Obama prepara una visita histórica a Cuba en marzo

President Barack Obama plays pool at Wynkoop Brewing Co. with Colorado Gov. John Hickenlooper, not seen, Tuesday, July 8, 2014, in Denver. (AP Photo/Jacquelyn Martin)

LA HABANA,18 Feb. (EFE) El presidente de Estados UnidosBarack Obama, viajará a Cuba en las próximas semanas, según han informado fuentes del Gobierno estadounidense. Esta visita le convertirá en el primer mandatario norteamericano en activo en pisar la isla en 80 años.

El anuncio oficial del viaje se hará en principio este jueves en la Casa Blanca por parte de un alto funcionario del Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos.

La visita a Cuba será la culminación del proceso de normalización de relaciones anunciado por las administraciones cubana y estadounidense en 2014, y la primera vez que un presidente de Estados Unidos en activo pisa territorio cubano desde el viaje de Calvin Coolidge en enero de 1928.

Esta semana ya se anunció un acuerdo sobre aviación civil
En el marco de este restablecimiento de relaciones, este miércoles mismo Cuba y Estados Unidos rubricaron un histórico acuerdo sobre aviación civil que permitirá una conexión regular de vuelos comerciales entre ambos países por primera vez en más de cinco décadas.

El acuerdo representa un potencial de decenas de conexiones diarias de ida y vuelta, con veinte vuelos al día a La Habana y diez vuelos diarios al resto de aeropuertos en la isla, unas rutas que durante cinco décadas sólo han sido operadas por compañías chárter, que podrán seguir funcionando como hasta ahora.

A partir de la firma del acuerdo se abre el proceso de licitación para que las aerolíneas estadounidenses presenten sus solicitudes al Departamento de Transporte para las rutas que les gustaría operar, proceso que los funcionarios norteamericanos esperan que culmine lo antes posible.

Además, en el último año Cuba y Estados Unidos también reabrieron sus respectivas embajadas y firmaron convenios sobre protección medioambiental y para restaurar el servicio postal directo.

Por su parte, Obama ha flexibilizado restricciones al comercio de algunos bienes y a los viajes, pero todavía sigue vigente el embargo y la prohibición del turismo a la isla, que sólo se podrán levantar con la autorización del Congreso.