El primer vuelo comercial de EEUU desde 1961

f0067203LA HABANA, 31 agosto Cuando el avión de JetBlue despegue de Fort Lauderdale con destino a Santa Clara este miércoles, después de un saludo con cañones de agua, se convertirá en el primer vuelo comercial entre Estados Unidos y Cuba desde 1961.

Silver Airways se alista para iniciar un servicio comercial menor el jueves de Fort Lauderdale a Santa Clara con aproximadamente 30 pasajeros, y la próxima semana American Airlines tendrá su vuelo inaugural con un avión de 160 asientos desde Miami.

American también se ha convertido en la primera aerolínea estadounidense en recibir una licencia para sus operaciones en Cuba, que incluyen una oficina de reservaciones en La Habana. Un acuerdo firmado la semana pasada con la Cámara de Comercio de Cuba permitirá que American haga compras y abra una cuenta comercial en un banco de la isla. En esta momento la aerolínea está negociando el arrendamiento de una oficina y centro de capacitación en el reparto de Miramar.

Aunque el embargo sigue en vigor, nuevas reglas del gobierno del presidente Barack Obama desde la reanudación de las relaciones diplomáticas con la isla permiten a empresas estadounidenses tener presencia física en la isla.

“La reanudación de los vuelos regulares directos es un paso positivo y una contribución al proceso de mejorar las relaciones entre los dos países”, dijo Eduardo Rodríguez, viceministro de Transporte de Cuba, a los reporteros en La Habana el lunes.

El secretario de Transporte de Estados Unidos, Anthony Foxx, viajará en el histórico vuelo de JetBlue a Santa Clara y planea reunirse con el ministro cubano del ramo y con el canciller Bruno Rodríguez.

JetBlue, que usará aviones de 150 asientos para los vuelos a Santa Clara, planea comenzar vuelos regulares a Camagüey y Holguín en noviembre.f0067209

Silver Airways ha recibido autorización del gobierno cubano para operar servicio regular entre Fort Lauderdale y Santa Clara, Camagüey, Cienfuegos y Holguín. Todavía espera la aprobación a finales de año para vuelos que desea operar de Fort Lauderdale a Santiago de Cuba, Cayo Coco, Varadero, Cayo Largo y Manzanillo

American, que hará sus primeros vuelos comerciales desde el Aeropuerto Internacional de Miami a las ciudades de Cienfuegos y Holguín el 7 de septiembre, también está en proceso de conseguir los permisos necesarios para que su gerente de operaciones en Cuba, Galo Beltrán, pueda vivir en la isla.

Beltrán es un ejecutivo de mucha experiencia en American, pero la aerolínea empleará a unos 200 empleados cubanos contratados en los cinco aeropuertos de la isla a donde volará. En los próximos días lanzará un servicio de dos vuelos diarios desde Miami hacia Santa Clara y Varadero, y un servicio diario a Camagüey.

En su primer vuelo a Cuba —Cienfuegos se lleva los honores porque despega un poco antes de que el vuelo de American a Holguín, habrá un trío cubano y pastelitos para pasajeros.

Aunque EEUU y Cuba han llegado a un acuerdo sobre la reanudación de los vuelos regulares, Washington todavía no permite a los estadounidenses hacer turismo en la isla.

“La ironía es que Cuba es el único país del mundo a donde los norteamericanos no pueden viajar libremente, y eso hay que solucionarlo”, dijo Carlos Gutiérrez, secretario de Comercio federal en el gobierno del presidente George W. Bush y ahora defensor de un mayor acercamiento con la isla.

American planea usar aviones Boeing 737 de 160 asientos para sus vuelos a Holguín y Camagüey, y aparatos Airbus A319 de 128 asientos para el servicio a Santa Clara, Varadero y Cienfuegos.

American también dijo esta semana que está revisando sus ya anunciadas normas de equipaje para los vuelos a Cuba, para permitir a los pasajeros llevar más maletas.

Los pasajeros pueden llevar hasta 5 maletas o cajas, pero si exceden 50 libras y más de 62 pulgadas lineales (la suma en pulgadas del lago, ancho y alto), se aplicarán cargos por exceso de peso y dimensiones, además de un cargo de $25 por la primera maleta, $40 por la segunda, $150 por la tercera, $200 por la cuarta y $200 por la quinta.

Ground crew hold U.S. and Cuban flags near a recently landed JetBlue aeroplane, the first commercial scheduled flight between the United States and Cuba in more than 50 years, at the Abel Santamaria International Airport in Santa Clara, Cuba, August 31, 2016. REUTERS/Alexandre Meneghini

Ground crew hold U.S. and Cuban flags near a recently landed JetBlue aeroplane, the first commercial scheduled flight between the United States and Cuba in more than 50 years, at the Abel Santamaria International Airport in Santa Clara, Cuba, August 31, 2016. REUTERS/Alexandre Meneghini

Los límites de peso y dimensiones de cada maleta son 100 libras y 126 pulgadas, lo que significa que se pueden llevar un máximo de 500 libras de equipaje si están dispuestos a pagar los cargos adicionales. La primera y segunda maletas son gratis para los pasajeros de Elite o que viajen en primera clase o clase de negocios.

http://www.elnuevoherald.com/noticias/mundo/america-latina/cuba-es/article98939547.html#storylink=cpy