Cubans inaugurate first new Catholic church in decades

LA HABANA, 27 de enero (AP) La primera iglesia católica romana que se completó en Cuba desde la revolución socialista de 1959 se inauguró el sábado con la ayuda de una congregación de Florida, en una ceremonia que los observadores llamaron Signo esperanzador en medio de tensiones internacionales.


La parroquia del Sagrado Corazón de Jesús en la ciudad occidental de Sandino es una de las tres iglesias católicas autorizadas por Cuba como parte de un calentamiento entre el Vaticano y el gobierno de la isla.

Es el primero en terminar, gracias en gran parte a la ayuda financiera de los miembros de la Iglesia St. Lawrence en Tampa, Florida. Las tensiones entre Cuba y los Estados Unidos han aumentado en las últimas semanas debido a que el gobierno de Trump ha amenazado con nuevas sanciones contra Cuba y su aliado Venezuela.

“Este es un puente entre Tampa y Cuba”, dijo el reverendo Ramón Hernández, un sacerdote nacido en Cuba que vive en Tampa y regresó para la ceremonia.

El presidente Fidel Castro comenzó a reducir las restricciones a la religión en los años noventa. Los papas Juan Pablo II, Benedicto y Francisco visitaron la isla desde entonces.

Una nueva iglesia en La Habana también se usa para el culto, pero permanece estructuralmente incompleta. Un tercer santuario en Santiago aún no ha comenzado una construcción significativa.

La apertura de la nueva iglesia en Sandino fue particularmente significativa porque la ciudad es el hogar de familias que se mudaron de la región de Escambray en Cuba, donde los residentes lucharon contra el gobierno en los primeros años después de la revolución.

“Este es un evento histórico para la iglesia”, dijo el miembro de la iglesia Juan Hidalberto Hernández. “Muchas familias y sus descendientes dejaron a sus santos atrás y no tenían una iglesia para orar”.

La congregación de Tampa donó aproximadamente $ 95,000 para el nuevo edificio, que alberga a unos 200 fieles y se construyó en un terreno otorgado por el estado.