Fallece en La Habana laureado historiador norteamericano de béisbol

Fallece en La Habana laureado historiador norteamericano de béisbol
LA HABANA, 3 oct (PL) El laureado escritor e historiador estadounidense de béisbol Peter Bjarkman falleció repentinamente en esta capital luego de una gira con un grupo por estadios de la isla para disfrutar lo que le apasionaba, la pelota cubana, se conoció hoy aquí.

Bjarkman, quien feneció la víspera a los 77 años, escribió más de 40 libros sobre el deporte de las bolas y los strikes, entre estos la Enciclopedia del Béisbol Internacional, además de numerosos artículos, ensayos, biografías, enjundiosas entrevistas, no pocos sobre la práctica del béisbol en Cuba.

Por sus obras, diversas instituciones le confirieron 14 premios, los dos más recientes fueron la distinción Bob Davids y el prestigioso galardón Henry Chadwick 2017, que otorga la Sociedad Americana de Investigadores de Béisbol (SABR).

Tras visitar la isla hace 21 años y enamorarse del pasatiempo nacional al que llamó ‘pristine baseball’ (pelota limpia, sin contaminación), escribió en conjunto con el fotógrafo Mark Rucker la obra ilustrada ‘Smoke – The Romance and Lore of Cuban Baseball’.

Desde ese momento se convirtió en un prolífico investigador y escritor sobre esta disciplina en Cuba.

Entre otros títulos destacan ‘Cuban Baseball Legends’, ‘A History of Cuban Baseball 1864-2006’ y ‘Cuba’s Baseball Defectors: The Inside Story’, una crítica a cómo las Grandes Ligas comenzaron a fines de la década de 1990 y principio de los años 2000 a meter las manos en el sórdido mundo del tráfico humano y la inmigración ilícita, lo cual desató no pocos escándalos.

Llegó a Cuba con la noticia de que el próximo enero presentaría su más reciente obra: ‘Baseball and Fidel Castro – The Untold Story’, en la que cuenta la afición por la pelota del líder histórico de la Revolución cubana, Fidel Castro, y cómo este contribuyó al desarrollo del deporte en la isla. Por ese libro ganó el premio Henry Chadwick 2017 que confiere la SABR.

Además, escribió las biografías de memorables como Adolfo Luque, Martín Dihigo y Conrado Marrero y numerosos artículos acerca de esta disciplina.

En estos momentos escribía sus memorias por los terrenos, estadios, viajes con equipos cubanos y sus múltiples encuentros con peloteros que tenía como título tentativo ‘The Yanqui in Cuba’s Dugout: Travels Inside Fidel Castro Baseball Empire’.

Peter Bjarkman fue profesor universitario de Inglés y Lingüística siendo su último puesto en la Universidad Estatal de Illinois, en Chicago, antes de dedicarse a su gran pasión, el béisbol.