Un artiste cubain rallume les néons de La Havane

 Un artiste cubain rallume les néons de La HavaneLA HAVANE, 27 février (Reuters) – Après le coucher de soleil à La Havane, un panneau au néon bleu glacier illumine la façade délavée du Cine El Megano, l’un des nombreux cinémas abandonnés de la capitale cubaine, éclairant un coin jadis vibrant au cœur de la ville des Caraïbes qui était devenue noire ces dernières décennies.

Les lettres italiennes néon incandescentes remplissent la façade coloniale du bâtiment d’un accent art-déco entre les portes et le balcon panoramique. C’est l’œuvre de l’artiste cubain Kadir Lopez Nieves, qui restaure les enseignes vintage des cinémas, des hôtels et des cabarets qui ont illuminé la vie nocturne de La Havane dans les années cinquante.

Son projet, baptisé « Habana Light Neon + Signs », a jusqu’à présent restauré une cinquantaine de signes, reflétant un renouveau plus large à La Havane. La ville, l’un des joyaux architecturaux de l’Amérique latine, connaît un essor touristique.

« Ils l’appelaient le Broadway ou le Paris des Caraïbes parce qu’il y  avait tant de lumière et de brillance », a déclaré Lopez Nieves, lors d’une interview dans son atelier et sa galerie. « Mais quand j’ai commencé le projet … La Havane a été éteinte en termes de lumière. »

Après la révolution  de Fidel Castro en 1959, de nombreux lieux de divertissement chic de La Havane, souvent dirigés par des truands américains et fréquentés par les riches et célèbres, ont été fermés ou se sont lentement effondrés.

 Un artiste cubain rallume les néons de La Havane

L’artiste cubain Kadir Lopez Nieves, qui restaure les enseignes au néon vintage de la ville, travaille dans son atelier et sa galerie, à La Havane, Cuba le 19 février 2018. Photo prise le 19 février 2018. REUTERS / Stringer

Au cours des décennies, le temps tropical a fait des ravages sur leurs enseignes au néon. L’île soumise à un embargo américain – manquait souvent de fonds et de savoir-faire pour les réparer.

Comme ailleurs, d’autres formes d’éclairage – telles que les LED – se sont révélées moins chères et les enseignes au néon ornées ont été abandonnées.

Lopez Nieves, dont le travail joue avec la mémoire et la nostalgie, a entrepris de restaurer les néons d’une douzaine de cinémas en tant que projet pour le festival des arts de la Biennale de La Havane en 2015.

Son travail a ravi les locaux.

« Il donne plus de vie à la ville la nuit », a déclaré Alberto Echavarria, 68 ans, qui gardait un parking sur la route de la Cine Megano. Il a dit que l’enseigne rappelait l’ambiance autrefois « fabuleuse » du quartier, qui se trouve à proximité du Capitol Building néo-classique de La Havane.

Brillant incandescent de loin, le panneau a également contribué à rendre la zone délabrée plus salubre en chassant les personnages louches, at-il dit. Un artiste cubain rallume les néons de La Havane

« Les zones obscures passeraient d’être marginales à être photographiées », a déclaré Lopez Nieves, qui a ensuite commencé à restaurer d’autres enseignes au néon, en utilisant des documents historiques tels que de vieilles photographies à titre indicatif. « Un projet personnel transformé en projet social. »

L’initiative est devenue autofinancée grâce à la vente de nouveaux panneaux commerciaux au secteur privé naissant de Cuba, qui coûte entre 200 et 3 000 dollars.

Près du front de mer de La Havane, le panneau «Bar Cabana» clignote en rouge, tandis qu’au coin de la rue, le panneau «La Farmacia» brûle en blanc.

 Un artiste cubain rallume les néons de La Havane

Cuban artist Kadir Lopez Nieves, who is restoring the vintage neon signs of the city, works in his workshop and gallery, in Havana, Cuba February 19, 2018. Picture taken February 19, 2018. REUTERS/Stringer

Lopez Nieves dit qu’il a un grand contrat pour restaurer les lumières à la célèbre discothèque Tropicana de La Havane, qui dans sa prime vante des clients célèbres tels que les stars d’Hollywood Frank Sinatra et Humphrey Bogart.

Au milieu d’une renaissance mondiale des néons, l’initiative a commencé à attirer des passionnés du monde entier, qui ont offert leur expertise, a-t-il déclaré.

 Un artiste cubain rallume les néons de La Havane

Une enseigne au néon brille au-dessus de l’entrée du restaurant Prado 264, à La Havane, Cuba le 15 février 2018. Photo prise le 15 février 2018. REUTERS / Stringer

« J’aime (néon) parce que c’est une lumière organique qui vit et respire. Et puis découvrir une ville entière: c’est presque comme trouver une boîte aux trésors », a déclaré Jeff Friedman, qui dirige un fabricant d’enseignes au néon à New York, lors d’un voyage à La Havane.

Lopez Nieves a déclaré que l’expertise étrangère est très utile. Il ne reste à Cuba que quelques artisans qui savent comment plier les néons en lettres et les remplir de gaz pour créer différentes couleurs.

Lopez Nieves espère sauvegarder ce savoir avec son prochain projet: la création d’un centre néon dans le cinéma art déco abandonné « Cine Rex ». Il abriterait un musée et des ateliers, ainsi qu’un magasin pour les conceptions nouvelles et classiques.

Il prévoit l’ouvrir en décembre.

« Néon connaît un renouveau important », a-t-il déclaré, « et je suis content que nous en faisons partie. »