What is Cuba’s Archipielago Platform?

LA HAVANE, 10 novembre (Reuters) – Une guerre des mots menée dans les médias et truffée d’espionnage – agents doubles, écoutes téléphoniques et caméras cachées – fait rage à Cuba avant les manifestations prévues le 15 novembre, mettant en place une confrontation entre le gouvernement et un mouvement dissident qui affirme que son arme la plus puissante est le téléphone portable.

En septembre, des dissidents ont demandé l’autorisation d’organiser une « Marche civique pour le changement » à la mi-novembre, à la suite de manifestations généralisées sur l’île en juillet. Le gouvernement communiste a rejeté cette demande le mois dernier, mais les manifestants ont déclaré qu’ils prévoyaient d’aller de l’avant de toute façon.

Le gouvernement a depuis lancé une campagne médiatique employant des tactiques privilégiées par l’ancien dirigeant cubain Fidel Castro, s’appuyant sur les forces de sécurité de l’État pour découvrir des preuves qui prouvent que les organisateurs travaillent secrètement avec les États-Unis pour renverser le gouvernement, une accusation que les dirigeants de la manifestation nient.

Les historiens et les observateurs de longue date de Cuba disent que le 15 novembre marquera le premier véritable test des stratégies du gouvernement à l’époque de la guerre froide contre un mouvement qui est plus jeune et plus calé sur Internet que tout autre avant lui.

« De toute évidence, ils sont revenus à leur ancien livre de jeu », a déclaré Paul Hare, ancien ambassadeur britannique à Cuba lors du soi-disant « Printemps noir » en 2003, lorsque Castro a emprisonné 75 dissidents.

Mais avec plus de Cubains en ligne que jamais, il est devenu plus difficile pour le gouvernement de dominer les ondes, a déclaré Hare. « Ils ont perdu le récit, la bataille des idées, surtout avec les jeunes. » Un porte-parole du gouvernement cubain a rejeté cet argument.

« A Cuba, il y a un autre jeune, avec de nombreux autres points de vue, dont la majorité ne sont pas pris en compte par les médias internationaux », a déclaré le porte-parole.

Les enjeux pour Cuba sont élevés, a déclaré l’historien Michael Bustamante de l’Université de Miami. Les manifestants prévoient de défiler le jour même où Cuba rouvrira ses portes au tourisme international après une interruption de près de deux ans pendant la pandémie de coronavirus. Les recettes touristiques sont vitales pour l’économie en difficulté de Cuba.

« C’est le moment où l’État cubain cherche à prendre le dessus sur ce qui a été une très mauvaise année … et vous avez ici ce groupe qui dit ‘non, nous choisissons ce moment précis pour faire pression en faveur d’un changement politique' », dit Bustamante. « Je pense que cela explique l’intensité de la réponse de l’État. »

ESPIONNAGE

L’appel à manifester est mené par un groupe Facebook appelé Archipielago. Il a déclaré dans un article publié le 3 novembre sur la plate-forme qu’il comptait 31 501 membres, dont la majorité ont entre 25 et 44 ans.

Dans un barrage de programmes d’information télévisés aux heures de grande écoute sur les chaînes publiques, le gouvernement cubain a utilisé l’espionnage pour remettre en question les motivations de Yunior Garcia, un dramaturge cubain qui est le chef d’Archipielago.

Dans une émission télévisée dramatique diffusée la semaine dernière, un cancérologue à l’hôpital a révélé qu’il était en réalité « l’agent Fernando », un agent double qui, pendant 25 ans, a infiltré le mouvement dissident et a accompagné Garcia à un atelier pour discuter du rôle de l’armée cubaine dans la promotion une transition vers la démocratie

« Yunior Garcia Aguilera recherche une confrontation entre les forces armées et le peuple », a déclaré Fernando aux téléspectateurs de l’émission. Reuters n’a pas pu joindre Fernando, dont le vrai nom est le Dr Carlos Leonardo Vazquez, pour commenter. Garcia a déclaré à Reuters qu’il se souvenait de Fernando à l’atelier, mais a rejeté toute suggestion selon laquelle il cherchait à renverser violemment le gouvernement.

Il a dit qu’il n’avait jamais pris de fonds américains. « Il est très difficile pour le régime d’admettre qu’il a déployé toutes ses forces contre un groupe de jeunes au téléphone », a déclaré Garcia dans une interview à son domicile à La Havane. « Ils ont peur d’un public qui ne croit plus en eux et qui n’a pas peur de le dire sur les réseaux sociaux. »

Garcia affirme que les autorités cubaines se sont donc appuyées sur une stratégie séculaire : blâmer les États-Unis.

Dans un autre segment, la télévision d’État a diffusé un appel téléphonique dans lequel Ramon Saul Sanchez, un exilé de Miami que Cuba accuse d’être à l’origine d’une série d’attentats terroristes il y a des décennies, semble apporter son soutien à Garcia et lui demande s’il devrait envoyer un flottille de bateaux dans les eaux proches de Cuba le jour des manifestations prévues.

Garcia est réticent. Garcia a confirmé que l’appel avait eu lieu et qu’il avait été enregistré à son insu. Sanchez, qui a nié les accusations d’attaque terroriste, n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire.

Le gouvernement cubain a déclaré que leurs preuves indiquaient un mouvement qui cherche à renverser le leadership et est soutenu par des étrangers.

Un tel subterfuge n’est pas sans précédent. Un rapport du comité sénatorial américain de 1975 a révélé des tentatives d’espions américains de tuer Castro à l’aide de « dispositifs qui fatiguent l’imagination », y compris des cigares explosifs et des pilules empoisonnées. Pas plus tard qu’en 2009,