Los empresarios cubanos se reinventan para sobrevivir a la pandemia

LA HABANA,  oct 1th  (Reuters) Desde un restaurante que mezcla cócteles para llevar hasta una empresa de cosméticos que entrega productos caseros en bicicleta, los emprendedores cubanos: no son ajenos a las dificultades: están lidiando con el cierre del coronavirus de maneras innovadoras.

A excepción de algunos complejos turísticos en alta mar, el gobierno de Cuba ha mantenido sus fronteras cerradas durante siete meses para frenar la propagación de la infección y recientemente cerró la capital, La Habana, por segunda vez debido a un aumento local.

La drástica acción ha limitado las muertes por COVID-19 a solo 122 en la isla de 11 millones de personas, pero casi ha cerrado la industria turística vital, lo que se suma a los problemas económicos de las sanciones estadounidenses de décadas de duración reforzadas por el presidente Donald Trump.

En el distrito colonial de La Habana, que mezcla edificios históricos restaurados y deterioro urbano, las calles que alguna vez estuvieron llenas de gente están vacías de turistas y hay letreros garabateados que dicen “cerrado” en las puertas de muchas tiendas.

La taberna El Jibaro de David Roque y su compañera Diana Figueroa se ve desde fuera como otra baja. Pero los dos emprendedores han encontrado la forma de sobrevivir e incluso crear puestos de trabajo a través de un servicio de comida para llevar y cocteles para llevar, una novedad en Cuba.

“La cuarentena se convirtió en una gran oportunidad cuando comenzamos a desarrollar las mezclas, comenzando con los cócteles de la casa y ahora los clásicos como el Mojito, Habana Libre y Daiquiri”, dijo Roque.

Con otros restaurantes haciendo lo mismo, miles de motociclistas en La Habana han intensificado, algunos bajo nuevas empresas de trabajo, para entregar comida de restaurantes estatales y privados antes de las 7 p.m. toque de queda.

Algunos también transportan pasajeros individuales a pesar de no tener licencias de transporte, ya que los autobuses y los taxis Chevrolet antiguos de La Habana están en tierra. Los empresarios cubanos se reinventan para sobrevivir a la pandemia.

 Los empresarios cubanos se reinventan para sobrevivir a la pandemia

REUTERS/Alexandre Meneghini

CAMBIOS EN LA POLÍTICA

Aunque el gobierno no ha proporcionado estadísticas sobre el tamaño de la contracción económica provocada por la pandemia, ha forzado algunos cambios en la política.

El presidente Miguel Díaz-Canel, quien ha dicho que es probable que la crisis se prolongue durante algunos años, anunció en julio reformas orientadas al mercado que incluyen dar “prioridad inmediata a la expansión del autoempleo”.

Recientemente, a los restaurantes privados se les ha otorgado acceso a algunos puntos de venta al por mayor estatales mal abastecidos y se ha otorgado permiso a las pequeñas empresas para exportar e importar, dos demandas de larga data del sector fuertemente regulado.

El Estado de Cuba posee y opera la mayor parte de la economía, mientras que el sector no estatal, excluida la agricultura, está compuesto principalmente por pequeñas empresas privadas y cooperativas, artesanos, taxistas y comerciantes.

Todos están bajo la rúbrica de los autónomos, que suman 600.000, o el 13 por ciento de la población activa antes de la pandemia.

Oniel Díaz, quien dirige la consultora de negocios AUGE, dijo que el coronavirus se suma a los dos mayores obstáculos para el desarrollo del sector privado en Cuba, las sanciones de Estados Unidos y la escasez crónica.

Díaz estimó que 250.000 personas en el sector privado, la mayoría de ellas vinculadas al sector turístico, habían perdido la mayoría, si no todos, sus ingresos desde marzo.

La mayoría de los expertos nacionales y extranjeros pronostican que Cuba experimentará una caída de al menos un 8% en el Producto Interno Bruto este año, después de promediar un lento crecimiento anual del 1,4% desde 2016.

La nación caribeña que depende de las importaciones ha recortado las compras en el exterior en más de un 30 por ciento, dicen los expertos.

PRODUCTOS CASEROS

Sin embargo, Díaz dijo que algunas empresas se estaban reinventando satisfaciendo las necesidades producidas por una nueva normalidad emergente en medio de la escasez. Eso incluye enormes filas de personas enmascaradas en todas partes mientras los residentes buscan alimentos, productos de higiene y otros bienes.

La empresa de cosméticos orgánicos Corpus, que ofrecía masajes y tratamientos faciales, se vio muy afectada cuando la pandemia obligó al gobierno a imponer medidas de distanciamiento social y no hubo forma de importar productos. Incluso la pasta de dientes y el champú escasearon.

Con cosméticos y productos de higiene personal que no se encuentran por ningún lado, y con mucho tiempo en sus manos, los fundadores decidieron hacerlo realidad.

“Soñamos durante años con hacer nuestros propios cosméticos para nuestros clientes, así que eso es lo que hicimos”, Suney Peña, quien inició el negocio en 2016.

Ahora, las siete mujeres del personal de la empresa pueden verse por La Habana en bicicletas comprando aceite de oliva, coco, jengibre, romero, albahaca, canela y otros ingredientes para sus productos, que luego ellos mismos entregan.

“Encontramos una nueva oportunidad para que las personas se acerquen a nuestros productos a través de clientes existentes y vean que realmente son buenos”, dijo Peña. “Y así es como ha surgido esta maravilla”.
(publicado originalmente par Reuters)