Presidente de la Cámara de Comercio de EE.UU. llega a La Habana para allanar caminos

110111_donohue_chamber_ap_328El presidente de la influyente Cámara de Comercio de Estados Unidos, Thomas j. Donohue, visitará Cuba la semana entrante en una gira que puede allanar la vía a un acercamiento entre los dos países, al menos en el plano económico, señalan analistas.

LA HABANA, 26 Mayo  Donohue, quien se opone al embargo estadounidense sobre la isla, viajará con Steve Van Andel, presidente de Alticor Corporation, y Marcel Smits, jefe financiero de Cargill Corporation, también dirigentes de esta Cámara que tiene tres millones de asociados, según su sitio web.
La delegación busca informarse sobre las reformas económicas cubanas y se reunirá con “una gran variedad de jefes de empresas, cooperativas privadas, funcionarios gubernamentales, académicos y líderes religiosos, entre otros. Donohue también hablará a los estudiantes de la Universidad de La Habana”, señaló la Cámara.
“Deseamos aprender más sobre estas reformas, determinar si han llevado a cambios reales y duraderos y encontrar vías para fomentar el sector privado en ciernes en Cuba”, dijo Donohue, agregando que entregarán sus conclusiones “a legisladores, a nuestros miembros y a la comunidad de negocios estadounidense”. La visita, que está autorizada por el Departamento de Estado, se desarrollará días después de que 40 personalidades estadounidenses pidieran al presidente Barack Obama que flexibilice el embargo y luego de que el ex gobernador de Florida Charlie Crist manifestara su intención de viajar a Cuba.
“Son signos de que la mentalidad en los empresarios, inversores y emprendedores norteamericanos está cambiando”, dijo a la AFP el analista Jorge de Armas, del grupo Cuban Americans for Engagement, de Miami. “La sociedad norteamericana está diciendo que es hora de acercamiento hacia la isla”, añadió.
De Armas señaló que el “principal escollo” para un acercamiento es la permanencia de Cuba en la lista del Departamento de Estado de países que patrocinan el terrorismo, lo cual limita las operaciones comerciales y financieras. “Obama puede hacerlo” y hay consenso para ello Diversos políticos y empresarios estadounidenses critican el embargo, pues creen que hace más daño a las compañías estadounidenses que a la isla de régimen comunista. Para el académico cubano Jesús Arboleya, existe “una inusual muestra de consenso” que “forma parte de una corriente que ha tomado fuerza en los últimos meses” y la Cámara de Comercio podría ejercer presión para que Obama dé un paso, escribió en un artículo. Algunos analistas creen que Obama podría dar pasos de acercamiento sin alterar las bases de la política hacia la isla, lo que es facultad del Congreso.
“Obama puede hacerlo porque, además de su propia opinión acerca de la conveniencia de avanzar en esa dirección, cuenta con el respaldo de pesos pesados de su administración”, como el vicepresidente Joe Biden y el secretario de Estado, John Kerry, dijo el politólogo cubano Jorge Gómez Barata en una nota enviada a la AFP. “Si bien la beligerancia de los senadores y congresistas cubanoamericanos hace inviable cualquier iniciativa (…), el presidente puede usar sus facultades ejecutivas”, señaló.
Las disputas entre ambos países, que tienen un largo historial, se agudizaron meses después que Obama llegara a la Casa Blanca en 2009, tras el arresto del contratista estadounidense Alan Gross, condenado a 15 años de prisión en Cuba. La Habana ha sugerido canjear a Gross por tres agentes cubanos presos en Estados Unidos desde 1998, pero Washington lo descarta.
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