Trump nomme un diplomate de carrière à la tête de l’ambassade cubaine

Trump nomme un diplomate de carrière à la tête de l'ambassade cubaineLA HAVANE, 5 décembre (Reuters) – L’administration Trump a nommé un diplomate de carrière, Philip Goldberg, à la tête de l’ambassade des Etats-Unis à La Havane, selon des sources proches du dossier, à un moment où les tensions entre les Etats-Unis et Cuba.

Goldberg a une longue expérience dans un certain nombre de pays, et a été décrit par un conseiller du Congrès américain lundi comme « carrière et le meilleur des meilleurs ».

Mais son rendez-vous peut ébouriffer les plumes à La Havane. Il a été expulsé de l’allié socialiste de Cuba, Bolivia, en 2008, pour ce que le président Evo Morales affirmait être une source de troubles sociaux.

Le rendez-vous n’a pas été annoncé publiquement.

Si approuvé par Cuba, Goldberg arrivera à un moment bas dans les relations bilatérales.

L’ambassade a été rouverte pour la première fois depuis 1961 l’année dernière, dans le cadre d’une détente fragile de l’ancien président démocrate américain Barack Obama.

Mais l’administration du président républicain Donald Trump est revenue à la guerre froide caractérisant le gouvernement cubain et a imposé de nouvelles restrictions sur les affaires à Cuba et les voyages.

Il a accusé Cuba d’être responsable de problèmes de santé affectant une vingtaine de diplomates ou les membres de leurs familles, ce qu’il a qualifié d’attaques. Cuba nie les accusations.

L’ambassade américaine a été réduite à un personnel réduit et a suspendu presque tout le traitement des visas après que l’administration Trump ait retiré 60% du personnel de l’ambassade et ordonné une réduction similaire à l’ambassade cubaine à Washington, expulsant 15 diplomates.

Le poste n’est pas un rôle d’ambassadeur et n’a pas besoin d’être approuvé par le Congrès des États-Unis. Il n’y a pas eu d’ambassadeur depuis la réouverture de l’ambassade, après que le Sénat contrôlé par les républicains se soit opposé au choix d’Obama.

Au lieu de cela, Goldberg succédera à Jeffrey DeLaurentis, parti en juin en tant que chargé d’affaires.

Les autres postes précédents de Goldberg incluent le chef de mission au Kosovo. Plus récemment, il a été ambassadeur des États-Unis aux Philippines.

« Nommer l’ambassadeur Goldberg à la tête de l’ambassade des Etats-Unis à Cuba est plutôt provocateur depuis qu’il a été expulsé de la Bolivie », a déclaré William LeoGrande, professeur d’université à l’université américaine.

« Mais l’ambassadeur Goldberg est un professionnel du service extérieur et représentera habilement les politiques de l’administration Trump. Le temps nous dira s’il a été chargé de suivre les traces de son prédécesseur … ou de mener une politique plus hostile », a-t-il dit.

L’ambassade a été fermée en 1961 lorsque les États-Unis ont rompu leurs relations diplomatiques. Les pays ont maintenu des sections d’intérêts de moindre importance dans leurs capitales respectives de 1977 à 2016, sous les auspices de la Suisse.