Obama pide levantar el embargo contra Cuba

US NEWS STATEUNION 16 ABALA HABANA, 21 Enero  El presidente Barack Obama le pidió el martes al Congreso que levante el embargo contra Cuba, poco más de un mes después de que anunciara su intención de reanudar relaciones diplomáticas con el gobierno de la isla.

“Cuando lo que uno hace no ha funcionado por 50 años, es tiempo de hacer algo nuevo”, dijo Obama durante su informe anual sobre el estado de la unión, ante una sesión conjunta del Congreso. “Este año, el Congreso debería iniciar los trabajos para poner fin al embargo”, agregó el mandatario.
Obama afirmó también que el cambio de política hacia Cuba que ha impulsado su administración, “tiene el potencial de poner fin a un legado de desconfianza en nuestro hemisferio y elimina una excusa falsa para restricciones en Cuba, promueve valores democráticos y ofrece una mano de amistad al pueblo cubano”.

En el terreno económico, el presidente declaró que el país ha “pasado página” después de dos largas guerras y de la recesión que golpeó sus finanzas en el 2008. “Llevamos quince años en este nuevo siglo. Quince años que comenzaron con el terror tocando a nuestras costas, que se desarrollaron con una nueva generación luchando dos guerras largas y costosas, que vieron una feroz recesión extenderse en nuestro país y en el mundo”, dijo Obama en dus discurso. Obama se dirigió a un Congreso totalmente controlado por los republicanos por primera vez desde que asumió la presidencia hace seis años.

Pero las propuestas que presentó sugieren que no tiene planes de modificar su propia agenda para acomodarla a las prioridades republicanas. Obama propuso mayores impuestos para los estadounidenses más ricos con el fin de usar esos ingresos para pagar por créditos fiscales a la clase media y hacer gratuito el acceso al “community college”. Pero se ve difícil que los elementos centrales de las propuestas económicas del presidente sean aprobadas en el Congreso y parecía estar enfocado en marcar el tono del discurso para las elecciones del 2016 y vender la historia de que la economía está lista para salir de su etapa de austeridad.

“El veredicto es claro”, dijo Obama. “La economía de la clase media funciona. La expansión de las oportunidades funciona. Y estas políticas continuarán funcionando siempre y cuando los intereses políticos no se interpongan en el camino”. En el frente internacional, Obama pidió al Congreso poderes adicionales para utilizar la fuerza militar contra el grupo radical Estado Islámico (EI). “Esta noche llamo a este Congreso a que muestre al mundo que estamos unidos en esta misión, aprobando una resolución que autorice el uso de la fuerza contra el EI”, dijo. La campaña encabezada por Estados Unidos contra el EI tomará tiempo, pero terminarán siendo derrotados, señaló Obama.

“Estos esfuerzos tomarán tiempo. Van a requerir concentración. Pero tendremos éxito”. Los republicanos, en su respuesta al discurso presidencial, afirmaron por su parte que se enfocarán en los problemas de la gente en materia de empleo y salud, para sacar al país adelante. “Los estadounidenses han sufrido problemas, pero cuando exigimos soluciones, frecuentemente Washington ha respondido con la misma mentalidad caduca que provocó políticas fallidas como Obamacare”, dijo la senadora republicana de Iowa, Jeni Ernst, encargada de la respuesta republicana.

“Es una mentalidad que nos permitió defender posturas políticas, pero no soluciones serias”. Ernst citó las preocupaciones de los estadounidenses sobre salarios estancados, empleos perdidos y cancelación de cobertura de servicios médicos. Llamó a Obama a cooperar con los republicanos para simplificar el código de impuestos al bajar las tasas y eliminar los vacíos tributarios, así como amainar barreras comerciales con Europa y Asia. Ernst, de 44 años, es un rostro nuevo en la escena política nacional, que ha estado en el Senado por un total de dos semanas.

Además de los legisladores, Obama habló frente a los miembros de su gabinete y a los jueces de la Corte Suprema, así como invitados especiales, como Alan Gross, un contratista liberado por Cuba tras pasar cinco años en prisión.
( Foto  Olivier Douliery AFP)
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