Cuba tient des élections municipales sur la route de la fin de l'ère CastroLA HAVANE, 26 novembre (Reuters) – Cuba a fait un pas de plus vers la fin de l’ère Castro, dimanche, avec des millions de résidents déposant des bulletins de vote dans des boîtes en carton pour les délégués de la paroisse aux assemblées municipales.

Les fonctionnaires électoraux accrochent des photos et des CV des candidats de l’assemblée municipale quelques instants avant d’ouvrir un bureau de vote à La Havane, Cuba, le 26 novembre 2017. REUTERS / Alexandre Meneghini

Le vote intervient le lendemain du premier anniversaire de la mort du dirigeant révolutionnaire Fidel Castro et précède une autre élection au début de l’année prochaine pour les députés de l’Assemblée nationale et provinciale.

La nouvelle assemblée nationale, où 50% des députés doivent être des délégués de la paroisse élus dimanche, est attendue le 24 février pour choisir un nouveau président en remplacement de Raul Castro, le frère cadet de Fidel âgé de 86 ans, qui a annoncé après avoir purgé deux mandats de cinq ans.

Raul Castro restera à la tête du Parti communiste jusqu’en 2021, seul parti légal à Cuba.
Près de 27 000 candidats se présentent à 12 515 postes de quartier lors des élections de dimanche, la seule partie du processus électoral qui soit contestée publiquement et avec la participation directe des Cubains ordinaires.

Les résultats seront annoncés lundi.

Les candidats aux assemblées provinciales et nationales sont désignés par des commissions composées de représentants d’organisations contrôlées par le Parti communiste, telles que la fédération syndicale, présentées ensuite comme une liste pour un vote public.

Ces listes ont eu le même nombre de noms que les sièges lors des élections précédentes. Cinquante pour cent de ces noms doivent être des délégués de paroisse.

Le cycle électoral arrive à un moment difficile pour la nation caribéenne au moment où la génération révolutionnaire passe, un programme de réforme économique semble bloqué, l’aide de l’allié clé du Venezuela se rétrécit et l’administration Trump menace.

Pourtant, les candidats n’ont débattu aucune de ces questions avant le vote de dimanche.

Le premier vice-président, Miguel Diaz-Canel, qui devrait succéder à Castro, a salué le processus électoral et a refusé de spéculer sur son avenir.

« Aujourd’hui est un jour pour parler de ce que nous faisons et Fidel », at-il déclaré aux journalistes après avoir voté.

Interrogé sur les relations avec les Etats-Unis, il a indiqué que Cuba restait intéressé à les améliorer, mais a réitéré sa position selon laquelle les négociations devraient être fondées sur le respect mutuel, l’égalité et sans dictats.

« L’avenir dépend d’eux, pas de nous », a-t-il déclaré.

La campagne est interdite à Cuba, et les candidats aux postes de quartier ont été nommés aux réunions de quartier en fonction de leurs mérites personnels et non de leurs positions politiques. Ils n’ont pas besoin d’appartenir au Parti communiste, et de nombreux candidats sont indépendants, mais seuls quelques opposants au gouvernement ont jamais rivalisé.

« Je suis heureux de voter, mais je dois dire que, comme la plupart des jeunes, je ne pense pas que cela fasse une différence », a déclaré une jeune femme qui a requis l’anonymat parce qu’elle occupe un poste important au sein du gouvernement.

Elle a ajouté qu’il y avait une discussion en cours sur la façon de réformer le processus électoral et de rendre le gouvernement plus réactif.

Cette année, une coalition de groupes d’opposition a dirigé plus de 160 pré-candidats, mais la plupart ont été bloqués par la sécurité de l’Etat à partir des réunions de nomination, et aucun ne se déroule dimanche.