Mais qu’est devenue la Rolex du Che ?

Mais qu'est devenue la Rolex du Che ?

Il y a cinquante ans, le Che était exécuté en pleine forêt bolivienne. Et avec lui disparaissait… sa Rolex GMT Master. Qui l’a récupérée ?

LA HAVANE, 9 Oct. C’était il y a pile un demi siècle, le 9 octobre 1967 : Ernesto Guevara dit le Che était capturé puis exécuté par l’armée bolivienne.

Depuis, le révolutionnaire argentin, compagnon de combat de Fidel Castro, est devenu un mythe romantique de la révolution à l’échelle mondiale. Mais avec lui n’a pas disparu qu’un personnage devenu légendaire. Sa Rolex s’est elle aussi évaporée le jour de son exécution.

En effet, les révolutionnaires cubains étaient de grands amateurs de Rolex. Au point que l’on a souvent vu le Lider Maximo avec deux montres au poignet à la fois… Il se dit qu’en prenant le pouvoir, les révolutionnaires se seraient allègrement servis sur place au sein de la succursale locale de la marque à la couronne.
Des prises de guerre et les souvenirs d’une victoire historique…

Mais qu'est devenue la Rolex du Che ?

L’autre hypothèse qui circule relève tout simplement de la provocation : arborer au poignet deux montres de luxe suisses tout en prêchant la révolution.

Quelques-unes ont toutefois échappé à la révolution communiste et refait surface pour le plus grand bonheur des collectionneurs, telle une Rolex Submariner 6536 cosignée Joyería Riviera réapparue seulement au XXIe siècle.

 C’est en 1943 à La Havane, sur le boulevard Galiano, que Don Julio Abislaiman, accompagné de ses deux fils José et Juan, avait établit la Joyería Riviera. Une immense boutique où les bijoux les plus précieux côtoient les garde-temps les plus raffinés, le « Tiffany » de Cuba.Mais qu'est devenue la Rolex du Che ?

C’est peut-être aussi de là que venait la montre préférée, voire les montres du Che. On l’a en effet vu parfois, sur des images des années 60, portant au poignet une Rolex GMT Master en acier.

Une référence 1675, pour les puristes, vu la loupe cyclope visible sur son verre. Mais le jour de sa capture puis de son exécution, Ernesto Guevara portait sur lui non pas une mais deux montres Rolex sur lui, si l’on en croix l’inventaire des objets lui appartenant réalisé par les militaires.

Mais qu'est devenue la Rolex du Che ?

Un certain Felix Rodriguez

On sait ce qui est advenu de la dépouille du Che. Mais sa montre, elle, s’est littéralement évaporée. Selon différentes sources, elle aurait été récupérée à titre de souvenir par un agent de la CIA, Felix Rodriguez.

Une GMT Master très probablement encore en la possession, voire au poignet, de ce Cubain devenu depuis Américain. Plusieurs des membres de sa famille, dont son père et ses frères, proches du dictateur Batista, avaient été exécutés par les révolutionnaires cubains. Il est probable que Guevara ait joué un rôle dans ces exécutions.

Rodriguez avait donc toutes les raisons de rejoindre en septembre 1960 un groupe de cubain exilés au Guatemala, afin de suivre une formation militaire de la CIA, la Brigade 2506. Il participera au débarquement de la baie des Cochons, un échec qui entraînera la capture, puis la torture et l’exécution de 1200 exilés cubains, sous l’égide du Che.

Rodriguez y échappera et rejoindra ultérieurement la Bolivie, où il prendra la tête d’une unité chargée de traquer Guevara. « J’espère que les gens verront ce qu’il était vraiment : un assassin, qui avait très peu de respect pour la vie et aimait tuer les gens », a-t-il déclaré par la suite à son sujet.

Devenu citoyen américain en 1969, il fera carrière dans la CIA, participera à la guerre du Vietnam, comme à celle en Iran, et est demeuré un ami proche du président Bush.

Quelle montre du Che Felix Rodriguez, aujourd’hui âgé de 76 ans, possède-t-il ? A priori une Rolex GMT 1675, offerte par son camarade, Fidel Castro. Selon différentes sources, Guevara se verra offrir sa première Rolex par le Lider Maximo en 1958, quand il le promut au rang de « Comandante ». Un an plus tard, le Che offrit la même à son père.

En 1966, Castro fit dont d’une seconde Rolex à Guevara, juste avant son départ de Cuba pour la Bolivie. A priori, c’est cette GMT-Master que les officiers de l’armée bolivienne ont offert à Félix Rodríguez, sachant que sa famille avait été tuée par le Che. Une montre qu’il a longtemps fièrement porté au poignet.

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