Cuba se prepara para reabrir sus aeropuertos en julio

LA HABANA, 17 mayo El gobierno cubano está preparando al país para la reapertura al tráfico aéreo, en momentos en que según cifras oficiales, el coronavirus está prácticamente controlado. Según dijeron varias fuentes con conocimiento de los planes del gobierno a el Nuevo Herald, el país comenzaría a abrirse en julio si el COVID-19 se mantiene controlado.

“Cuba extendió el cierre de su espacio aéreo hasta el primero de julio, por lo que American [Airlines] comenzará a operar vuelos a la isla a partir del día 7”, dijo una vocera de la aerolínea a el Nuevo Herald.

La compañía ya vende boletos online para La Habana desde el 8 de junio, la vocera explicó que se trata de un error del sistema y que los vuelos comenzarán en julio.

Otras aerolíneas como Southwest y Air Canada también están vendiendo pasajes a la isla en fechas similares. El Nuevo Herald intentó contactar a ambas empresas sin éxito para obtener comentarios.

La Embajada de Estados Unidos en La Habana, que ha repatriado a más de 300 ciudadanos estadounidenses y cubanoamericanos desde la isla, dijo en un comunicado que el gobierno cubano extendió el cierre del aeropuerto de La Habana a mediados de mayo hasta, al menos, el 30 de junio.

Fuentes del ministerio de turismo dijeron a el Nuevo Herald bajo condición de anonimato que la isla se prepara para “potenciar un servicio de turismo de salud” que permita explotar “las ventajas de nuestro capital humano y nuestro sistema sanitario”.

“Se tomarán todas las medidas para evitar que el coronavirus pueda expandirse nuevamente. No podemos mantener el país cerrado por más tiempo porque nuestra economía no lo permite”, agregó la fuente, que dijo no estar autorizada a hablar con la prensa independiente.

El Ministerio de Turismo dijo a medios oficiales este viernes que no prevé abrir las fronteras de inmediato hasta tanto sea “indicado” por el gobierno.

“Teniendo en cuenta la situación actual de desarrollo de esta enfermedad en Cuba y en el Mundo, el Ministerio de Turismo, se enfoca en una mejora continua de las instalaciones hoteleras y extra hoteleras, así como en la elaboración de protocolos de higiene y sanitarios, para enfrentar el reinicio de las actividades turísticas”, dijo el Ministerio en un comunicado.

Cuba prohibió la llegada de turistas a finales de marzo y cerró su espacio aéreo en abril después de fuertes presiones de la sociedad civil para que el gobierno aislara al país por el COVID-19.

En este momento, según cifras oficiales, quedan en Cuba algo más de 4,000 extranjeros y 5,845 emigrados cubanos que se mantienen alojados en hoteles -de donde tienen prohibido salir- o alojamientos de renta particulares, reportó la agencia EFE.

El gobierno cubano, que enfrenta una grave crisis económica, ha comenzado a planificar la apertura de los hoteles al turismo nacional e internacional, según han reportado varios medios independientes.

El turismo, considerado el sector más dinámico de la economía cubana, genera ingresos cercanos a los $3,000 millones anuales, según cifras oficiales. Canadá y la comunidad cubanoamericana son las principales fuentes de arribos de turistas a la isla, que se ha visto impactada por las medidas de aislamiento social.

Según pronósticos de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe, la economía cubana decrecerá 3,7% este año debido al coronavirus. Economistas de la isla sin embargo, calculan el efecto adverso de la pandemia en al menos un 6% de decrecimiento.
( www.elnuevoherald.com )