Initiative pour conserver le croc cubain voit le succès malgré les défis

Initiative pour conserver le croc cubain voit le succès malgré les défisLA HAVANE, 22 mars Depuis près de six décennies, l’Élevage de crocodiles dans le Marais de Zapata, à environ 170 km au sud-est de la capitale La Havane, poursuit sa mission de sauver le crocodile cubain et de fournir des emplois aux agriculteurs.

Le centre a été lancé le 19 mars 1959, après que le dirigeant cubain, Fidel Castro, ait visité la région en hélicoptère.

Castro a demandé à Kiko Alzugaray, un mineur de charbon, d’établir un centre pour protéger les crocodiles et Alzugaray et ses compagnons, bien qu’ils étaient pour la plupart analphabètes, ont lancé le projet.

Aujourd’hui, c’est un centre unique en son genre, qui en plus de travailler à la conservation de l’espèce, le crocodylus rhombifer, mène également des recherches.

Les neveux et petits-enfants d’Alzugaray travaillent encore dans le centre, qui compte environ 4 000 crocodiles.

Environ 500 bébés crocodiles éclosent à l’écloserie du centre chaque année et 97% d’entre eux atteignent l’âge adulte.

Le centre compte également six membres du personnel, deux spécialistes, un biologiste et un vétérinaire.

Lors d’une expérience il y a deux ans, 100 crocodiles ont été relâchés dans les canaux de Hanabana dans le sud de Cuba, dans la zone de 700 km2 du marais de Zapata. À ce moment-là, ils mesuraient entre 0,90 et 1,60 mètre.

Maintenant, les chercheurs préparent une expédition d’une semaine pour vérifier combien ont survécu et combien se sont dispersés.

Le travail est difficile parce que le comptage est fait manuellement, en recherchant chaque animal dans le marais labyrinthique, ce que les chercheurs espèrent améliorer grâce à la coopération internationale.

Le biologiste Ethian Arturo Perez a déclaré que la récente édition du Crocodile Festival, un événement annuel organisé en Floride, aux États-Unis, était consacrée à Cuba et a permis de recueillir environ 50 000 dollars américains.

Avec cet argent, l’écloserie voulait acheter du matériel de système de positionnement global pour suivre les animaux, mais l’embargo imposé sur l’île par Washington a compliqué l’achat et l’expédition des appareils.

Le centre entretient également une coopération avec l’Association des zoos et aquariums des États-Unis et le Fonds de conservation des espèces Mohamed bin Zayed, basé aux Émirats arabes unis.

En plus des subventions offertes par le gouvernement cubain et des dons, l’écloserie collecte également des fonds pour les visites touristiques et les ventes du petit atelier de taxidermie rattaché au centre.

Le soin et la conservation de cette espèce endémique constituent un défi car la zone dans laquelle elle vit est très petite et tout changement dans l’habitat présente des risques de survie potentiels pour le rhombifer.

Cependant, outre des raisons de conservation, il y a aussi un facteur sentimental. L’animal ressemble à la forme de Cuba sur la carte.