EE.UU. afirma que promoverá acceso de internet en Cuba

EE.UU. afirma que promoverá acceso de internet en Cuba

LA HABANA, 12 Ago. El gobierno de Estados Unidos reafirmó este miércoles su determinación de facilitar el acceso del pueblo cubano a la internet,

y señaló que el embargo no restringe la provisión de ciertos servicios y transacciones comerciales en favor de las telecomunicaciones con la isla.

La Oficina de Control de Bienes Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro y el Departamento del Comercio emitieron un documento informativo conjunto para indicar que si bien la mayoría de las transacciones de personas bajo jurisdicción estadounidense con Cuba siguen estando prohibidas por el embargo, Washington permite ciertas actividades para apoyar el acceso del pueblo cubano a la información en Internet.

Se trata de una acción informativa de Washington para alentar a individuos y empresas interesados en proporcionar asistencia de internet al pueblo cubano a que se beneficien de las excepciones y licencias disponibles para viabilizar sus proyectos.

El documento aparece en momentos en que la administración de Joe Biden intenta impulsar una iniciativa tecnológica para proporcionar acceso libre a internet a los cubanos, luego de las protestas masivas del pasado 11 de julio y la represión gubernamental desatada contra los manifestantes.

El tema del acceso a la internet en Cuba se ha convertido en foco de atención de la Casa Blanca y del Congreso de Estados Unidos, debido a los recortes de internet ordenados por el monopolio estatal ETECSA para impedir la transmisión de información e imágenes inmediatas sobre los sucesos.

Este martes, el Senado de Estados Unidos aprobó una enmienda a su presupuesto con el fin de facilitar el acceso gratuito y sin censura de internet en Cuba a través de la creación de un fondo federal destinado a ese objetivo.

La declaración conjunta de OFAC y la Oficina de Industria y Seguridad (BIS) del Departamento de Comercio enfatiza que en el caso de que individuos, entidades o gobiernos se enfrenten a problemas relacionados con las sanciones del embargo para prestar asistencia a los cubanos, el gobierno estadounidense está dispuesto a colaborar con las partes interesadas para proporcionar orientación y responder a las solicitudes de permisos correspondientes.

Ambos organismos federales manifestaron que alientan a quienes estén interesados en prestar esos servicios en favor del pueblo cubano a que se acojan a las exenciones existentes a través de las llamadas licencias generales y específicas.

«Es una aclaración muy oportuna en estos momentos, aunque no hay ninguna novedad legal», comentó a CiberCuba el ingeniero José Remón, especialista en telecomunicaciones que reside en Miami.

El documento gubernamental difundido este miércoles señala que es de carácter informativo, no tiene fuerza legal y no sustituye a ninguna legislación existente, órdenes ejecutivas o reglamentos en vigor.

El experto, que laboró en el despliegue de un cable submarino de fibra óptica para conectar a 10 países de América del Sur con Estados Unidos, considera que la iniciativa de promover internet masiva para toda la población cubana es «un reto difícil y poco probable desde el punto de vista tecnológico».

«Se necesita una sofisticada red de distribución y las señales por satélite no tienen fácil acceso… A mi me parece que a mucha gente se le olvidó demasiado rápido el caso de Alan Gross», manifestó Remón, quien negoció los acuerdos de telecomunicaciones entre Estados Unidos y Cuba entre 1988 y 1992.

La referencia a Gross es un recordatorio del contratista estadounidense que fue condenado a 15 años de prisión en Cuba por intentar crear redes de conexión a internet dentro de la isla, utilizando terminales satelitales, conocidas como BGAN. Gross fue liberado como parte del acuerdo para restablecer relaciones diplomáticas entre La Habana y Washington en diciembre de 2014.

Sin embargo, el senador Marco Rubio se siente optimista respecto a la posibilidad de llevar internet si restricciones a los cubanos.

«Hoy, mis colegas han enviado un mensaje claro y bipartidista de que Estados Unidos está comprometido a conseguir un acceso a Internet sin censura ni restricciones para el pueblo de Cuba», dijo Rubio en un comunicado. «Existe la tecnología para hacerlo sin demora, e insto a la Administración Biden a que empiece a avanzar inmediatamente».

El documento gubernamental recuerda que la OFAC Y BIS mantiene vigentes disposiciones para apoyar la libertad de internet en Cuba y que están autorizadas mediante licencias generales en las siguientes opciones:

  • Software y servicios para los usuarios cubanos.
  • Prestación de servicios de telecomunicaciones y establecimiento de telecomunicaciones.
  • Presencia en el país de proveedores de Internet y telecomunicaciones.
  • Aprendizaje y formación educativa a distancia a través de internet.
  • Información y material informativo.
  •  Dispositivos de comunicación de los consumidores.
  •  Artículos de apoyo al pueblo cubano por vía de la exportación y reexportación con el fin de mejorar el libre flujo de información.

En el caso de las transacciones no autorizadas por las licencias generales de la OFAC y BIS, el gobierno estadounidense procederá a considerar las solicitudes de licencias específicas caso por caso, y priorizará aquellas propuestas encaminadas a posibilitar la libertad de internet en Cuba.

Ambos organismos federales ratificaron su postura favorable a la concesión de licencias específicas a solicitudes para artículos de telecomunicaciones y dispositivos de internet destinados a mejorar el flujo informativo  hacia y desde Cuba.

El gobierno cubano reaccionó de inmediato, considerando que el embargo es la real causa de que los cubanos no tengan libre acceso a la internet.

«El Departamento de Estado confirma que los servicios de comunicación e informática entra #Cuba y EEUU, incluyendo internet, están prohibidos, por ley y por política, salvo excepciones descritas en ella. El bloqueo impide el libre acceso a internet a los cubanos», escribió el canciller Bruno Rodríguez Parrilla en Twitter. (cibercuba)