-19), à La Havane, Cuba, le 17 avril 2020. REUTERS / Alexandre Meneghini

Avec la plupart des salaires de l’État inférieurs à 40 $ par mois, ils ne peuvent pas se permettre un équipement professionnel à la maison. Cela ne serait pas non plus facile à acquérir dans un pays soumis à un embargo commercial américain où l’État a le monopole des importations.

“J’ai dû inventer”, a déclaré la triathlète Leslie Amat, 27 ans, transpirant abondamment après un entraînement complet sur le toit de sa maison de La Havane qui est bordé de plantes en pot.

Dans un coin se trouve la piscine hors sol de 3 mètres de long que la fille de 9 ans de son entraîneur lui a prêtée lorsque les autorités ont fermé les piscines de taille olympique qu’elle forme habituellement le mois dernier alors que le virus commençait à se propager dans le pays des Caraïbes.

À l’aide de bandes fixées au mur, elle y nage tous les jours pendant trente minutes. Puis elle court sur place en utilisant la même méthode, avant de sauter sur son vélo de route immobilisé avec un support qui est son équipement professionnel.

Amat a également créé un engin séparé, une planche de bois inclinée à un angle de 45 degrés sur des tubes, pour lui permettre de développer sa force dans le haut du corps. Elle s’y appuie et se tire de haut en bas avec des sangles.

Une vidéo de ses séances d’entraînement improvisées, accompagnée du hashtag #quedateencasa (rester à la maison), est devenue virale sur les réseaux sociaux cette semaine.

Le joueur de baseball Santiago Torres a quant à lui pris l’habitude de frapper un pneu de voiture avec une batte pour maintenir sa force maintenant qu’il ne peut pas utiliser les lanceurs automatiques dans le centre de formation de son équipe, Santiago de Cuba.

“Je suis resté actif à la maison, en faisant des exercices de défense avec des balles en caoutchouc et en balançant également la batte”, a-t-il déclaré dans un reportage télévisé.

Pour ces athlètes, il est hors de question de suspendre l’entraînement jusqu’à ce que Cuba mette fin à son verrouillage.

“Mon rêve est d’avoir les Jeux Olympiques de Tokyo”, a déclaré Amat à propos des jeux qui ont été reportés de juillet / août à l’année prochaine en raison de la pandémie. Pour se qualifier pour l’équipe cubaine, elle doit encore bien marquer dans quelques courses.

Parallèlement, ce dimanche, elle fait partie des vedettes d’une «course à domicile» créée par les organisateurs du semi-marathon de Varadero. Les participants sont invités à parcourir un à trois kilomètres à la maison, que ce soit autour de leur jardin ou sur place, et à publier des photos et des vidéos sur sa page Facebook.

«En ces temps difficiles, nous devons être très créatifs», a déclaré Amat, «rappelez-vous toujours que cela passera et poursuivez nos objectifs personnels.»

Rapport de Nelson Acosta et Sarah Marsh; Montage par Daniel Wallis