La Habana será puerto de escala para “Scarlet Lady”, primer crucero de Virgin Voyages

Virgin Voyages’ adults-only cruise ship will make Havana its first destination

LA HABANA, 31 oct. Scarlet Lady viene para La Habana”, aseguró al mediodía de este miércoles Tom McAlpin, presidente de Virgin Voyages en la Feria Internacional de La Habana (FIHAV 2018).

“Nuestros pasajeros querían que los llevamos a un sitio diferente, algún lugar estimulante y no explorado, que brinde experiencias transformadoras, un camino menos conocido, un lugar lleno de misterio, intriga y buena comida, gente increíble y una cultura e historia extensas. Los escuchamos y escogimos La Habana”, contó Tom McAlpin.

Virgin Voyages es la nueva línea de cruceros exclusiva de esta marca mundialmente famosa —explicó McAlpin—, y Scarlet Lady, la primera “dama” de la flota, que actualmente se construye en el astillero Fincantieri en Génova. “Somos tan nuevos que ni barcos tenemos aún”, dijo.

Con una capacidad para 2 mil 700 pasajeros y mil 150 personas adicionales de tripulación, esta será la embarcación más grande en atracar en el puerto de La Habana.

El directivo abundó que trabajarán con compañías como Havanatur en busca de “crear experiencias inolvidables”, y agradeció la colaboración del Gobierno cubano para lograr sus sueños, por la confianza en su marca.

Scarlet Lady navegará a Cuba dentro de sus primeros viajes inaugurales, reveló al unísono en las redes sociales el CEO de Virgin Group, Richard Branson, quien visitó La Habana en noviembre de 2017.

“Desde que comenzamos en Virgin Voyages, todos se han preguntado ansiosamente dónde irá la vela. Es un secreto que me costó guardarlo por mucho tiempo. Soy terrible para los secretos de todos modos.

Finalmente puedo revelar uno de los destinos que visitará nuestra ‘Scarlet Lady’. Y es uno de mis favoritos en el mundo, que los invitados se preparen para el sol, bailes de salsa e increíbles vistas. Scarlet Lady se dirigirá a La Habana, Cuba”, señaló Branson en un video.

La compañía con sede en Florida indicó que, a partir de 2020, los pasajeros que seleccionen los itinerarios de Scarlet Lady pasarán una noche en el puerto de La Habana. Dando a sus huéspedes la oportunidad de descubrir “uno de los destinos más deseados del mundo, al estilo Virgin Voyages”.

El titular de la industria del ocio de Cuba, Manuel Marrero, expresó la satisfacción de que uno de los destinos de Virgin Voyages sea La Habana, urbe que cumplirá el próximo año su medio milenio y que recientemente fue elegida como el puerto de mayor audiencia en el Caribe occidental y la Riviera Maya.

Marrero hizo referencia a la larga relación existente entre la firma Virgin Group y la isla. Por ejemplo, dijo, el turoperador Virgin Holidays ha sido un fiel emisor de vacacionistas desde el Reino Unido hacia la nación caribeña, con la particularidad de que dirigen sus programas a clientes de alto valor adquisitivo, interesados sobre todo en la cultura, historia y patrimonio.

Enfocada a su vez a ese segmento de turistas vuela desde hace años a La Habana la compañía Virgin Atlantic Airways, recordó.

Sobre la incorporación del Scarlet Lady, Marrero argumentó que “no se trata de un barco más, también será una oferta que se diferenciará por su alto estándar de calidad, sus imágenes lo evidencian”.

El Ministro ratificó que Cuba aboga por la existencia de una relación comercial libre entre sus empresarios y los de EE.UU. La entrada de Virgin Voyages a La Habana es otro de los pasos a favor de esos acercamientos, pese al recrudecimiento del bloqueo económico, comercial y financiero impuesto por Washington.

Debido a tales restricciones, los estadounidenses solo pueden visitar la nación caribeña bajo licencias específicas y sin fines turísticos.
( www.cubadebate.cu)