El problema monetario de Cuba: cuatro opciones de pago

El problema monetario de Cuba: cuatro opciones de pago

LA HABANA, 14 de marzo. Pedro González, un ingeniero de 68 años que dejó de jubilarse debido a la terrible crisis económica y la inflación del país, describe un simple viaje de compras como «tortuoso».Tiene que preguntarse: «¿Dónde voy a comprar? ¿Cuál es el tipo de cambio? ¿Me vale la pena hacer el cambio?».

En 2021, el gobierno fusionó las dos monedas nacionales que circulaban en el país: el peso cubano y un peso convertible que había sido alineado artificialmente con el dólar y que también podía cambiarse por otras monedas extranjeras.

La idea era hacer que la economía de la isla, limitada durante mucho tiempo bajo un fuerte control estatal, con el gobierno poseyendo y administrando la mayoría de las empresas, fuera más atractiva para los inversores extranjeros.

En cambio, entraron en juego cuatro monedas, lo que está debilitando aún más la economía porque «distorsionan los precios» entre sí, dijo Pavel Vidal, profesor de la Universidad Javeriana de Cali, Colombia.

El problema monetario de Cuba: cuatro opciones de pago

Al ir a restaurantes, comprar alimentos o pagar servicios en la isla, se puede pagar con el peso cubano, el dólar, el euro o el MLC, una moneda virtual lanzada en 2019 por el gobierno © YAMIL LAGE / AFP

Dependiendo del restaurante, tienda o servicio, se podrá pagar con el peso cubano, el dólar, el euro o el MLC, una moneda virtual lanzada en 2019 por el gobierno.

‘Aprovechar al máximo nuestro dinero’

El MLC se utiliza cargando dólares en una tarjeta magnética que sólo puede utilizarse para comprar productos en tiendas estatales. Sin embargo, no se pueden canjear por dólares en efectivo.

Y el peso cubano está sujeto a dos tipos de cambio oficiales distintos, uno para empresas y otro para particulares, y un tercero informal en el que con dólares se pueden comprar muchos más pesos en la calle.

«Ninguna economía puede crecer y desarrollarse en estas condiciones monetarias y cambiarias», afirmó Vidal.

Ante una escasez generalizada de combustible, alimentos y medicinas, «hay que estar muy atentos a estos mecanismos (monetarios)» para «aprovechar al máximo nuestro dinero», afirmó González.

Dijo a la AFP que vio sus pesos «evaporarse como agua» durante la peor crisis económica de Cuba en 30 años.

La nación insular se ha visto golpeada por las consecuencias de la pandemia de coronavirus en la industria turística clave, el endurecimiento de las sanciones estadounidenses en los últimos años y las debilidades económicas estructurales.

Según estimaciones oficiales, la economía cubana se contrajo un dos por ciento en 2023. La inflación se situó en el 30 por ciento en 2023, una cifra que los expertos consideran una subestimación.

El problema monetario de Cuba: cuatro opciones de pago

La nación insular se ha visto afectada por las consecuencias de la pandemia de coronavirus en la industria turística clave, el endurecimiento de las sanciones estadounidenses en los últimos años y las debilidades económicas estructurales © YAMIL LAGE / AFP

Las sombrías circunstancias han empujado a alrededor del cinco por ciento de la población a huir, principalmente a Estados Unidos, en la mayor ola de emigración desde la revolución de Fidel Castro.

Pedro González dijo que no se las arreglaría sin la ayuda de su hijo, quien emigró a Estados Unidos y quien le envió dólares.

Coloca algunos de estos en su tarjeta MLC y luego cambia otros por pesos, para comprarlos en los pequeños negocios privados a los que se les permite abrir desde 2021.

Si bien estas tiendas ofrecen muchos más productos, los precios suelen estar muy por encima de lo que la mayoría de los ciudadanos pueden pagar en un país donde el salario promedio es de 4.200 pesos (35 dólares).

– ‘Así nos las arreglamos’-

Anna Valls, de 80 años, alquila una habitación en su casa de La Habana por pesos, que luego le da a una amiga, quien transferirá parte de su MLC a su tarjeta.

El problema monetario de Cuba: cuatro opciones de pago

Según estimaciones oficiales, la economía cubana se contrajo un dos por ciento en 2023 © YAMIL LAGE / AFP

 

«Así es como nos las arreglamos», dijo a la AFP frente a una tienda de comestibles estatal.

Los turistas pueden pagar las pensiones y restaurantes en pesos, euros o dólares.

La demanda de divisas ha crecido. Por un lado, porque los cubanos acaparan dólares para financiar sus planes de salida del país. Por otro lado, las empresas privadas necesitan dólares para importar bienes y el acceso al dólar está restringido.

En diciembre, el gobierno anunció una próxima «intervención» en el mercado cambiario, como parte de un plan de recuperación económica que incluía un aumento del 400 por ciento en el precio del combustible.

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